Para mejorar la distribución de la vacuna COVID-19, involucre a los proveedores de salud conductual

Los planes de distribución de las vacunas COVID-19 de los estados actualmente describen estrategias para llegar a los trabajadores de la salud, los centros de atención a largo plazo y algunas poblaciones prioritarias, pero la mayoría no aborda explícitamente a las poblaciones con enfermedades mentales graves y trastornos crónicos por uso de sustancias. Muchas de esas personas son vulnerables al covid-19 porque reciben tratamiento en instalaciones residenciales o para pacientes hospitalizados o viven en viviendas compartidas o en centros de atención colectiva, lugares donde se ha demostrado que el virus propagarse rápidamente. Tienen altas tasas de salud física comórbida. términos que los ponen en riesgo de resultados deficientes de COVID-19, y también hay evidencia convincente de mayor mortalidad por COVID-19 entre las personas que fueron diagnosticadas recientemente con un trastorno mental. A medida que los estados refinan sus planes para distribuir vacunas contra el COVID-19, deben involucrar a los proveedores de salud conductual para desarrollar estrategias para llegar a las poblaciones a las que atienden.

El papel de los proveedores de salud conductual

Los proveedores de salud conductual podrían desempeñar un papel fundamental en la educación de los clientes y la distribución de vacunas contra el COVID-19. Para muchas personas con problemas de salud del comportamiento, su proveedor de salud mental o consejero de abuso de sustancias es un asesor confiable y posiblemente su única fuente regular de contacto con el sistema de atención médica. Estos proveedores están bien posicionados para educar a sus clientes sobre los beneficios de las vacunas contra el COVID-19 y vincularlos con departamentos de salud, farmacias u otros proveedores que puedan ayudarlos a acceder a las vacunas. Ciertos tipos de proveedores de salud conductual ya cuentan con el personal médico y alguna infraestructura para administrar vacunas. Por ejemplo, la mayoría de los centros psiquiátricos para pacientes hospitalizados administran vacunas contra la gripe y podrían aprovechar esa experiencia para ofrecer vacunas contra el COVID-19. También ha habido intervenciones prometedoras administrar vacunas contra la gripe, la hepatitis y otras vacunas en centros comunitarios de salud mental para abordar históricamente bajas tasas de vacunación.

En ausencia de una vacuna COVID-19 de dosis única ampliamente disponible, garantizar que las personas con problemas de salud conductual reciban dos dosis de las vacunas COVID-19 que están disponibles actualmente requerirá un esfuerzo y una planificación considerables. El seguimiento de los clientes y mantenerlos involucrados en la atención es un desafío de larga data en los servicios de salud del comportamiento. Por ejemplo, solo alrededor de la mitad de las personas dadas de alta de un centro psiquiátrico para pacientes internados recibir atención de seguimiento dentro de los 30 días. Eso probablemente signifique que los procedimientos para rastrear a la población general y alentarlos a que regresen para recibir su segunda dosis de la vacuna no serán suficientes para las personas con afecciones graves de salud del comportamiento que, sin culpa propia, a menudo viven en situaciones de vivienda inestables, carecen de transporte. y es posible que no tenga acceso regular a un teléfono o correo electrónico.

Algunas estrategias que han tenido éxito en mantener a esta población involucrada en la atención podrían adaptarse para apoyar la distribución de vacunas. Aunque la mayoría de estas estrategias fueron diseñadas para prevenir la hospitalización readmisiones y mejorar retención en el tratamiento de salud mental, sus componentes centrales: evaluación sistemática de las barreras del tratamiento, educación, extensión intensiva (a veces con visitas domiciliarias) y el uso de personal de apoyo entre pares— todos podrían aplicarse a la distribución de vacunas. Investigar ha descubierto que simplemente pedir a las personas que califiquen la probabilidad de regresar para su próxima visita predice si regresarán. Preguntar de forma rutinaria sobre la intención de recibir la segunda dosis podría identificar a las personas que requieren un seguimiento más intensivo.

La educación y distribución de vacunas para personas con problemas de salud conductual debe llevarse a cabo sin coerción. Existe el riesgo de que las vacunas sean mal recibidas en esta comunidad si se implementan sin tener en cuenta la autonomía y la elección. Al igual que la población en general, las personas con problemas graves de salud del comportamiento tienen derecho a la información y la educación para tomar decisiones informadas sobre su atención médica.

La necesidad de recursos adicionales

Sin embargo, nada de esto es posible sin invertir en el sistema de atención de la salud del comportamiento. No es realista esperar que los proveedores de salud del comportamiento asuman la responsabilidad de las vacunas sin recursos adicionales y asistencia técnica. La educación y distribución de vacunas implican costos generales además del desarrollo de nuevos procesos de atención y recopilación de datos para los sistemas de información de inmunización. El típico centro comunitario de salud mental o centro psiquiátrico para pacientes internados no tiene recursos ni personal para dedicarse a estas actividades, especialmente ahora que luchar para contener los brotes de COVID-19 dentro de sus instalaciones y proteger la salud de su personal. Además, el reembolso para los proveedores de salud conductual generalmente no ofrece flexibilidad para asumir estas actividades. Las agencias federales y estatales y los pagadores comerciales podrían dirigir recursos a estos proveedores para compensar los costos generales y las actividades de vacunación contra el COVID-19, y deberían asegurarse de que no se niegue el reembolso a los proveedores calificados de salud conductual. tarifas de administración de vacunas.

Los desafíos de llegar a estas poblaciones no son insuperables. Un punto de partida podría ser la colaboración entre los funcionarios de salud pública y las agencias de salud del comportamiento para actualizar los planes de los estados para distribuir las vacunas contra el COVID-19 para que incorporen a las poblaciones de salud del comportamiento y los proveedores de servicios. Es probable que la función exacta del sistema de atención de la salud conductual en la educación y distribución de vacunas deba variar a nivel estatal y local según la infraestructura y los recursos existentes. Sin embargo, no incluir a los proveedores de salud conductual en el lanzamiento de las vacunas contra el COVID-19 es una oportunidad perdida de aprovechar su experiencia y relaciones con una población altamente vulnerable.

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