Paciente violento lanza aceite hirviendo en MD; Otros peligros para el paciente

Ralph Newman, MD, probó lo peligrosa que podía ser la medicina a los 10 años, cuando presenció cómo un paciente le disparaba a un médico.



“Estaba visitando a un amigo cuyo padre era psiquiatra”, recordó Newman. “Estábamos jugando en la sala de estar cuando sonó el timbre. Mi amigo fue a la puerta y la abrió. Luego escuché un disparo. Corrí al vestíbulo y vi al padre de mi amigo desplomado al pie de las escaleras. Tenía baje las escaleras para ver quién estaba allí. Era un paciente armado con una escopeta”.

Como resultado de los disparos, se extrajo una gran parte de los intestinos del psiquiatra. A pesar de este incidente traumático, Newman se convirtió en psiquiatra y trató a muchos presos violentos. “Sabía que era peligroso”, dijo, “pero racionalicé que no me atacarían porque sería más amable”.

Esa actitud pareció funcionar hasta 2002, cuando un preso le arrojó aceite hirviendo. Newman trabajaba en el Centro Médico Federal Butner, una instalación para prisioneros en Carolina del Norte. “A un preso al que había estado tratando se le negó la libertad condicional, según mi recomendación”, dijo. “A partir de entonces, buscó la forma de vengarse.

“Un día estaba sentado en la estación de enfermería, escribiendo notas”, dijo Newman. “Dos nuevas enfermeras, que también estaban allí, se habían olvidado de cerrar la puerta con llave, y el preso se dio cuenta de eso. Calentó un poco de aceite para bebés en un microondas, que estaba disponible para los presos en ese momento. Luego entró en la oficina, arrojó el aceite en mi espalda, y vino hacia mí con un lápiz afilado”.

Newman dijo que las enfermeras huyeron a una oficina contigua, cerraron la puerta con llave y no lo dejaron entrar. Fue a otra oficina y se derrumbó exhausto. Fue salvado por un recluso que llegó a la escena, rechazó al atacante y pidió ayuda.

“Me llevaron a la unidad de quemados”, recordó Newman. “Tuve quemaduras de segundo y tercer grado en el 9% de mi cuerpo. Fue extremadamente doloroso. Me tomó 45 días recuperarme lo suficiente como para volver al trabajo”. Las dos enfermeras fueron despedidas.

Los médicos se toman más en serio las amenazas de los pacientes ahora

Es raro que los pacientes asesinen a sus médicos, pero cuando sucede, la noticia desgarra a toda la comunidad médica. Cuando el cirujano ortopédico Preston Phillips, MDfue asesinado por un paciente en Tulsa, Oklahoma, el 1 de junio, Jennifer M. Weiss, MD, reconoció el peligro potencial para los médicos.

“La noticia me dejó muy conmocionado”, dijo Weiss, cirujano ortopédico pediátrico de Southern California Permanente Medical Group en Los Ángeles. “Todos los cirujanos ortopédicos con los que hablé se sintieron conmocionados”.

Weiss dijo que el impacto de ese evento la llevó a tomar el abuso de un paciente más en serio de lo que podría haberlo hecho anteriormente. “Antes del asesinato, mis colegas y yo podríamos haber escondido el incidente debajo de la alfombra, pero lo informamos a las autoridades”, dijo.

“Lo que sucedió fue que le dije a un padre de un niño en edad escolar que el niño no estaba listo para volver a practicar deportes”, dice Weiss. “Este padre estaba increíblemente excitado: gritaba y hacía amenazas verbales. El padre estaba parado entre la puerta y yo, así que no podía salir”.

Los compañeros de trabajo al final del pasillo escucharon los gritos y ayudaron a Weiss a salir de la habitación. “El padre fue escoltado fuera del edificio y el incidente fue informado a nuestro equipo de gestión de riesgos”, dijo.

