Opinión: para arreglar la atención médica canadiense, probemos el modelo holandés

Los paramédicos sacan una camilla del departamento de emergencias del Hospital Mount Sinai, en Toronto, el 21 de enero de 2020. 13, 2021.Cole Burston/La prensa canadiense

Ake Blomqvist es profesor adjunto de investigación en la Universidad de Carleton y académico de políticas de salud en el Instituto CD Howe, donde Rosalie Wyonch también es analista principal de políticas.

La pandemia ha revelado la fragilidad del sistema de atención de la salud de Canadá, y cada vez se reconoce más que se necesitan cambios para frenar el aumento de los costos y promover la eficiencia. Pero en un modelo de financiación de la atención de la salud como el nuestro, el cambio es difícil, especialmente cuando la responsabilidad se distribuye entre varios amos políticos. Deberíamos intentar un enfoque diferente, basado en un modelo como el de los Países Bajos, que puntúa mejor en criterios como la integridad de la cobertura y los tiempos de espera.

Seguro médico canadiense, por supuesto, a menudo se describe como un “modelo de pagador único” porque todos en una provincia o territorio determinado están cubiertos por el mismo plan gubernamental. Los médicos y hospitales obtienen prácticamente todos sus ingresos del plan de gobierno en la provincia o territorio en el que ejercen.

Este sistema actual está desactualizado. Medicare canadiense fue diseñado hace más de 50 años para un mundo más simple en el que la mayoría de los cuidados curativos pudieran ser proporcionados por médicos generales en la práctica en solitario. Con la compleja tecnología médica y farmacéutica actual y una plétora de profesionales y servicios especializados, la atención eficiente requiere un enfoque diferente, más colaborativo e integrado, con diferentes métodos de pago.

La adaptación del sistema de atención médica a la tecnología en evolución se beneficiaría de las fuerzas competitivas en un modelo de financiamiento de múltiples pagadores (como el de los Países Bajos) donde los consumidores pueden elegir entre diferentes planes de seguro. Estos planes pueden competir a través de nuevos arreglos innovadores que afectan la forma en que se administra la atención médica de sus clientes.

Canadá debería pensar seriamente en basarse en el ejemplo holandés y modificar nuestro modelo de seguro de salud universal para que también permita a los consumidores elegir entre planes alternativos que compiten, ya sean públicos o privados. El modelo holandés de múltiples pagadores de “competencia administrada” preserva los principios del seguro universal y una distribución equitativa de los costos de atención médica. La universalidad se asegura a través del seguro obligatorio y la equidad se logra mediante el requisito de que los planes tengan inscripción abierta.

En un sistema de múltiples pagadores, las aseguradoras pueden negociar con los proveedores sobre los métodos de financiación y otras disposiciones contractuales que les brinden incentivos para tomar decisiones más rentables cuando atiendan a sus pacientes asegurados. Los consumidores elegirán los planes que ofrezcan lo que consideren la mejor combinación de costo y calidad de atención esperada; sólo se incorporarán proveedores que ofrezcan condiciones de trabajo y remuneración aceptables. Como resultado, el sistema de salud puede adaptarse y volverse más eficiente gracias a las decisiones voluntarias de los consumidores y proveedores, sin necesidad de reformas políticamente difíciles.

Cambiar la forma en que se brinda atención médica a los pacientes es difícil. La modernización de un sistema de pagador único financiado con fondos públicos que cubra a todos los pacientes y proveedores solo puede ocurrir como resultado de iniciativas de los políticos, y las reformas para mejorar la eficiencia del sistema siempre serán controvertidas. Una prestación más eficiente de la atención de la salud generalmente significa un menor gasto en algunos servicios y, por lo tanto, menos ingresos para quienes los brindan.

En Canadá, la política de salud también se ve complicada por las divisiones en la jurisdicción de la atención médica entre los niveles de gobierno federal y provincial, y por aquellos que piensan que deberíamos usar la política de atención médica para mostrar cómo los canadienses están más comprometidos con la equidad que nuestros vecinos del mundo. sur. En un sistema de múltiples pagadores, el cambio puede ocurrir gradualmente y con menos controversia.

El sistema de múltiples pagadores con el que la mayoría de los canadienses probablemente estén familiarizados es, por supuesto, el de los Estados Unidos, cuyo sistema es muy caro y deja a muchas personas sin seguro. Pero Estados Unidos es una excepción. Países como Suiza, Alemania, Israel y los Países Bajos son ejemplos de sistemas de financiamiento de múltiples pagadores donde los costos son mucho más bajos que en los EE. UU. y la cobertura de seguro de salud es universal (e incluye más que el sistema canadiense, como medicamentos recetados). Una forma de hacer que la propuesta de transformar el sistema de Canadá en un modelo de múltiples pagadores sea menos controvertida sería tratar los planes de seguro de salud provinciales existentes como una opción predeterminada, lo que significa que todos seguirían estando cubiertos por su plan provincial a menos que opten por no participar y obtener cobertura a través de un plan sustituto aprobado.

El sistema de atención de la salud de Canadá enfrenta grandes desafíos por delante, incluida la necesidad de más médicos y profesionales de la salud y la creciente demanda de sus servicios por parte de los baby boomers que envejecen. Para que el sistema sea más eficiente y sostenible, necesitamos una reforma estructural. Un sistema de financiación con competencia gestionada entre múltiples pagadores, al estilo holandés, nos daría una mejor oportunidad de lograrlo. Deberíamos intentarlo.

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