Oregon adopta reglas para proteger a los trabajadores del calor excesivo y el humo de los incendios forestales

Se espera que las nuevas reglas que entrarán en vigor en Oregón en junio y julio protejan a decenas de miles de trabajadores de enfermedades y muertes cuando las temperaturas superen los 80 o cuando el aire se obstruya con el humo de los incendios forestales.

Las protecciones contra el calor requieren que los empleadores permitan que los trabajadores tomen descansos pagados para aliviar el calor, proporcionen acceso a áreas de sombra al aire libre y un suministro adecuado de agua potable, tengan un plan de prevención de enfermedades causadas por el calor e introduzcan gradualmente a los trabajadores a las altas temperaturas.

Estas reglas estatales entrarán en vigencia el 15 de junio.

Las reglas de humo, que entrarán en vigencia el 1 de julio, requieren que los empleadores proporcionen máscaras N95 para proteger a los trabajadores cuando la calidad del aire empeora y hacen que las máscaras sean obligatorias cuando el aire se vuelve peligroso para respirar. Los empleadores también tienen que proporcionar controles médicos.

Las reglas se derivan en parte de una orden ejecutiva del gobernador. Kate Brown en marzo de 2020 para mitigar los efectos del cambio climático. Dio la bienvenida a las reglas en un comunicado el martes.

“A medida que entramos en lo que esperamos sea otro verano cálido y seco, todos los trabajadores, incluidos los trabajadores agrícolas y agrícolas de Oregón, merecen protección de salud y seguridad contra el calor extremo y el humo de los incendios forestales”, dijo Brown. “Con estas nuevas reglas de Oregon OSHA, me enorgullece que Oregon sea un modelo nacional de protección contra el calor y el humo de los incendios forestales para todos los trabajadores, independientemente del nivel de ingresos, la ocupación o el estado migratorio”.

Las reglas afectarán a miles de trabajadores de la construcción, profesionales forestales, trabajadores de carreteras, personal de servicios públicos y otros. Pero el grupo más grande de personas que estarán protegidas serán los 87,000 trabajadores agrícolas de Oregón.

Las reglas también se aplican a las personas que trabajan en el interior.

“Estos son de base amplia”, dijo Aaron Corvin, portavoz de Oregon OSHA. “Creemos que esto proporcionará una mejor protección en el lugar de trabajo”.

Las reglas superan las vigentes en Washington y California, dijo Corvin. La regla de calor de Oregón especifica la duración y la frecuencia de los períodos de enfriamiento y requiere que los empleadores pongan por escrito un plan de prevención de enfermedades causadas por el calor. Las reglas de Oregón también se destacan al exigir un plan de aclimatación que acostumbra gradualmente a los trabajadores a las altas temperaturas, por ejemplo, al comenzar con trabajos livianos, dijo Corvin.

Los defensores ambientales, laborales y de los trabajadores agrícolas dan la bienvenida a las reglas

Las reglas fueron bien recibidas por grupos ambientales y laborales, incluso para trabajadores agrícolas.

“Oregón realmente va a ser un líder en el país en términos de las normas que ha adoptado”, dijo Ira Cuello-Martínez, gerente de políticas de PCUN, un grupo de defensa de los trabajadores agrícolas que ha estado involucrado en discusiones con Oregon OSHA. “Aplaudimos estos esfuerzos”.

Dijo que los trabajadores estaban especialmente complacidos con el mandato que exige a los empleadores proporcionar áreas sombreadas para descansos y acceso a agua potable limpia. Pero dijo que PCUN está preocupado por una parte de las reglas que dan a los empleadores tres opciones para los horarios de descanso. Uno incluye descansos de 10 minutos cada dos horas cuando la temperatura alcanza los 90 grados y 15 minutos cada hora a 100 grados o más. Otra opción incluye descansos de 20 minutos cada hora a 95 grados, descansos de 30 minutos cada hora a 100 grados y descansos de 40 minutos a 105 grados. La tercera opción le permite al empleador diseñar su propio horario de descanso basado en la segunda opción.

“Va a haber mucha confusión por parte de los trabajadores y los empleadores sobre el horario de trabajo y descanso, especialmente para los trabajadores que trabajan en diferentes lugares de trabajo”, dijo Cuello-Martínez.

Dijo que los trabajadores agrícolas no quieren trabajar cuando hace más de 100 grados.

Las reglas siguen a dos muertes relacionadas con el calor en junio pasado cuando las temperaturas se dispararon hasta 119. Un trabajador agrícola de Guatemala, que había estado en los Estados Unidos unos meses, estaba trabajando en las líneas de riego para un vivero de St. Paul cuando lo encontraron inconsciente. en un campo. Un trabajador de la construcción en Hillsboro murió dos días después por el calor, dijo Corvin.

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PCUN también quiere reglas para proteger a los trabajadores de enfermedades relacionadas con el calor en viviendas proporcionadas por el empleador. Según las reglas, los empleadores deben proporcionar termómetros para interiores, ofrecer ventiladores gratuitos a los trabajadores si la temperatura interior alcanza los 78 grados y no han proporcionado unidades de refrigeración y asegurarse de que la luz solar directa se desvíe de las ventanas o puertas con cubiertas o sombras.

La agencia está trabajando en reglas de calefacción más expansivas para la vivienda, pero eso llevará meses, dijo Corvin.

OSHA dijo que trabajará con los empleadores para ayudarlos a cumplir con las protecciones y monitoreará los lugares de trabajo para garantizar el cumplimiento. PCUN dijo que observará de cerca los lugares de trabajo para verificar el cumplimiento y se mantendrá en estrecho contacto con los trabajadores agrícolas sobre las condiciones.

“Nos aseguraremos de que se sigan las reglas”, dijo Cuello-Martínez.

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