Orientación de salud mental en medio de Covid

Jessada Charoensri, maestra de una escuela en la provincia de Tak, intenta animar a los estudiantes bajo la presión de quedarse en casa durante el Covid.  (Foto de la Oficina de la Comisión de Educación Básica)

Jessada Charoensri, maestra de una escuela en la provincia de Tak, intenta animar a los estudiantes bajo la presión de quedarse en casa durante el Covid. (Foto de la Oficina de la Comisión de Educación Básica)

‘La grandeza de una nación se puede juzgar por cómo trata a su miembro más débil.’

La pandemia del Covid-19 ha causado estragos en nuestras vidas desde hace más de dos años. A lo largo de la pandemia, he estado mirando los datos de John Hopkins para estar al tanto del impacto de este trágico brote.

A diferencia de un médico, he dedicado más tiempo a tratar de entender los efectos psicológicos que los biológicos. Por ejemplo, ahora está bien establecido que el abuso doméstico ha aumentado en muchos países, el abuso infantil ha aumentado, el abuso de sustancias ha aumentado y la prevalencia de la psicopatología ha aumentado; sin embargo, durante los cierres, los medios parecen más preocupados por los impactos económicos y médicos.

Por supuesto, reconozco que las repercusiones biológicas y económicas son cuestiones importantes. También creo que debemos centrar nuestra atención en los grupos de personas que sufren más que la mayoría debido a la desigualdad social y económica. Reconozco además que estos impactos biológicos y financieros son reales. Son traumáticos y contribuyen a los problemas de salud mental cada vez más graves en la sociedad actual. Después de todo, es difícil hablar de bienestar y felicidad con alguien que está enfermo, cansado y pobre. Esto es particularmente relevante para los grupos tradicionalmente marginados.

En general, las mujeres, mucho más que los hombres, sufren mayores cargas psicológicas, como estrés, ansiedad y depresión. Esto se debe a varias razones, pero no podemos ignorar el hecho de que las mujeres y las niñas a menudo soportan la carga de las responsabilidades domésticas en un grado mucho mayor que sus contrapartes masculinas. Esto es cierto para las estudiantes, amas de casa y empleadas. La desigualdad de género conduce a la marginación social y al sufrimiento psicológico. El impacto de la desigualdad es particularmente evidente para las mujeres que viven en la pobreza y para aquellas que carecen de información suficiente sobre las opciones de tratamiento para el abuso, el estrés, la ansiedad, el miedo y la depresión.

Otro grupo más afectado que la mayoría es el de los empleados del sector de la hostelería y el turismo. La pandemia interrumpió una industria en la que millones de personas dependen para sobrevivir. El cierre de restaurantes, hoteles, islas, pubs, teatros, centros comerciales y básicamente todos los espacios públicos ha asestado un duro golpe a la industria, y los empleados se quedan con la esperanza de que se pueda hacer algo para reparar el daño causado. ¿Cuántos lectores conocen a alguien que, en un momento u otro durante el último año, estaba tratando de contraer Covid porque necesitaba el pago del seguro para cubrir sus gastos?

Otro grupo que luchó más que la mayoría es el de los estudiantes. La evidencia sugiere que los niños pequeños en edad escolar son menos vulnerables al impacto biológico de la pandemia. Sin embargo, los efectos psicológicos son reales: dos años de cierres y cuarentenas, falta de actividades al aire libre, dietas interrumpidas y patrones de sueño interrumpidos, la monotonía general que causó Covid ha tenido un impacto significativo en el desarrollo de niños y adolescentes.

Para los estudiantes de nivel universitario y universitario, las estrictas medidas de aislamiento social, el cierre de escuelas, el aplazamiento de eventos especiales como la graduación, los estudios en el extranjero y la posibilidad de empleo a tiempo parcial o pasantías han resultado en mayores problemas de salud mental. Para muchos estudiantes universitarios y universitarios, el aislamiento social resultó particularmente alienante y perjudicial para su desarrollo psicosocial. Estos problemas se vieron agravados aún más por el cambio en la entrega educativa a clases en línea, y rápidamente vimos cómo la brecha digital afectó a los estudiantes que ya vivían en la pobreza, estudiantes en áreas remotas y aquellos que simplemente no tienen un espacio de estudio en casa o acceso a portátiles o Internet.

Podría seguir discutiendo sobre los ancianos, los discapacitados y las poblaciones de trabajadores migrantes y el sufrimiento que soportaron, pero creo que he hecho mi punto.

Sabemos que los grupos antes mencionados están sufriendo más que el resto de la sociedad, entonces, ¿qué se debe hacer? Creo que un buen lugar para comenzar es comenzar a conceptualizar la pandemia como un factor estresante multifacético que tiene 1) un impacto global sin un final claro a la vista; 2) múltiples efectos negativos sobre la salud mental, el empleo, los conflictos domésticos y el aumento de la marginación social; 3) ha causado una sensación integral de pérdida para muchas personas, una pérdida que se puede sentir en términos de pérdida de control, pérdida de socialización, pérdida de ingresos, pérdida de oportunidades y, para muchos, pérdida de esperanza ; 4) ha provocado una mayor comprensión, aprecio y anhelo de volver a los elementos protectores de la sociedad moderna, que nos ayudaron a sobrellevar nuestras luchas diarias antes del brote.

Estos elementos de protección incluyen reunirse con amigos, ir a cenar o al cine con los seres queridos, ir a hacer ejercicio o simplemente ir al trabajo y socializar con los compañeros.

Para abordar este factor estresante multifacético, se necesita un plan. Este plan debe incluir apoyo, tanto psicológico como educativo para quienes lo necesiten.

Podemos mejorar el acceso a la alfabetización psicológica a través de una educación que se centre en el acceso a los servicios y tipos de tratamiento. Podemos aprender a dejar de estigmatizar a los marginados a través de campañas en los medios. Los tratamientos médicos relativamente asequibles y accesibles disponibles en Tailandia deberían ampliarse para incluir las cargas psicológicas a las que se enfrentan las personas.

Podemos desarrollar más cuestionarios de salud mental basados ​​en el idioma tailandés que se pueden completar de forma anónima en línea. También asegúrese de que las instalaciones psiquiátricas puedan promover los servicios necesarios para el alivio de los trastornos y pasar de un enfoque de tratamiento psicofarmacológico a incluir terapia de conversación, que se enfoca en desarrollar habilidades de afrontamiento y resiliencia.

Las píldoras tratan los síntomas, lo cual es importante, particularmente para condiciones graves como la esquizofrenia y los trastornos bipolares, pero la terapia también es un método eficaz para fomentar el crecimiento, la curación y la autoaceptación.

El sistema educativo debe garantizar que nuestras escuelas tengan consejeros y clínicas que hagan más que llamar a los padres o recomendar medicamentos. La marginación social de quienes padecen problemas de salud mental es real, y la sociedad se beneficiaría si comenzara a tener esta difícil discusión. Quizás entonces podamos decidir qué se debe hacer para ayudar a los que más sufren.


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