Opinión: El rebote después de tomar Paxlovid es el último giro en el rompecabezas de Covid-19

Nota del editor: Kent Sepkowitz es médico y experto en enfermedades infecciosas en el Memorial Sloan Kettering Cancer Center de Nueva York. Las opiniones expresadas en este comentario son suyas. Vista más opinión en CNN.



CNN

La pandemia de Covid-19 nos ha proporcionado otro giro inesperado y no deseado, esta vez sobre el medicamento antiviral Paxlovid, que ha demostrado reducir la hospitalización y muerte relacionadas con Covid-19 en un 89 % en un grupo de adultos ambulatorios no vacunados. , según un reciente estudio en The New England Journal of Medicine.

Pero, en las últimas semanas, han surgido informes que algunas personas que reciben el medicamento desarrollan un “rebote” de síntomas de diversa intensidad y duración unos días después de completar el tratamiento de cinco días. Para algunos, esto incluía reversión a un diagnóstico positivo Prueba de covid-19.

La frecuencia del rebote no está bien definida. Té gran ensayo clínico que resultó en la autorización de uso de emergencia (EUA) de Paxlovid encontró que entre el 1% y el 2% de las personas en los grupos de tratamiento y placebo del ensayo tuvieron una prueba de PCR positiva después de una prueba inicial negativa después de la infección. (Cabe señalar que, por lo demás, muchos pacientes del ensayo estaban asintomáticos cuando obtuvieron este resultado positivo posterior a la infección y no se observó un aumento en la hospitalización, la muerte y la resistencia a los medicamentos). Por lo tanto, no se esperaba el rebote de Paxlovid y el la frecuencia de la misma es actualmente desconocida.

Supongo que esto ocurre con más frecuencia que en el 1% o el 2% de las personas. Ahora mismo solo tenemos una serie de anécdotas y llamadas preocupadas de amigos. Además, algunos de los síntomas principales, como el resfriado y el dolor de cabeza, pueden atribuirse a alergias, angustia o lo que sea.

Debería saber… porque yo también soy un reboteador. Después de la primera o dos dosis de antiviral, agradecí un glorioso alivio de mis síntomas. Pero luego, tres o cuatro días después de suspender mis medicamentos, mi nariz comenzó a gotear una vez más, mi malestar matutino en la garganta regresó, al igual que el dolor de cabeza, la fiebre baja y la fatiga repentina, incluso dramática, que se resolvió solo después de un breve , o no tan breve, siesta.

No estaba seguro de que se tratara de un rebote, así que contacté a médicos amigos que también se vieron atrapados en la última ola de Omicron para intercambiar historias. Para mi sorpresa, muchos me dijeron que ellos también se habían recuperado un poco o mucho después de terminar su curso de Paxlovid. Por supuesto, los médicos están particularmente predispuestos a describir incluso un resfriado o una punzada pasajera en la garganta con detalles insoportables. El desafío de aplicar ese estilo médico hipertécnico a nuestros propios seres mortales de alguna manera es irresistible.

Sin embargo, las quejas que escuché de amigos no fueron simplemente acrobacias verbales: algunos se sintieron lo suficientemente mal como para perder uno o dos días de trabajo. Otros se sintieron peor que nunca. Personalmente, me arrastré durante varios días, nunca muy seguro de si estaba enfermo o si lo estaba explotando un poco, hasta que la fatiga repentina descendió en un momento extraño y acostarme allí mismo en el suelo durante 40 guiños parecía una gran idea.

Aunque decepcionante, el rebote no es una gran sorpresa ni compensa la utilidad del nuevo fármaco. Otros virus, cuando son suprimidos por los antivirales, también pueden recuperarse, a veces con fuerza, si se suspende el tratamiento antiviral. Por ejemplo, las personas con VIH pueden experimentar una nueva “infecciones agudas” síndrome similar a la mononucleosis, mientras que aquellos que suspenden el tratamiento para la hepatitis B puede inducir un brote de inflamación del hígado que puede ser fatal. Pero estas son infecciones conocidas por su larga duración y alto nivel de virus en la sangre; ninguna propiedad se aplica al coronavirus.

Entonces, una vez más, estamos en aguas desconocidas de Covid-19, tratando de usar situaciones similares como guía para lo que está por venir, incluso cuando surgen innumerables preguntas nuevas.

Primero, ¿el aumento en la cantidad de virus detectable durante el rebote significa que una persona vuelve a ser contagiosa y, de ser así, ya no se aplica la regla de cinco días de aislamiento, cinco días más de enmascaramiento? (Supongo que es necesario permanecer más tiempo alejado de la multitud). En segundo lugar, ¿existe una conexión, favorable o no, entre el rebote y el desarrollo de un largo Covid-19? (Lo dudo.)

¿Esta recuperación predispondrá a una aparición más rápida de resistencia a los medicamentos? (Hasta ahora, no, pero aún se están recopilando datos). ¿Qué pasa con el impacto de un rebote en la protección contra la próxima variante? Puede ser una ilusión, pero se podría argumentar que el rebote y la reexposición al virus tan pronto después del primer desafío podrían conducir a una respuesta inmunitaria más duradera.

Estas preguntas nos llevan al tedioso pero correcto bromuro de que se necesitan más estudios para descubrir las implicaciones de este bache en el camino.

Lo que está claro es que la esperanza de que este fármaco en particular cambie las reglas del juego es demasiado optimista. Agregue rebote viral a la lista de preocupaciones ya planteadas sobre la droga: el muchas interacciones farmacológicasocurrencia frecuente de un sabor metálico en la boca y su fracaso para prevenir la infección entre los contactos cercanos no infectados (generalmente el tarea más fácil para un antiviral). Además, su eficacia se ha demostrado solo en los no vacunados. Ahora viene un nuevo fenómeno inesperado y aún mal entendido que puede crear una confusión adicional de salud pública con respecto a la contagiosidad.

Una vez más, nuestra fatiga pandémica y el anhelo de una vida diaria sin restricciones han superado nuestro juicio. La droga por sí sola no detendrá la pandemia ni será un “cambiador de juego.” Pero su disponibilidad es un paso incremental importante: ahora tenemos un medicamento que reduce el riesgo de hospitalización y muerte entre los no vacunados en una cantidad asombrosa.

Al igual que con otros avances sustanciales, incluida la vacunación efectiva, el tratamiento con el esteroide dexametasona, la inmunidad contra infecciones y el tratamiento con anticuerpos monoclonales, se nos ha recordado nuevamente que no existen atajos en la batalla para controlar la pandemia. Como todas las luchas de la vida real, este juego en particular es muy, muy difícil de cambiar. Pero todos pueden estar de acuerdo en que, más de dos años después de la pandemia, el destino probable de una persona, también conocida como el “juego”, que se infectó en marzo de 2020 frente a ahora ha cambiado fundamentalmente.

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