Optimización de la cadena de suministro de atención médica

William Danon y Luka Yancopoulos son mejores amigos. También son socios comerciales.

El dúo, que recibió este año el Premio a la innovación del presidente (PIP) para Grapevine, se conocieron durante el segundo año, se conectaron a través del compañero de cuarto de Yancopoulos. A medida que pasaba el tiempo, hacían todo juntos: cocinaban, jugaban baloncesto y leían y discutían novelas de fantasía.

“Pasamos mucho tiempo juntos”, dice Danon.

Entonces, era natural que cuando llegara el momento de iniciar una empresa real, lo hicieran juntos.

“Son como hermanos, en muy buen sentido”, dice el mentor. David Meanney de El Escuela de Ingeniería y Ciencias Aplicadas, quien califica su dinámica de trabajo como “complementaria”. “Creo que eso les servirá bien. La mayor parte de lo que hacemos en la facultad es colaborativo, y veo elementos de eso en su asociación. Les doy crédito por salir y hacer algo inusual y seguir haciéndolo”.

Cómo surgió Grapevine

Grapevine es una solución de software y una plataforma de redes profesionales que conecta a los actores pequeños y medianos en la cadena de suministro de atención médica. Es una especie de solución doble: ayuda a instituciones como los sistemas hospitalarios a conectar internamente operaciones inconexas como la adquisición y la gestión de inventario, pero también sirve como enlace entre estas instituciones y los proveedores de equipos médicos.

“William y Luka son emprendedores impulsados ​​por el impacto cuyas sinergias colaborativas los llevarán lejos”, dice Penn. Presidente interino Wendell Pritchett. “El software proporcionado por Grapevine está preparado para reinventar la forma en que la industria del cuidado de la salud compra y vende suministros y servicios médicos y, verdaderamente, no podría llegar en un momento más oportuno”.

La compañía es la evolución de un proyecto que comenzaron al comienzo de la pandemia de COVID-19, llamado Pandemic Relief Supply, que entregó $20 millones en suministros para el cuidado de la salud a los trabajadores de primera línea.

“Mi mamá era enfermera practicante en el Hospital Presbiteriano de Nueva York, el hospital más grande de los Estados Unidos, y regresaba a casa con historias de terror”, recuerda Yancopoulos. “En cirugía o urgencias, un cirujano tenía que ponerse una bolsa de basura porque no tenían bata. Y le dieron una mascarilla para usar durante el resto del mes, y estoy viendo en las noticias, ‘No use una mascarilla por más de tres días’”.

Aquí es donde Yancopoulos y Danon se interesaron por primera vez en la cadena de suministro de atención médica. El uso de una base de datos de Penn les permite a los estudiantes acceder a los mapas de importación de cualquier bien en el país, hicieron coincidencias de palabras clave para identificar flujos de entrada de diferentes bienes y entregaron los hallazgos al personal de adquisiciones del Presbiteriano de Nueva York. Cuando McKesson, el proveedor más grande de productos y servicios para el cuidado de la salud en los EE. UU., se dio cuenta de lo que estaban haciendo y los contactó, se dieron cuenta de que estaban en lo cierto. En respuesta a su éxito, comenzaron una empresa llamada Pandemic Relief Supply para distribuir suministros médicos confiables, incluidos artículos como máscaras y guantes de grado médico, a los trabajadores de primera línea en el espacio de atención médica.

Con el paso del tiempo, ese proyecto se convirtió en algo más grande: Grapevine.

En resumen, el software de Grapevine crea una plataforma de red profesional para resolver problemas de comunicación entre proveedores y compradores, además de agregar una capa de transparencia entre los interactuantes. Los proveedores en la plataforma muestran datos en tiempo real sobre su inventario y proceso de envío, con marcas de tiempo; esto prohíbe a las empresas seleccionar datos o hacer afirmaciones falsas y crea un espacio más específico para el suministro de atención médica para que las empresas interactúen que, por ejemplo, LinkedIn.

Captura de pantalla del perfil comercial de Grapevine con sección para Inicio, Acerca de, Videos, Productos

Una captura de pantalla simulada de un perfil comercial en la plataforma de redes profesionales Grapevine. (Imagen: William Danon)

“Principalmente, el primer paso es que queremos que las personas lo usen internamente y optimicen las operaciones, y luego, a través de esos datos operativos centralizados, puede impulsarlos externamente y ahí es donde [Grapevine] se convierte en un conector”, explica Danon. “Porque cuando elige conectarse con alguien, la razón por la que puede hacerlo de manera más eficiente o rápida es que los datos son datos operativos reales”.

Para lograr este nivel de transparencia, los comienzos de Grapevine implicaron mucho trabajo preliminar. El año pasado, el dúo se mudó a Los Ángeles para hacer un balance de qué proveedores existían, dónde y qué tan confiables eran. Se dieron cuenta de que existían muchos proveedores alrededor de Los Ángeles debido al acceso al puerto; muchos suministros médicos se importan de Asia. Su tiempo en Los Ángeles hizo que el problema se sintiera aún más tangible, están de acuerdo.