Tiradores/asesinos versus pacientes agitados

Los pacientes que disparan a matar son muy diferentes de los pacientes agitados que ven muchos médicos con regularidad, particularmente en los departamentos de emergencia (ED), unidades psiquiátricas y clínicas del dolor, dijo Scott Zeller, MD, psiquiatra y vicepresidente de Acute Psychiatric Medicina en Vituity, una asociación de médicos de varios estados con sede en Emeryville, California.

“Los pacientes agitados tienen problemas para comunicar sus necesidades y pueden volverse agresivos física y verbalmente”, dijo Zeller. Él informa que hay 1,7 millones de incidentes de este tipo al año en este país, pero la mayoría de los incidentes de violencia verbal agresión se puede evitar que estalle en violencia física.

Los tiradores, sin embargo, son muy difíciles de detener porque generalmente planean la acción con anticipación, dijo Zeller. Recordó el asesinato en 2017 de Todd Graham, MD, un amigo de la facultad de medicina. Graham, un cirujano ortopédico en South Bend, Indiana, fue asesinado a tiros por el esposo de una de sus pacientes después de que Graham se negara a recetarle opioides.

Minimizando el riesgo de violencia

Los médicos pueden minimizar el riesgo de violencia, incluso después de haberla experimentado personalmente. “Los pacientes pueden enojarse y pueden hacer comentarios amenazantes”, dijo Weiss. “Muchos médicos simplemente lo ignoran”.

Los comentarios simples pueden desencadenar pacientes propensos a la violencia, como le sucedió a James P. Phillips, MD, director de medicina operativa y de desastres en la Universidad George Washington en Washington, DC. Recordó haberle pedido a un preso que visitaba su hospital que “bajara el volumen”, y el hombre explotó. “Aunque estaba esposado a la cama, tiró un tanque de oxígeno por una ventana”, dijo Phillips. “Dijo que regresaría para matarme”.

A veces, las amenazas u otros tipos de abuso verbal pueden ser tan destructivos como la violencia física. Diann Krywko, MD, médico de urgencias de Medical University of South Carolina (MUSC) Health en Charleston, Carolina del Sur, ha tenido algunas tareas difíciles. Trabajó en urgencias en Detroit y Flint, Michigan, durante una década antes de llegar a MUSC, donde se desempeña como directora de bienestar, salud y resiliencia. Uno de los incidentes que más la ha molestado fue una amenaza.

Ocurrió cuando Krywko negó la solicitud de narcóticos de un paciente. “Estaba muy enojada y dijo que vendría a mi casa y les cortaría la cabeza a mis hijos”, dijo Krywko. “Hasta el día de hoy, lo que dijo me horroriza. Todavía veo su sonrisa cuando dijo eso”.

Krywko consideró solicitar una orden de restricción contra la paciente, pero no lo hizo porque la paciente podría haber aprendido su dirección. Phillips dijo que el miedo a las represalias es una de las razones por las que muchos médicos no denuncian las amenazas de los pacientes. “El paciente que reportas sabe dónde trabajas y puede venir allí para vengarse”, dijo. “Además, es posible que tengas que seguir cuidando a la persona que te golpeó”.

Las amenazas en línea también pueden causar mucha angustia. Phillips dijo que recibió muchas amenazas en línea cuando era analista médico de CNN en 2020. “Alguien envió mi dirección a sus seguidores de Twitter y la compartieron con otros, por lo que ahora todo el mundo sabe dónde vivo”, dijo. “Tuve que mejorar la seguridad en mi casa”.

Cómo tratar con pacientes volátiles

Ser amable no siempre funciona, pero en muchos casos puede evitar que estalle una situación volátil, según Krywko.

“Cuando los pacientes comienzan a mostrar signos de agitación o ya están ahí, siempre tratamos de calmar verbalmente la situación, lo que implica escuchar”, dijo Krywko. “Quieren que alguien los escuche”.

