Para COVID-19, la etapa endémica podría estar a dos años de distancia

Enfermedades como el resfriado común y la gripe se han vuelto endémicas en las poblaciones humanas; todos los obtienen de vez en cuando, pero para la mayoría de las personas, no son especialmente dañinos. COVID-19 eventualmente pasará a ser endémico en algún momento, pero ¿cuándo?

Posiblemente dentro de dos años, según un nuevo estudio de Yale publicado el 5 de julio en la revista PNAS Nexus.

Para desarrollar una mejor comprensión de cuándo y cómo el COVID-19 podría volverse endémico, los investigadores de Yale recurrieron a las ratas, que, como nosotros, también son susceptibles a los coronavirus. Al recopilar datos sobre las tasas de reinfección coronaviral entre ratas, pudieron modelar la trayectoria potencial de COVID-19.

Hay muchos tipos diferentes de coronavirus, incluido el SARS-CoV-2, el virus detrás de COVID-19, y varios que causan el resfriado común. Los animales como los cerdos y los pollos también viven con coronavirus endémicos, y un factor clave identificado en la propagación de coronavirus tanto animales como humanos es su tendencia a evocar lo que se conoce como inmunidad no esterilizante.

Significa que inicialmente hay una inmunidad bastante buena, pero que disminuye relativamente rápido”, dijo carolina zeiss, profesor de medicina comparativa en la Facultad de Medicina de Yale y autor principal del estudio. “Y así, incluso si un animal o una persona han sido vacunados o infectados, es probable que vuelvan a ser susceptibles”.

En los últimos dos años, los científicos han llegado a ver que el SARS-CoV-2 produce inmunidad no esterilizante; las personas que han sido infectadas o vacunadas aún corren el riesgo de reinfección. Así que los expertos esperan que el virus no desaparezca pronto.

Para comprender mejor lo que podría hacer el SARS-CoV-2 con el tiempo, los científicos han utilizado modelos matemáticos. Y dadas las fuertes similitudes entre los coronavirus animales y humanos, la recopilación de datos relevantes de animales presenta una oportunidad para comprender mejor el SARS-CoV-2, dice Zeiss.

Hay muchas lecciones que aprender de los coronavirus animales”, dijo.

En este estudio, Zeiss y sus colegas observaron cómo un coronavirus similar al que causa el resfriado común en humanos se transmitía a través de poblaciones de ratas. El equipo modeló el escenario de exposición para parecerse a las exposiciones humanas en los Estados Unidos, donde una parte de la población está vacunada contra el COVID-19 y donde las personas continúan enfrentándose a la exposición natural al SARS-CoV-2. También reprodujeron los diferentes tipo de exposición experimentada por personas en los EE. UU., con algunos animales expuestos a través del contacto cercano con una rata infectada (alto riesgo de infección) y otros expuestos al ser colocados en una jaula que una vez estuvo habitada por una rata infectada (bajo riesgo de infección).

Los animales infectados contrajeron una infección del tracto respiratorio superior y luego se recuperaron. Después de tres o cuatro meses, las ratas se reorganizaron y se volvieron a exponer al virus. Las tasas de reinfección mostraron que la exposición natural produjo una combinación de niveles de inmunidad, con aquellos expuestos a más virus a través del contacto cercano que tenían una inmunidad más fuerte, y aquellos colocados en una jaula contaminada (y por lo tanto expuestos a cantidades más bajas del virus) tenían tasas más altas de infección. reinfección

La conclusión, dice Zeiss, es que con la infección natural, algunas personas desarrollarán una mejor inmunidad que otras. Las personas también necesitan vacunación, que se ofrece a través de una dosis fija y genera una inmunidad predecible. Pero tanto con la vacunación como con la exposición natural, la población acumula una amplia inmunidad que empuja al virus hacia la estabilidad endémica, mostró el estudio.

Luego, ella y su equipo usaron estos datos para informar modelos matemáticos y descubrieron que el tiempo promedio que podría tomar para que el SARS-CoV-2 se vuelva endémico en los Estados Unidos es de 1437 días, o poco menos de cuatro años desde el comienzo de la pandemia en marzo de 2020.

En este escenario, según el modelo, el 15,4% de la población sería susceptible de infección en algún momento después de que alcance la fase endémica.

El virus estará circulando constantemente”, dijo Zeiss. Por lo tanto, será importante tener en cuenta a los grupos más vulnerables. “No podemos asumir que una vez que alcancemos el estado endémico, todos estarán a salvo”.

Cuatro años es el tiempo medio predicho por el modelo, dijo, por lo que podría llevar aún más tiempo alcanzar la etapa endémica. Y esto no tiene en cuenta las mutaciones que podrían hacer que el SARS-CoV-2 sea más dañino.

Los coronavirus son muy impredecibles, por lo que podría haber una mutación que los haga más patógenos”, dijo Zeiss. “Sin embargo, el escenario más probable es que veamos un aumento en la transmisibilidad y una probable disminución en la patogenicidad”. Eso significa que el virus se transmitiría fácilmente entre personas, pero es menos probable que cause una enfermedad grave, como el resfriado común.

Hay anterior para esta trayectoria. A fines del siglo XIX, lo que se conoció como la “gripe rusa” mató a aproximadamente un millón de personas en todo el mundo. Los investigadores ahora creen que el virus detrás de esa pandemia fue un coronavirus que se originó en el ganado y eventualmente se convirtió en uno de los virus del resfriado común que todavía están en circulación. También se ha observado una patogenicidad reducida asociada con la transición del estado epidémico al endémico en los coronavirus porcinos. Y casi todas las parvadas de pollos comerciales en todo el mundo están vacunadas contra un coronavirus respiratorio endémico que ha estado presente desde la década de 1930.

La experiencia de muchos años con infecciones coronavirales en otros animales puede ayudarnos a transitar el camino para vivir con el SARS-CoV-2.

Sin embargo, la estabilidad endémica en Estados Unidos también depende de lo que suceda con el virus en otros lugares.

Somos una comunidad global”, dijo Zeiss. “No sabemos dónde más van a surgir estas mutaciones. Hasta que alcancemos la estabilidad endémica en todo el mundo, somos vulnerables aquí a que nuestra estabilidad endémica de EE. UU. se vea interrumpida por la introducción de una nueva variante.

Pero creo que, en general, el panorama es esperanzador. Creo que estaremos en una estabilidad endémica dentro de uno o dos años”.

El estudio fue financiado por la Fundación Nacional de Ciencias.

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