“Pudimos ver que las personas estaban realizando procesos obsoletos (procesos manuales) porque no había otra opción”, dice Danon. “Así que dijimos: ‘Salgamos y trabajemos un poco para ser digitales y tecnológicamente innovadores’.

Del BioMakerSpace al mercado

Desde que escuchó sobre el PIP en su primer año, Yancopoulos ha llevado consigo un cuaderno de ideas innovadoras. La revista inicialmente llevó ideas lejanas como una lámpara de lava que captura energía.

“Ha estado en mi mente desde que era estudiante de primer año, así que es simplemente ‘¿Cuál de mis locas ideas queremos aplicar a esta oportunidad y dedicarnos en los próximos años?’”, dice Yancopoulos. “Y COVID realmente nos dio claridad”.

El COVID-19 fue un problema, dice, del que ellos —ni nadie más, seguramente— podían o pueden escapar.

“Hizo que Will y yo quisiéramos resolver un problema”, dice. “Siempre es la idea de hacer el bien, siendo el PIP el mayor honor para hacerlo”.

Pero la idea también tiene su origen en el Laboratorio Educativo de la Fundación Stephenson y Bio-MakerSpace, un laboratorio interdisciplinario basado en proyectos que incorpora biología, química y otras disciplinas fundamentales de la ingeniería. Es un espacio destinado a permitir y fomentar la experimentación y permitir que los estudiantes se sientan más cómodos con el fracaso. Meaney describe a Yancopoulos como un estudiante en su curso de laboratorio educativo que, dice, “encontró el statu quo un poco aburrido”.

Para un proyecto de laboratorio al final de un semestre, Meaney desafió a los estudiantes a estimular la pata de una cucaracha enviándole señales y moviéndola. El enfoque de Yancopoulos convirtió el sonido de la música en una frecuencia que estimuló la pierna para parecerse a bailar con la música con una discoteca y un espectáculo de luces láser.

“Ese es el punto donde dije, ‘Este [lab] El grupo es creativo y está dispuesto a emprender algo ambicioso”, dice Meaney, señalando que otro estudiante en el laboratorio se convirtió en un Rhodes Scholar.

Cuando llegó el momento de iniciar Grapevine, Yancopoulos recordó a Meaney y le pidió que fuera su mentor para el proyecto. Meaney ha aconsejado haciendo presentaciones en medicina penn y en otros lugares, y reprimiendo el entusiasmo por cualquier idea que quizás fuera un poco demasiado ambiciosa.

“Luka y Will realmente tomaron esta idea y la ejecutaron, y han sido muy buenos siendo persistentes y también muy creativos no solo en cómo abordar [customers] sino cómo responder a los comentarios”, dice Meaney. “Construían un prototipo, pedían comentarios, incorporaban rápidamente cambios en el prototipo y respondían muy bien. Y a medida que se desarrollaba el producto, tuvimos conversaciones sobre cómo se convierte en un negocio, cómo hacerlo rentable”.

Captura de pantalla de la tienda Grapevine con máscaras a la venta

Una captura de pantalla simulada de una tienda en la plataforma Grapevine. (Imagen: William Danon)

Aunque Danon era un estudiante de historia en el Facultad de Artes y Ciencias, ha tomado varios cursos de negocios y emprendimiento en Penn para mejorar su perspicacia comercial. Él dice que “me asombró” cómo los recursos dispuestos en el campus, como Laboratorios de riesgo y el Programa de Iniciación al Emprendimiento-Comunidad, fueron para ayudar a guiarlos con el proyecto.

“Estaba nervioso acerca de poner Grapevine en el ecosistema de Penn, inicialmente, porque estaba como, ‘Muy bien, al igual que cualquier entorno académico, será formal, estructurado y tendremos que abordar estas cosas específicas para igualar participar.’ Y lo que descubrí fue que Penn es notablemente flexible”, dice Danon. “Especialmente con una idea o algo en lo que estás trabajando; valoran la pasión y la ética de trabajo”.

¿Que sigue?

En los próximos meses, los dos recién graduados y su equipo de 12 empleados adicionales a tiempo completo continuarán recopilando comentarios de sus aproximadamente 20 clientes actuales que usan la plataforma antes de abrirla para un lanzamiento completo en el otoño. El PIP, dicen, les ha permitido acelerar ese lanzamiento a partir de 2023.

Mientras tanto, insisten en mantener precios justos y no crecer por crecer. “Lo único que crece por crecer es un cáncer”, les gusta recordarse a sí mismos.

“Creamos esta plataforma que es un campo de juego para que las empresas innovadoras de todo el espacio se reúnan, impulsando el progreso a través de la colaboración, y realmente creemos que hay fuerza en los números y las diferencias de opiniones y conjuntos de habilidades”, dice Yancopoulos. “Y ese es nuestro objetivo: cada negocio tiene su propio conjunto de habilidades especializadas, y conectando un conjunto de habilidades especializadas con otro, y otro, en serie, ahí es donde se construyen las cadenas de suministro más eficientes del mundo. No es por tener una empresa que lo posee todo, un Amazon, un McKessen; es tener pequeños muchachos que sepan lo que están haciendo, que sean especializados, adaptables, creativos y que trabajen juntos y automaticen operaciones en un sistema operativo unificado.

“Eso es lo que estamos tratando de construir”.

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