opinión | La Dra. Caitlin Bernard estaba destinada a escribir esto conmigo antes de que la atacaran por hacer su trabajo

A principios de esta semana, me estaba preparando para escribir un ensayo invitado con mi colega, la Dra. Caitlin Bernard, una obstetra y ginecóloga aquí en Indiana. Queríamos escribir sobre el efecto escalofriante que tuvo la anulación de Roe v. Wade ha recibido medicamentos en nuestro estado y en todo el país en tan solo unas pocas semanas. Pero entonces el Dr. Bernard se convirtió en un objetivo de una campaña nacional de difamación por hablar sobre su paciente de 10 años, una víctima de violación de Ohio que necesitaba un aborto y tuvo que viajar a Indiana para recibir uno, dadas las restricciones en su estado natal.

El miércoles por la noche, el fiscal general de nuestro estado dijo que su oficina investigaría al Dr. Bernard. Así que estoy escribiendo este ensayo yo mismo, no solo para llamar la atención sobre el efecto escalofriante en la medicina que estamos viendo en este momento, sino también porque estoy aterrorizado de que yo o cualquiera de nuestros colegas podamos enfrentar pronto lo que el Dr. Bernard está atravesando después de brindar atención a nuestros pacientes.

Cuando hablamos sobre la importancia de la atención de la salud reproductiva en la vida de nuestros pacientes, a veces entretejimos historias de pacientes para humanizar los conceptos médicos y legales a menudo complejos para la audiencia. La Dra. Bernard contó la historia de su paciente de Ohio como ejemplo de cómo las prohibiciones del aborto pueden afectar a los más vulnerables.

Los ataques contra ella fueron instantáneo y orgulloso. Múltiples fiscales generales estatales y conservadores de alto perfil sugirieron que el Dr. Bernard era un mentiroso. expertos cuestionado su integridad, y los artículos en numerosos medios de comunicación ponen en duda la historia, con el consejo editorial de The Wall Street Journal declarándolo un “cuento fantasioso” que era “demasiado bueno para confirmar”.

El miércoles, un sospechoso en el caso de violación de Ohio fue patrocinado después supuestamente confesando. Pero los ataques contra el Dr. Bernard han continuado. El fiscal general de Indiana dijo en Fox News el miércoles por la noche que su oficina la está investigando, a pesar de que el aborto que recibió la paciente de 10 años era legal en el estado. La red mostró la foto del Dr. Bernard al aire. El jueves, The Indianapolis Star informó que había archivado los trámites necesarios asociados al trámite.

Los ataques políticos a los proveedores de servicios de aborto, por supuesto, no son nada nuevo. Y eso no es todo lo que enfrentan los proveedores y su personal: Han sido dirigido, acosado y en algunos casos incluso asesinado por brindar atención legal en salud a sus pacientes; algunos tipos de ataques contra ellos recientemente han aumentó. Este momento, posterior a Roe v. Wade, se siente particularmente aterrador y escalofriante para cualquiera que cuide a los pacientes, especialmente aquellos que brindan atención de salud reproductiva.

Esta saga ha tenido repercusiones en el mundo real para el Dr. Bernard. La policía local ha sido alertada de las preocupaciones por su seguridad física.

Mis colegas y yo hemos visto todo esto con horror. Nos preocupa que esto también nos pueda pasar a nosotros. Una ley que recientemente entró en vigor en Indiana exige que los médicos, hospitales y clínicas de aborto informen al estado cuando una paciente que ha tenido un aborto anteriormente presenta cualquiera de las docenas de condiciones físicas o psicológicas —incluyendo ansiedad, depresión, trastornos del sueño y perforación uterina— porque podrían ser complicaciones del aborto anterior. No hacerlo dentro de los 30 días puede resultar en un delito menor para el médico que trató al paciente, punible con hasta 180 días de cárcel y una multa de $1,000.

La ley está escrita de manera tan amplia que un proveedor de atención primaria que atiende a un paciente con depresión, un anestesiólogo cuyo paciente tiene una reacción alérgica a un medicamento o un radiólogo que observa que un paciente tiene líquido libre en el abdomen podría ser sancionado con una multa y cárcel tiempo si no informan estas cosas como posibles complicaciones del aborto anterior de esa persona. Cualquier proveedor de atención de la salud acusado de este modo podría convertirse fácilmente en un objetivo de la atención nacional, con ataques en su contra profesional y personalmente.

Mientras que los médicos son generalmente requerido Para tener un seguro de mala praxis, dicha cobertura normalmente no cubre los gastos relacionados con los cargos penales. Y mientras que el seguro de mala praxis a menudo cubre el asesoramiento legal durante un reclamo por mala praxis, no ocurre lo mismo con los cargos penales. Además de las repercusiones tangibles de tales cargos, los médicos corren un riesgo profesional y financiero que podría poner fin a sus carreras e impactar a sus familias. Los sistemas de salud no deben abandonar a sus médicos cuando están en mayor riesgo, para evitar la mala prensa.

Con demasiada frecuencia, leyes como estas son escritas por políticos sin experiencia médica, y con demasiada frecuencia utilizan definiciones médicamente inexactas. Los legisladores pueden afirmar que las leyes no tienen la intención de lastimar a los pacientes, pero infunden miedo en los proveedores que, no obstante, tendrán implicaciones para los pacientes.

Vale la pena señalar que todo esto está sucediendo en Indiana, que actualmente acepta más el aborto y la atención de las mujeres embarazadas que algunos de los estados vecinos. Es peor al lado; por ahora, Indiana es un refugio para algunos pacientes de la región que necesitan atención. Se espera que esto cambie cuando los legisladores de nuestro estado comiencen una sesión especial a finales de este mes e intentar aprobar más restricciones al aborto, posiblemente incluyendo una prohibición casi total. No está claro si esa legislación incluirá excepciones por violación o incesto.

Nuestra responsabilidad médica y ética como médicos se basa en brindar atención médica integral, segura y basada en evidencia. Si brindar esa atención resulta en amenazas a la seguridad profesional y personal, los pacientes sufrirán. Los médicos han jurado no hacer daño. Claramente, muchos de los que están en el poder no lo han hecho.

Tracey A. Wilkinson es profesora asistente de pediatría en la Facultad de Medicina de la Universidad de Indiana.

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