Para los adolescentes, navegar por las trampas de salud mental de Instagram es parte de la vida cotidiana

Cómo

Cuando Elyse Stieby abre su aplicación de Instagram, entre las primeras cosas que ve son consejos para perder peso en la página “explorar”: la cantidad de calorías en los huevos, un café mediano y una papa.

Stieby dice que trata de mirar solo las publicaciones de sus amigos, en lugar del contenido recomendado que Instagram le ofrece en su feed y a través de la pestaña de exploración: la versión de la aplicación de una página de inicio personalizada y barra de búsqueda a la que se accede a través del ícono de lupa en la parte inferior. de la aplicación Pero dice que sabe que el algoritmo de la aplicación elige lo que le muestra en función de lo que cree que quiere ver. — por lo que las puntas de maquillaje, cabello y cuerpo son difíciles de evitar.

“No necesito perder peso. Peso 102 libras”, dijo el estudiante de ciencias de los materiales de 18 años de edad en la Universidad Estatal de Ohio.

Experiencias como la de Stieby están en el centro de una tormenta de críticas en torno al propietario de Instagram, Facebook. En septiembre, Facebook planes en pausa para una aplicación de Instagram diseñado especialmente para niños después de que los legisladores expresaran su preocupación por los efectos de la aplicación en la salud mental de los jóvenes. Se supone que Instagram es para niños mayores de 13 años, pero los niños menores han podido ingresar a la plataforma. denunciante de facebook francis haugen filtró documentos internos al Wall Street Journal y a la Comisión de Bolsa y Valores que sugerían que la empresa sabía que el uso de Instagram puede dañar la salud mental de las mujeres y niñas jóvenes. Ella probado frente a un comité del Senado diciendo que Facebook puso el crecimiento y las ganancias por encima de cualquier otra cosa. Facebook se ha defendido, negando las afirmaciones.

Instagram ha ido aumentando constantemente la cantidad de contenido recomendado que muestra a las personas. En julio, la aplicación empece a poner videos de personas que no conoces junto a las publicaciones de tus amigos en el feed principal. Y la pestaña Explorar, una colección seleccionada de contenido recomendado algorítmicamente, es un salvaje oeste de imágenes que la aplicación cree que te gustarán en gran medida en otras publicaciones con las que has interactuado. Los adolescentes impresionables pueden pagar el precio en última instancia, ya que la pestaña Explorar escupe contenido que incluye imágenes idealizadas y recomendaciones dudosas de “autoayuda”.

Las aplicaciones de redes sociales Snapchat y TikTok también han sido criticadas por promover contenido que podría distorsionar la imagen propia o fomentar comportamientos dañinos.

Aún así, los expertos dicen que hay algunos pasos que los adolescentes, los padres y las escuelas pueden tomar para ayudar a los adolescentes a manejar los desafíos que conlleva el uso de las redes sociales.

Qué aplicaciones usar si decidiste dejar Facebook

Si bien algunos expertos advierten que el impacto de las redes sociales en la salud mental no se entiende completamenteotros han encontrado efectos demostrables.

“La idea de que Facebook acaba de enterarse de esto, como un problema para la salud mental de los niños, es una completa tontería”, dijo Jim Steyer, fundador y director ejecutivo de la organización de defensa de la familia Common Sense Media.

Danielle Wagstaff, profesora de psicología en la Universidad de la Federación en Australia, coautor de un artículo de 2019 vinculando el uso de Instagram con síntomas adversos de salud mental en mujeres. La evidencia potencial de que Facebook continuó con prácticas dañinas a sabiendas cambia la conversación, dijo Wagstaff, lo que hace que algunos padres se pregunten si Instagram es un lugar seguro para que los adolescentes pasen el tiempo.

Pero los adolescentes son consumidores de medios inteligentes y están llegando a sus propias conclusiones sobre las aplicaciones que expanden sus mundos y pinchan sus cerebros. Los adolescentes dicen que entienden cómo funciona el algoritmo y están haciendo todo lo posible para mitigar sus efectos.

