Opinión: Lo que le debemos a las nuevas madres

Había sido un embarazo difícil, durante el cual le diagnosticaron diabetes gestacional y luego, más tarde, hipertensión arterial. Afortunadamente, había sido elegible para recibir cobertura de Medicaid para pagar sus medicamentos y citas adicionales. Sin embargo, debido a estas condiciones, terminó teniendo una cesárea con un período de recuperación prolongado, y su diabetes y presión arterial alta persistieron después del parto, lo que requirió tratamiento continuo.

Apenas unas semanas después de dar a luz, dijo, se sorprendió al saber que su cobertura de Medicaid terminaría pronto. Después de que se le negara repetidamente la cobertura continua, se vio obligada a renunciar a sus visitas de seguimiento y tratamiento adicional porque los costos eran demasiado altos. Esto motivó una visita a la sala de emergencias y, posteriormente, una hospitalización. Ella y su pareja comenzaron a trabajar horas adicionales para pagar estas cuentas y continuar con su tratamiento.

Con este nuevo embarazo, me dijo, necesitaba que las cosas fueran diferentes. Dejando atrás a sus seres queridos (y fuente de cuidado infantil), ella, su pareja y su hijo se mudaron a vivir con un pariente lejano en California, sabiendo que podía obtener y mantener su cobertura más allá de un período corto después de dar a luz.

Como médico, yo, Reshma, sé que historias como estas son demasiado comunes y, con demasiada frecuencia, tienen un final trágico debido a la interrupción del acceso a la atención médica después del parto. Y, como estudiante de derecho y ex externa del Centro para la Democracia Popular, yo, Zoe, también escuché de los electores, incluidas las nuevas madres, sobre la necesidad de un acceso estable a la atención médica.

Este mes, el Centros de Servicios de Medicare y Medicaid anunció que los estados pueden comenzar a optar por extender la cobertura de Medicaid posparto por un año calendario completo bajo la Ley del Plan de Rescate Estadounidense, aprobada en marzo de 2021. Si bien este es sin duda un paso en la dirección correcta para la justicia de la salud materna, esto no es suficiente .
Esta expansión de la cobertura posparto sigue siendo solo opcional para los estados. Dado que doce estados han optado por no optar por la expansión de Medicaid que ofrece el Ley de Asistencia Asequible, incluso cuando se combinan con fondos federales para apoyar la implementación de la expansión, es poco probable que estos mismos estados amplíen voluntariamente la cobertura de Medicaid posparto, especialmente sin el apoyo de fondos federales que se ha dejado fuera de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense.
Debido a que los niveles de elegibilidad de ingresos de Medicaid para los padres de niños pueden ser mucho más bajos que los niveles de elegibilidad de ingresos para las personas embarazadas, muchas personas después del parto se encuentran sin seguro. A pesar de tener hijos, sus ingresos son demasiado altos para calificar para Medicaid y, sin embargo, demasiado bajos para pagar un seguro en el mercado de seguros de salud. Esto se conoce como el brecha de cobertura materna. Con esta expansión opcional atardecer en 2027, la brecha de cobertura materna puede volver a ampliarse.
La provisión posparto para nuevas madres propuesta en el documento original Ley para reconstruir mejor, sin embargo, ofrece una solución a largo plazo. Esta disposición legislativa obligaría a todos los estados a ampliar la cobertura de Medicaid a las personas embarazadas elegibles para un año completo después del partoen lugar de los pocos meses proporcionados por muchos estados actualmente.

Tal disposición evitaría muertes y discapacidades posparto innecesarias en los Estados Unidos. Mientras los demócratas ahora están decidiendo qué políticas sociales deben preservarse en la próxima iteración de la Ley Build Back Better, se debe priorizar la expansión de la cobertura posparto para las nuevas madres.

