Órdenes del médico: El turismo es una buena medicina para los ancianos

Dos ancianos con máscaras faciales se sientan en una silla en la atracción turística V&A Waterfront en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, el 30 de junio de 2021. /Xinhua

Dos ancianos con máscaras faciales se sientan en una silla en la atracción turística V&A Waterfront en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, el 30 de junio de 2021. /Xinhua

Nota del editor: El Dr. Wen Jun es profesor de turismo y marketing de servicios en la Escuela de Negocios y Derecho de la Universidad Edith Cowan (ECU), Australia. Es un investigador galardonado al principio de su carrera y fue nombrado entre los 40 primeros triunfadores de Australia (Rising Stars) en 2020 y 2021. Sus intereses de investigación actuales se encuentran en la salud global, el marketing turístico y la medicina de viajes. El artículo refleja las opiniones del autor y no necesariamente las de CGTN.

Desde muy temprana edad, el turismo se ha convertido en una parte enriquecedora de nuestras vidas. No pasa mucho tiempo antes de que los niños comiencen a apreciar un próximo viaje de verano para ver nuevos lugares, comer nuevos alimentos y conocer gente nueva. Esta emoción por viajar y explorar continúa hasta la edad adulta.

El turismo promueve buenos sentimientos: emoción y optimismo durante las etapas de planificación del viaje, relajación y satisfacción, inspirándolo a recordar recuerdos destacados que brindan felicidad, crecimiento personal y sentido de la vida. Los expertos lo describen como buenos sentimientos, “psicología positiva”, que hacen que valga la pena vivir la vida. Hoy en día, muchas personas se están enfocando en su salud mental para promover una psicología positiva que beneficie a nuestra sociedad global.

Además, el turismo tiene un impacto significativo en la economía global. Y hasta que la pandemia de COVID-19 interrumpió los viajes en 2020, el turismo era una de las principales industrias mundiales que experimentaba un crecimiento continuo. La industria del turismo representa el 10,3 % del PIB mundial (9,6 billones de dólares), lo que impulsa las oportunidades de empleo (uno de cada cuatro de todos los nuevos puestos de trabajo creados en todo el mundo) y las economías de los destinos turísticos.

Las prohibiciones de viaje se instigaron al comienzo de la pandemia. Estas restricciones eran necesarias para la salud global en general; sin embargo, han cobrado un precio tremendo no solo en las comunidades cuyas economías dependen del turismo, sino también en la salud mental y el bienestar de la sociedad. La industria del turismo se encuentra en un período de transición, mientras busca formas únicas de brindar oportunidades de viaje seguras para que las personas se sientan normales nuevamente mientras esperan explorar el mundo en una era posterior a la pandemia.

Sin embargo, el turismo no debe centrarse únicamente en los viajeros jóvenes. Según Naciones Unidas, la proporción de la población mundial se sitúa en los mayores de 65 años, lo que supone un nueve por ciento estimado y se prevé que esa cifra se duplique en las próximas décadas.

Junto con el envejecimiento viene una gran cantidad de problemas de salud asociados, que incluyen (pero no se limitan a) la demencia. La demencia se refiere a una enfermedad progresiva caracterizada por la disminución de las funciones cognitivas y una de las razones más comunes de dependencia entre los adultos mayores. Presenta una carga sustancial para el sistema de salud y una fuente de angustia para las familias.

Los planes de tratamiento típicos incluyen una combinación de tratamientos con y sin medicamentos para apoyar a los pacientes afectados por esta enfermedad. Algunas de las intervenciones no médicas conocidas para la demencia incluyen la mejora del entorno del paciente, la musicoterapia, la estimulación cognitiva, el ejercicio, la estimulación sensorial y la terapia de reminiscencia.

Personas con mascarillas caminan cerca del Arco del Triunfo en París, Francia, el 23 de diciembre de 2021. /Xinhua

Personas con mascarillas caminan cerca del Arco del Triunfo en París, Francia, el 23 de diciembre de 2021. /Xinhua

Teniendo en cuenta los múltiples beneficios del turismo para los viajeros típicos, ¿por qué no explorar cómo los beneficios de la psicología positiva del turismo pueden trasladarse a nuestra población que envejece, así como a los pacientes vulnerables con demencia? Piense en todo lo que está involucrado en las experiencias turísticas comunes. No importa a dónde elija ir, involucrar a los turistas que viven con demencia en el proceso de planificación aumentaría la estimulación cognitiva y los entusiasmaría con sus experiencias de viaje.

Un viaje a un parque estatal crea una variedad de oportunidades para la estimulación sensorial y cognitiva, el ejercicio y la mejora del entorno de los turistas que viven con demencia. Un viaje a la playa ofrece todos esos beneficios, además de que a menudo hay música en el paseo marítimo. Viajar a un museo les ofrece estimulación cognitiva y sensorial, ejercicio y, ocasionalmente, música de fondo. Después de las experiencias de viaje, los cuidadores y los turistas que viven con demencia pueden reflexionar sobre la salida, lo que resulta como una forma de terapia de reminiscencia.

Hay muchas promesas en esta línea de pensamiento poco convencional para abordar un problema de salud global sustancial. Se requiere más información para proporcionar información concreta para asesorar a los cuidadores de personas que viven con demencia sobre cómo incorporar las experiencias turísticas en los planes de tratamiento, y esto se puede lograr a través de colaboraciones académicas en varias especialidades. Los expertos médicos pueden trabajar con académicos de turismo para determinar los mejores candidatos para participar en tratamientos de turismo para la demencia.

Podría haber casos en los que los tratamientos turísticos no sean apropiados, como para aquellos con movilidad extremadamente limitada o deterioro cognitivo sustancial. Los promotores de turismo deben consultar con expertos médicos para identificar alojamientos que aumentarían la accesibilidad para los viajeros vulnerables y sus cuidadores, ya que esta población se está convirtiendo en un segmento de mercado más importante. Los especialistas en marketing deberían involucrarse más para promover los destinos turísticos que se consideran vulnerables.

Ha habido cambios en las prioridades y necesidades de nuestra sociedad moderna. Esto se ha vuelto más evidente a través de las etapas de la pandemia. Gracias a los avances en el conocimiento médico, las personas viven más y nuestra población está envejeciendo a niveles más altos. Debemos garantizar experiencias de vida satisfactorias para los miembros de nuestra familia que envejecen. Una industria que brinda servicios y experiencias para beneficiar a jóvenes y adultos por igual es la industria del turismo.

Las experiencias turísticas pueden adaptarse a las necesidades específicas y permitir que los beneficios del viaje no solo los disfruten los turistas típicos, sino también aquellos que podrían clasificarse como “vulnerables”. Estamos entusiasmados con el increíble potencial del turismo para servir como “medicina” para los ancianos.

(Si desea contribuir y tiene experiencia específica, contáctenos en opiniones@cgtn.com. Seguir @thouse_opiniones en Twitter para descubrir los últimos comentarios en la Sección de Opinión de CGTN).

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