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Cómo funciona el contenido recomendado

El feed de fotos que vemos en Instagram generalmente está lleno principalmente de publicaciones de cuentas que siga, y lo mismo ocurre con las historias, publicaciones temporales que se ciernen en la parte superior del feed y desaparecen después de 24 horas.

Pero no podemos controlar lo que aparece en la pestaña Explorar o los espacios para las publicaciones recomendadas dentro de nuestras fuentes. El algoritmo de Instagram selecciona aquellos en función de algunos factores. Según la compañía, está determinado por la publicación y la popularidad de la cuenta, si el usuario ha interactuado con publicaciones de esa cuenta antes y los tipos de contenido con los que el usuario ha interactuado, incluso si solo tocó para leer un título o mirar más de cerca.

A diferencia de sus “Intereses publicitarios”, que Instagram usa para orientarle con anuncios y que se enumeran en Configuración -> Seguridad -> Datos de acceso -> Intereses publicitarios, no puede ver qué tipos de contenido recomendado la aplicación cree que desea ver. . La única forma de reducir el contenido no deseado es hacer clic en la imagen ofensiva en la pestaña Explorar, tocar los tres puntos en la esquina y seleccionar “No me interesa”. Con el tiempo, la aplicación debería mostrar menos publicaciones similares. También puede solicitar ver contenido menos confidencial, que incluye cuerpos desnudos, drogas y armas de fuego, yendo a Configuración -> Cuenta -> Control de contenido confidencial y eligiendo “Limitar aún más”. Instagram limita automáticamente el contenido confidencial para personas menores de 18 años.

Los adolescentes como Stieby pueden ver contenido que no quieren ver, como infografías de conteo de calorías, porque está relacionado con otro contenido de acondicionamiento físico o bienestar con el que han interactuado, según la portavoz de Instagram, Liza Crenshaw. Stieby respondió que no hace ejercicio ni mira contenido de fitness o bienestar.

El denunciante de Facebook Haugen afirmó en una audiencia del comité del Senado el 5 de octubre, esa clasificación basada en el compromiso, o mostrar contenido que es más probable que genere una reacción, es bueno para el propietario de Instagram, Facebook, incluso si es malo para algunos niños y adolescentes.

Los adolescentes son inteligentes, pero ‘el algoritmo’ es una carga mental

Gloria Wetherbee, de 20 años, tomó una clase de marketing en redes sociales como parte de sus cursos en la Universidad de Mary Hardin-Baylor en Belton, Texas, donde los estudiantes aprendieron las mejores formas de obligar a las audiencias a interactuar con el contenido. La clase la hizo más consciente de las formas en que los creadores de contenido y las empresas de redes sociales impulsan el compromiso mientras trata de evitar las imágenes de cuerpos idealizados en Instagram, dijo.

Tiene cuidado de no tocar imágenes de personas influyentes, consejos de moda o contenido sobre pérdida de peso. Incluso enviarlas a un amigo para burlarse de las imágenes significa que verá más de ellas, dijo. En su lugar, se desplaza con cuidado más allá de ellos.

“Sé que parte del algoritmo es enviar cosas nuevas y ver qué se mantiene, pero siento que he perfeccionado mi uso para que ya no lo obtenga tanto”, dijo Wetherbee.

Stieby dice que su página de exploración en Instagram tiene algunas infografías de autoayuda con mensajes como: “No dejes que la tecnología te ciegue y te consuma”.

Los chicos que ella conoce ven contenido diferente, dijo.

“Muchas cosas tienen que ver con la forma en que te ves y te sientes bonita, o cómo volverte más delgada o más tonificada o, ‘Así es como te maquillas para gustarles a los chicos’. Usa este perfume para gustarle a los chicos’”, dijo. “Pero el Instagram de un chico, es como, ‘Oh, mira este auto, hace un sonido genial’. ”

Las discrepancias en la forma en que los niños y las niñas usan las redes sociales, y el contenido que reciben, son ciertas para muchos adolescentes, dijo Wagstaff. Como dijo Stieby: los niños ven autos, las niñas ven consejos de embellecimiento.