Actualmente, los estados solo están obligados a cubrir a las personas embarazadas que califiquen bajo Medicaid hasta los 60 días posteriores al parto. Sesenta y un días después del parto, los nuevos padres de bajos ingresos se ven obligados a volver a solicitar Medicaid para garantizar el acceso continuo a la atención médica. Pero, muchos ya no califican y se quedan sin seguro. Este acceso abreviado a la cobertura continuará en los estados que opten por no participar en la expansión de Medicaid posparto de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense, lo que dejará abierta la brecha de cobertura materna persistentemente.

Cerrar esa brecha de cobertura es vital, ya que muchas madres primerizas necesitan atención médica para problemas relacionados con el embarazo mucho después de la regla obligatoria. posparto de 60 días período de cobertura. Esto se evidencia por la alarmante alta tasa de mortalidad materna — el más alto entre los países desarrollados por un largo trecho. Además, las mujeres negras han terminado tres veces más probable morir por causas relacionadas con el embarazo en comparación con las que son blancas. Una gran proporción de estas trágicas muertes ocurren alrededor o más de 60 días después del parto.
De hecho, 11,7% de las muertes relacionadas con el embarazo ocurren entre 43 y 365 días después del parto. Afortunadamente, muchas de estas muertes son evitable, pero tal prevención requiere que las personas tengan acceso a la atención médica, y no solo en las semanas inmediatamente posteriores al parto. Sin seguro, con demasiada frecuencia renuncian a la atención médica de seguimiento recomendada e incluso pueden renunciar a la atención médica de emergencia que necesitan.
en Misisipi, como informó Ms. Magazine, una madre sin seguro tuvo que recurrir a que su esposo le vendara la herida de la cesárea para mantener el estómago unido porque se le habían salido las grapas del procedimiento. Si Mississippi hubiera ampliado Medicaid, habría podido acceder a una atención médica adecuada.
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Alrededor del 72% del gasto posparto en atención médica en Estados Unidos ocurre 90 o más días después del parto. Sin embargo, muchas afecciones comunes de la salud materna, como la depresión posparto, la tiroiditis posparto y la diabetes mellitus gestacional posparto, requieren atención médica continua y costosa más allá de los 60 días posteriores al parto.
La falta de cobertura también puede generar efectos dominó perjudiciales para los seres queridos de las nuevas madres sin seguro. Los niños experimentan malos resultados de salud cuando sus padres pierden la cobertura de Medicaid 61 días después del parto. Por ejemplo, estudios muestran que la depresión posparto es un factor de riesgo para el desarrollo socioemocional y cognitivo del niño. Medicaid sirve como red de seguridad, protegiendo a las poblaciones vulnerables a través de la cobertura de seguro médico.
Es probable que quienes se oponen a la expansión de Medicaid posparto afirmen que dicho programa sería demasiado costoso. Sin embargo, la oficina de Presupuesto del Congreso ha estimado que la provisión de expansión posparto de Medicaid representa solo $ 1,2 billones de El Aumento de $ 1.7 billones en el gasto federal propuesto por la Ley Build Back Better en general.
La provisión de expansión posparto de Medicaid sirve El propósito original de Medicaid de proporcionar cobertura a las poblaciones vulnerables, y el Congreso ha promulgado leyes similares en el pasado; las Leyes Omnibus de Reconciliación Presupuestaria de 1989 y 1990 enmendaron Medicaid para exigir que los estados participantes incluyan a ciertas personas embarazadas de bajos ingresos a través de 60 días posparto.

Mientras el Congreso reelabora un posible proyecto de ley de gasto social, debe eliminar la cobertura de Medicaid posparto del tajo. La Casa Blanca ha dado un primer paso para reducir la vergonzosamente alta tasa de mortalidad materna de EE. UU., pero el Congreso debe llevar esto hasta el final votando para exigir la expansión de la cobertura posparto en todos los estados. Sin una expansión tan universal en el acceso a la atención médica, los EE. UU. seguirán rezagados con respecto a otros países industrializados a la hora de priorizar la salud de las nuevas madres.

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