Opinión: Comprender los matices de la salud mental es clave para la recuperación de COVID-19

En los últimos dos años, los neoyorquinos han tenido que soportar sentimientos de incertidumbre, desconexión y, en algunos casos, un trauma absoluto causado por la pandemia de COVID-19.

En mayo de 2020, la Fundación de Salud del Estado de Nueva York descubrió que El 35% de los neoyorquinos informaron síntomas de ansiedad y depresión., dos o tres veces la tasa reportada antes de la pandemia. En febrero de 2021, ese número aumentó al 40%, antes de disminuir al 32% en mayo de 2021. La Organización Mundial de la Salud estimó un aumento del 25% en la prevalencia global de ansiedad y depresión durante el mismo período.

La pandemia obligó a las personas a lidiar con la salud mental de una manera que no lo habían hecho anteriormente, incluidos los pacientes que enfrentaron nuevos desafíos y los proveedores que a menudo tuvieron que aprender a brindar servicios de formas nuevas y más creativas. Eso también fue cierto para los legisladores estatales, quienes en muchos casos han llegado a adoptar un enfoque más matizado y centrado en la política de atención de la salud mental. En ninguna parte es esto más claro que en los proyectos de ley aprobados durante la sesión legislativa de este año.

Si bien muchas personas han enfrentado problemas de salud mental durante la pandemia, los profesionales de la salud han identificado las necesidades de algunos grupos como especialmente críticas, incluidos los adultos mayores y los niños aislados, los socorristas abrumados, las personas afectadas por los efectos psicológicos del racismo y las disparidades sistémicas, y las personas que experimentan el vínculo entre la salud mental y el abuso de sustancias.

El presupuesto estatal de 2022-23 mostró una clara indicación de que los legisladores de Nueva York han estado prestando atención a las preocupaciones planteadas por los proveedores de atención médica. Se aprobaron proyectos de ley que exigen que las aseguradoras de salud comerciales cubran la atención ambulatoria brindada por un profesional de la salud mental, hagan que la atención y los servicios proporcionados por consejeros de salud mental autorizados y terapeutas matrimoniales y familiares sean elegibles para la cobertura del programa Medicaid, y prohíban la aplicación de fallas. protocolos de terapia de primera o paso a la cobertura para el diagnóstico y tratamiento de condiciones de salud mental.

El 22 de junio, la fiscal general del estado, Letitia James, inició una serie de audiencias públicas para examinar la accesibilidad de la atención de salud mental para los neoyorquinos con enfermedades mentales graves. Defensores de todo el estado asistieron, identificando una variedad de barreras para el acceso a la atención de salud mental, derivadas de los efectos del aislamiento y la depresión causados ​​por la pandemia, así como una reducción en los recursos de salud mental que fueron redirigidos a una respuesta más inmediata de COVID-19. esfuerzos

En la audiencia del fiscal general, el senador estatal. Gustavo Rivera, presidente del comité de salud, y otros hablaron con elocuencia sobre el impacto dispar que ha tenido la pandemia en las comunidades de color, así como el impacto dispar que enfrentan los ancianos, los niños y las personas en áreas rurales cuyo acceso a la salud servicios de cuidado está limitado por la geografía y el estatus económico tanto, o incluso más, que los residentes más pobres de la ciudad. Aquí, también, la Legislatura respondió, aprobando legislación que establece un grupo de trabajo de salud mental materna y estableciendo una comisión temporal para estudiar el envejecimiento en el lugar en viviendas de salud mental.

Todo esto sugiere que los funcionarios estatales reconocen la magnitud de la actual crisis de salud mental de Nueva York y, lo que es más importante, también parecen reconocer que los problemas de salud mental relacionados con la pandemia no afectan a todos por igual.

Pero se puede y se debe hacer más. Es imperativo que las iniciativas futuras estén dirigidas a los grupos que más necesitan asistencia, como los niños, los ancianos y las comunidades de color.

Por ejemplo, recién comenzamos a comprender el impacto total de la pandemia en los niños cuyo desarrollo mental, emocional y social está ocurriendo durante este tiempo de disturbios. Los informes iniciales sugieren que, comprensiblemente, se verán afectados incluso más gravemente que los adultos. Los investigadores también han indicado que las tasas de suicidio han aumentado considerablemente entre los niños y adolescentes, particularmente entre los niños y adolescentes negros (las niñas negras son las que registran el aumento más pronunciado).

Un despliegue específico de recursos estatales es esencial para garantizar que comprendamos completamente estos efectos y podamos responder a ellos. Esto es importante no solo como una cuestión de salud pública; también es crucial para nuestra recuperación económica, en un momento en que necesitamos que la mayor cantidad de personas posible regrese a la fuerza laboral.

La buena noticia es que el éxito es alcanzable. Los tomadores de decisiones clave ya han identificado los problemas que afectan la salud mental de los neoyorquinos; todo lo que se requiere ahora es identificar las mejores soluciones para abordar estos problemas y la voluntad política para dedicar los recursos necesarios para implementar esas soluciones.

Mark Ustin es abogado regulador de la atención médica y cabildero en Albany, y socio de Farrell Fritz, PC

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