Pero eso no significa que los niños no tengan problemas con la imagen que tienen de sí mismos, según Wagstaff. Los investigadores están descubriendo más casos de trastornos alimentarios en los hombres, dijo. Y los problemas de imagen corporal no son la única trampa de las redes sociales en la que pueden caer los chicos: algunos espacios de Internet promueven ideologías violentas o intolerantes y los chicos adolescentes son especialmente vulnerables, agregó.

“Queremos que Instagram sea un lugar de apoyo para las personas que luchan contra los trastornos alimentarios y los problemas de imagen corporal, especialmente las mujeres jóvenes y las niñas”, dijo en un comunicado Vaishnavi J, jefe de seguridad y bienestar de Instagram, y señaló que la compañía elimina el contenido que promueve o fomenta los trastornos alimentarios.

Algunos padres pueden sentir ganas de arrebatar el teléfono y prohibir la aplicación. Pero deténgase un momento antes de lanzar el teléfono inteligente de su adolescente al cuerpo de agua más cercano.

Los niños a los que les quitan sus teléfonos probablemente obtendrán uno nuevo, advirtió Wagstaff, y aún se puede acceder a las aplicaciones eliminadas desde cualquier dispositivo conectado a Internet. Explosiones de relaciones públicas como Facebook requiere reconocer una dura verdad: si los niños no encontraran imágenes dañinas en Instagram, las estarían viendo en otro lugar.

En cambio, los padres, las escuelas y las empresas deben trabajar juntos para educar a los niños no solo sobre los riesgos de las redes sociales, sino también sobre la mentalidad necesaria para moverse en un mundo difícil con confianza y amor propio, dijo. Los padres deben conectar a los adolescentes con recursos para practicar la atención plena y la autocompasión, los cuales ayudan a desarrollar la resiliencia frente a la comparación constante.

“Muchas cosas tienen que ver con la forma en que te ves y te sientes bonita, o cómo volverte más delgada o más tonificada o, ‘Así es como te maquillas para gustarles a los chicos’. Usa este perfume para gustarle a los chicos’. Pero el Instagram de un chico, es como, ‘Oh, mira este auto, hace un sonido genial’. ”

—Elyse Stieby

Hable (y escuche) con frecuencia con sus hijos sobre Instagram, dijo Steyer de Common Sense Media, enseñándoles a reconocer la compulsión de compararse con los demás. Explique que Photoshop y otras herramientas de edición son responsables de las imágenes estilizadas que ven y pregunte por qué las personas eligen cambiar sus rostros y editar su entorno.

Algunas aplicaciones de meditación ofrecen series diseñadas para adolescentes. En una meditación en la aplicación Calm, la estrella del pop Camila Cabello guía a los oyentes a través de un ejercicio en el que, en lugar de agarrar sus teléfonos cada vez que quieren desplazarse, observan atentamente ese impulso.

Las escuelas también juegan un papel, dicen los expertos. Common Sense ofrece programas escolares en la alfabetización mediática y ciudadanía Digital, los cuales ayudan a los estudiantes a evaluar los mensajes que ven en línea y a interactuar de manera constructiva con los demás, dijo Steyer. Australia está experimentando con programas de salud en la escuela primaria que animen a los niños a notar la diferencia natural entre los cuerpos y a hablar cómodamente sobre los cuerpos, dijo Wagstaff.

Por último, muchos piensan que las propias aplicaciones deben cambiar. Algunos legisladores y defensores han empujado por nuevos tipos de feeds en aplicaciones de redes sociales, en lugar del tipo que clasifica el contenido con el objetivo de aumentar la participación y el tiempo dedicado a la aplicación. otros han apoyado proyectos de ley que amplían las protecciones de privacidad de datos para los niños, lo que dificultaría que las empresas los rastreen y se dirijan a ellos.

Los propios adolescentes están tomando medidas para administrar su propio uso de las redes sociales y poner lo que ven en perspectiva.

Stieby, que también usa Snapchat y TikTok, dijo que usa la aplicación Screen Time de su iPhone para establecer un límite para las aplicaciones de redes sociales: dos horas al día, como máximo. Rara vez lo golpea, dijo, pero cuando lo hace, sabe que es hora de desconectarse.

Prohibir a sus hijos de Instagram no ayudará a mantenerlos a salvo. Estos consejos lo harán.

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