Para las llamadas al 911, ¿los especialistas en salud mental suelen ser la mejor opción? | Noticias de Salud

Por Amy Norton Reportero de HealthDay

(Día de la Salud)

LUNES, 13 de junio de 2022 (HealthDay News) — El enfoque “radical” de una ciudad estadounidense para manejar las llamadas de bajo nivel al 911 (enviar a profesionales de la salud mental en lugar de a la policía) podría haber reducido el crimen, encuentra un estudio reciente .

El estudio evaluó a Denver programa ESTRELLAque eliminó a la policía de la respuesta a llamadas seleccionadas al 911: aquellas que involucran a una persona no violenta que sufre una crisis de salud mental o abuso de sustancias.

En cambio, el programa envió un equipo de salud de dos personas, generalmente un proveedor de salud mental y un paramédico, que llegaron al lugar con ofertas de agua embotellada y calcetines calientes. El objetivo era desactivar cualquier situación que provocara la llamada al 911 y luego conectar a la persona con los servicios sociales y de salud mental.

Uno de los resultados, encontró el nuevo estudio, fue una reducción del 34% en delitos menos graves, como allanamiento de morada y conducta desordenada, durante la prueba de seis meses del programa.

Hay una razón obvia, dijeron los investigadores: cuando la policía no responde a una llamada, no hay arresto ni citación.

Pero parece que también hubo una “reducción real” en los delitos de bajo nivel, dijo el investigador Thomas Dee, profesor de la Escuela de Graduados en Educación de la Universidad de Stanford.

Por un lado, dijo, esos delitos disminuyeron tanto durante el horario de funcionamiento del programa STAR como fuera de él. Eso sugiere que se redujo reincidenciadijo Dee, posiblemente dirigiendo a más personas en crisis a la ayuda que necesitaban.

“Otro hallazgo importante es que no vimos un aumento en los delitos más graves”, dijo Dee.

Esa ha sido una de las preocupaciones planteadas sobre el enfoque de no policía, señaló: si la policía no está allí, una situación no violenta podría escalar.

“Pero no vimos evidencia de eso”, dijo Dee.

El estudio, publicado el 8 de junio en Avances de la ciencia, llega en un momento en que un número creciente de ciudades de EE. UU. están buscando alternativas para manejar las llamadas al 911 sin violencia.

La policía suele ser la primera persona en responder a los incidentes que involucran a una persona que tiene una crisis de salud mental, como un brote psicótico o un problema de abuso de sustancias. El resultado es que muchas personas terminan en la cárcel en lugar de recibir servicios sociales y de salud mental.

Algunas ciudades, incluida Denver, han capacitado a los oficiales de policía sobre cómo responder a emergencias de salud mental, mientras que otras tienen proveedores de salud mental que acompañan a la policía en ciertas llamadas.

Los enfoques como el programa STAR son “más radicales”, dijo Dee, porque la policía se mantiene completamente fuera de la respuesta inicial. Y ha habido poca investigación sobre los efectos de esa táctica, anotó.

Para el estudio más reciente, Dee y su colega Jaymes Pyne analizaron datos de los seis meses anteriores y posteriores al lanzamiento del programa STAR en junio de 2020. Durante esa fase piloto de seis meses, el programa funcionó durante un horario limitado en ocho de las comisarías de policía de la ciudad.

En general, encontró el estudio, esos recintos registraron casi 1,400 delitos menores menos durante el programa.

Dee dijo que también había evidencia de ahorros: el programa piloto de seis meses costó un poco más de $208,000, lo que significaba que cada infracción de bajo nivel evitada costaba $151. Si cada uno hubiera sido manejado por el sistema de justicia penal, los costos habrían sido cuatro veces más altos.

Este estudio se centró en las estadísticas delictivas. Pero, dijo Dee, “dirigir a las personas a la atención médica en lugar del sistema de justicia penal es obviamente lo más humano”.

Hannah Wesolowski, directora de defensa de la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales, una organización sin fines de lucro, estuvo de acuerdo.

“Necesitamos asegurarnos de que estas personas reciban ayuda en lugar de esposarlas”, dijo Wesolowski, que no participó en el estudio.

Cuando la policía responde a una crisis de salud mental, dijo, la presencia de personas uniformadas y armadas en realidad puede agravar la situación.

Los equipos de salud mental, que llegan con agua y mantas, crean un ambiente diferente.

“Hacen preguntas: ¿Te duele la cabeza? ¿Cómo estás durmiendo?”. dijo Wesolowski. “Se conectan con la persona y tratan de llegar a la raíz de lo que está pasando”.

Dee señaló otro punto: estos enfoques son algo que la gente de todo el espectro político puede respaldar, ya sea que apoyen “desfinanciar” a la policía o “respaldar el azul”.

Tal como están las cosas, dijo Dee, los oficiales de policía dedican gran parte de su tiempo a responder llamadas relacionadas con la salud mental y el abuso de sustancias. Traspasar esas responsabilidades a los profesionales de la salud mental, dijo, podría permitir que la policía se concentre en la tarea para la que están capacitados: responder al crimen.

Wesolowski estuvo de acuerdo: “Vemos mucho apoyo de las fuerzas del orden para este enfoque”.

Todavía queda mucho trabajo por hacer para que programas como estos despeguen en más ciudades de EE. UU. Y Dee dijo que si bien los hallazgos de Denver son “emocionantes”, el enfoque no se traducirá necesariamente en todas las comunidades.

Wesolowski estuvo de acuerdo en que las ciudades o condados que prueben programas similares tendrán que adaptarlos según sus necesidades y recursos. Señaló que los operadores del 911 deben estar capacitados, sin mencionar la necesidad de que los profesionales de la salud trabajen como socorristas y las organizaciones comunitarias envíen personas en busca de ayuda.

Pero dijo que los hallazgos de Denver ofrecen “datos convincentes” sobre los beneficios potenciales.

Desde la ejecución piloto, Denver ha ampliado rápidamente el programa STAR. La ciudad asignó casi $4 millones en su presupuesto de 2022 para ampliar el alcance del programa, según el puesto de denver.

FUENTES: Thomas Dee, PhD, profesor de la familia Barnett, Escuela de Graduados en Educación de Stanford y miembro principal del Instituto de Investigación de Política Económica de Stanford, Stanford, California; Hannah Wesolowski, MPA, directora de defensa, Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales, Arlington, Virginia; avances de la ciencia, 8 de junio de 2022, en línea

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