Los médicos hablan con los pacientes desde una posición de autoridad, pero Krywko advierte que no deben ser demasiado directos. “No les diga a los pacientes que están equivocados”, dijo. “Incluso si pueden estar equivocados, sienten que su punto de vista es válido. Fomenta el diálogo con palabras como ‘Cuéntame más'”, dijo Krywko.

defenderse

Los médicos pueden tener poca advertencia de un ataque inminente porque el estado de ánimo del paciente puede cambiar rápidamente. Esto le sucedió hace varios años a Jennifer Casaletto, MD, médica de urgencias en Charlotte, Carolina del Norte.

“Un hombre fue llevado a mi sala de urgencias en ambulancia”, dijo. “Parecía muy tranquilo durante mucho tiempo, pero luego se volvió completamente trastornado. Un enfermero se colocó entre el paciente y los demás y fue atacado. Se lastimó pero pudo seguir trabajando”.

Zeller dijo que los equipos de atención médica a veces reaccionan de forma exagerada cuando los pacientes atacan. “La forma antigua de tratar con un paciente agitado es llamar a la caballería: todos hacen un derribo grupal”, dijo. “El paciente es inmovilizado y fuertemente sedado. Esto no es bueno para nadie. No solo es probable que lesione y traumatice al paciente, sino que también puede lesionar al equipo de atención”.

Muchos servicios de urgencias hospitalarios tienen guardias de seguridad. “Me siento más seguro cuando un hospital tiene guardias de seguridad armados, pero deben estar bien capacitados”, dijo Casaletto. “Muchos hospitales pequeños y urgencias independientes no tienen ningún oficial de seguridad, o los guardias están poco capacitados o se les dice que no toquen a nadie”.

En muchos sistemas de registros médicos electrónicos, los médicos pueden señalar a los pacientes violentos para que los futuros cuidadores puedan ser advertidos. Sin embargo, Zeller desaconseja escribir sobre la violencia o la mala educación de los pacientes en el registro médico, porque los pacientes pueden tener acceso a él y podrían vengarse.

Aumento de la violencia de los pacientes

“Parece que se ha vuelto mucho más peligroso trabajar en el servicio de urgencias”, dijo Hasan Gokal, MD, médico de urgencias que trabaja en los servicios de urgencias del Texas Medical Center. “Apenas la semana pasada, una mujer sacó un arma y disparó en un servicio de urgencias cerca de Houston”.

Las estadísticas respaldan la evaluación de Gokal. Lesiones causadas por ataques violentos contra profesionales médicos creció un 67% de 2011 a 2018según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE.UU. Esos niveles aumentaron aún más durante la pandemia de COVID-19: el tasa de agresión en hospitales aumentó 23% justo en 2020.

¿Por qué la violencia está empeorando? “No hay límites ahora”, dijo Torres. “Es más probable que la gente se ofenda y sea amenazante. Luego está la pandemia, con todo el aislamiento. Cuando estás solo, las cosas simplemente empeoran”.

Krywko dijo que tenía “una paciente que decía que quería lastimar a la siguiente persona que la irritaba, y eso me pasó a mí. Saltó de la cama balanceándose y golpeando, y yo no estaba lista para eso. Grité pidiendo ayuda y la cámara del equipo de atención”.

“El aumento de la violencia tiene que ver con una disminución del respeto por la autoridad”, dijo Phillips. “Algunas personas ahora creen que los médicos les mienten sobre la necesidad de tomar precauciones contra el COVID porque están tomando dinero de las compañías de vacunas. La pandemia ha exacerbado la violencia en todos los sentidos”.

Phillips dijo que la creciente falta de recursos había provocado más ira entre los pacientes. “Hay menos enfermeras y cobertura médica reducida”, dijo. “Eso significa tiempos de espera más largos para los pacientes, lo que aumenta las frustraciones de los pacientes”.

Weiss dijo que los pacientes tienen mayores expectativas. “En medicina deportiva, las expectativas son increíbles”, dijo. “Los padres quieren que sus hijos vuelvan a jugar lo antes posible.

“Los hospitales en particular son blancos fáciles para la violencia”, dijo Phillips. “La gente sabe que no se puede agredir a una azafata porque es un delito federal, pero no existe tal delito federal para la violencia contra el personal de atención médica”.

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