opinión | Los republicanos culpan a los problemas de salud mental por la violencia armada. Entonces, ¿dónde está el dinero para la atención?

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La cultura excepcionalista de armas de Estados Unidos no es la fuente de nuestra niveles excepcionales de la violencia armada y tiroteos masivos, dicen los políticos republicanos. Algo más debe tener la culpa.

Últimamente, la explicación políticamente más conveniente es la enfermedad mental.

“Nosotros como estado, nosotros como sociedad necesitamos hacer un mejor trabajo con la salud mental”, dijo el gobernador de Texas. Greg Abbott (derecha) dijo después de que un joven de 18 años fue baleado 19 niños y dos profesores en Uvalde usando armas de grado militar que había adquirido legalmente. “Cualquiera que le dispara a otra persona tiene un problema de salud mental. Período. Nosotros, como gobierno, debemos encontrar una manera de abordar ese desafío de salud mental y hacer algo al respecto”.

Este argumento ha sido repetido por otros republicanos, incluyendo Reps. Tony González (Texas), Gobierno Asa Hutchinson (Arkansas) y, en un discurso en la convención de la Asociación Nacional del Rifle, el ex presidente Donald Trump.

No importa, aparentemente, que los defensores de la salud mental hayan sugerido que este es un chivo expiatorio. Muchas personas luchan con problemas de salud mental, en los Estados Unidos y en otros lugares; la mayoría no recurre a la violencia, y mucho menos asesina a niños de cuarto grado. El fácil acceso a las armas de fuego en este país permite que un posible tirador en masa lleve a cabo sus ambiciones violentas, ya sea que esa persona haya sido diagnosticada con un problema de salud mental o no.

Pero digamos que estos políticos creen genuinamente que identificar y tratar los problemas de salud mental, en lugar de, por ejemplo, restringir el acceso a máquinas de matar eficientes, es la clave para frenar los tiroteos masivos. Si ese es el caso, ¿por qué no han puesto su dinero donde están sus bocas?

Texas, por ejemplo, se clasifica ultimo de los 50 estados en acceso general a la atención de la salud mental, según la organización sin fines de lucro Mental Health America. La clasificación se basa en los datos disponibles sobre medidas como la proporción de adultos y niños con problemas de salud mental que no han podido recibir tratamiento.

Entre las razones por las que: Texas es uno de los docena de estados que aún no han ampliado Medicaid, el programa de seguro médico público que cubre a los estadounidenses pobres y de bajos ingresos, y que es el pago individual más grande para los servicios de salud mental.

oficial de Texas’ rechazo expandir Medicaid no parece estar arraigado en el bienestar público ni en preocupaciones de responsabilidad fiscal. El gobierno federal ha ofrecido a los estados reticentes trillones de dólares en incentivos para expandir Medicaid, más recientemente a través del American Rescue Plan del año pasado. Estos incentivos, en términos netos, hacer que los ingresos del estado salgan adelante, incluso después de tener en cuenta las nuevas obligaciones de gasto de Texas si hiciera que más residentes fueran elegibles para el seguro público. Ampliar Medicaid también reduciría los costos de los hospitales que actualmente brindan una gran cantidad de atención no remunerada a pacientes sin seguro.

En cambio, Texas elige ser el estado con la mayor proporción de residentes que son sin seguro.

Se pone peor. En abril, Abbott transfirió $211 millones de la Comisión de Salud y Servicios Humanos del estado, que supervisa los programas de salud mental, como ha informado NBC News. señalado. El dinero fue transferido para apoyar Operación Estrella Solitariael controvertido despliegue del gobernador de la Guardia Nacional y recursos policiales en la frontera.

Los tejanos ya han oído hablar de la supuesta profunda preocupación de Abbott por los servicios de salud mental, al menos a raíz de las masacres con armas de fuego.

Después de tiroteos masivos anteriores, incluido uno a la vez escuela secundaria del área de Houston en 2018 y uno dirigido a los hispanos en un Walmart de El Paso en 2019 — Abbott culpó a la “salud mental” como la causa central. Para su crédito, después del tiroteo en la escuela secundaria, al menos firmó una serie de proyectos de ley destinados a (modestamente) mejorar las iniciativas estatales de salud mental, como brindar más capacitación en salud mental para los educadores.

Pero tales medidas fueron insuficientes para mejorar el terrible historial del estado en cuanto a servicios de salud mental, como un reciente Serie de investigación Houston Chronicle documentado.

Esas medidas también, claramente, no han detenido los tiroteos masivos. ni tener el muchas otras facturas Abbot tiene firmado en los últimos años aflojando las restricciones de armas, como un medidas 2019 dar acceso a más maestros a las armas en las aulas.

Los líderes políticos de Texas no son los únicos que prestan poca atención a los problemas de salud mental, excepto cuando es útil para desviarse de otras vulnerabilidades políticas.

Clasificación general de Estados Unidos peor que la mayoría de los otros países ricos en una variedad de métricas relacionadas con la salud mental, incluidas las tasas de suicidio y la capacidad de las personas para obtener o pagar ayuda profesional cuando experimentan angustia emocional. Mientras tanto, los republicanos, incluido Trump, han trabajó a Retroceder los programas de salud pública y los subsidios que permiten el escaso acceso a la atención que tienen actualmente los estadounidenses de bajos y medianos ingresos.

Durante demasiados años, los políticos republicanos han pasado de decir que evitarán la violencia armada invirtiendo en atención médica (en lugar de restricciones de armas de fuego) a trabajar más tarde para reducir el acceso a la atención. Los votantes rara vez parecen registrar la desconexión. Pero cuantas más masacres hay, y cuanto más frecuentes ocurren, más difícil se vuelve mantener estas farsas.

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