Old Crow Medicine Show lleva el sonido folclórico estadounidense a Santa Rosa

Secor está impulsado por su fascinación por la auténtica música americana.

Mientras está de gira, visitará tiendas de segunda mano para buscar discos de la era de la Depresión, viejos 78 que puedan inspirar canciones del siglo XXI.

Old Crow ha ganado dos premios Grammy y ha sido incluido en el Grand Ole Opry. No está mal para una banda que alguna vez se mantuvo tocando en las calles.

Sin embargo, los intereses de Secor van más allá de la música.

Ha escrito un libro para niños llamado “Lorraine: The Girl Who Cant the Storm Away”, que explora el amor entre una niña, que toca el silbato, y su abuelo.

El libro se basa en una historia que Secor escuchó de una compañera de trabajo, una mujer Cherokee, mientras cortaba tabaco, uno de los muchos trabajos que Secor tomó al principio de la carrera de la banda.

Aunque proyecta una personalidad de trovador hillbilly, vistiendo camisas de mezclilla bordadas con broches y soltando la última letra de las palabras (viajando en lugar de viajar), Secor no tuvo una educación difícil.

Sus antepasados ​​amasaron una fortuna en la banca de Ohio antes de perder gran parte de ella en el crack de 1929, según Rolling Stone.

Para la escuela secundaria, Secor ganó una beca para la élite Phillips Exeter Academy de New Hampshire. Fue allí donde aprendió a tocar el banjo.

Después de asistir a Ithaca College en el centro del estado de Nueva York, Secor y sus compañeros de banda se mudaron a Boone, Carolina del Norte, un centro de música antigua a lo largo de Blue Ridge Parkway.

“No puedes cantar sobre esas cosas a menos que hayas estado allí”, dijo Secor a Rolling Stone. “Somos universitarios de la infancia de clase media alta. Somos el uno por ciento. Pero pensamos en hacer whisky de maíz.

Un impulso de una leyenda

En Boone en 2000, en la esquina de las calles Cherry y King, conocieron a Doc Watson, después de que la hija de Watson escuchara a la banda tocar en la calle y trajera a su padre.

La canción de Old Crow “Doc’s Day” rinde homenaje al renombrado músico que ayudó a lanzar la banda emergente.

Watson quedó tan impresionado que invitó a Old Crow a MerleFest, una celebración anual de bluegrass y otra música tradicional en Wilkesboro, Carolina del Norte.

Llamado así por el difunto hijo de Watson, MerleFest atrae a algunos de los mejores talentos del país y atrae a decenas de miles de fanáticos.

“Nos fue muy mal en MerleFest”, dijo Secor en la entrevista la semana pasada. “No les gustó. El sonido era realmente malo. No había nadie allí. Nos sentimos muy mal por eso”.

Pero Secor no se fue derrotado.

“Dije, ‘Bueno, vamos a tocar en la calle’. Así que montamos nuestro propio escenario en la esquina. Y fuimos el brindis del festival”.

Más tarde ese año, la película reveladora de los hermanos Coen “O Brother, Where Art Thou” alimentó el interés por la música bluegrass de antaño.

Pero Secor dijo: “Ese fue el que se escapó”.

La banda había tocado en la calle en la ciudad de Nueva York y llamó la atención de Bob Neuwirth, un compositor involucrado en la creación de “O Brother”.

Neuwirth dijo: “’Chicos, solo quiero disculparme. (Ustedes) son la banda perfecta para el proyecto que terminé. Pero ya está hecho’”, recordó Secor.

“Siempre nos sentimos mal por esa película, por haber fallado nuestra oportunidad”, dijo Secor.

“Pero creo que eso nos hizo rudimentarios. Un pequeño fracaso nunca le hace daño a nadie”.

Terminando la canción de Dylan

A mediados de la década de 1990, Secor comenzó a escribir “Wagon Wheel”, comenzando con un remanente de Bob Dylan conocido como “Rock Me Mama” que Secor escuchó en una grabación pirata de 1973.

Dylan había cantado un coro llamado “Rock Me Mama”, pero no había versos.

Cuando se le preguntó cómo reunió la audacia para completar una canción de Dylan, Secor dijo que años antes había reescrito oraciones en la iglesia.

Había cambiado algunas palabras del Padrenuestro “porque muchas de ellas, realmente no las creía. Y algunos de ellos simplemente pensé que eran raros.

“Ya estaba tachando m**rda en la Biblia, así que Bob era un buen forraje”.

Aunque Dylan y Secor comparten el crédito de composición de canciones en “Wagon Wheel”, Dylan ha dicho que aprendió un coro similar del músico de blues de Delta, Arthur Crudup.

Crudup, en las notas del álbum, lo acredita al bluesman de Chicago, Big Bill Broonzy.

“Sí”, dijo Secor con nostalgia, “se necesitaron unos cien años para que fuera un éxito”.

“Wagon Wheel” se destaca con canciones de carretera legendarias, como “Ol’ 55” de Tom Waits y “Willin'” de Little Feat, y se ha tocado en innumerables fogatas desde principios de la década de 2000.

Magia de ‘rueda de carreta’

Al escribir la canción, Secor sintió que era especial. Lo llamó una “bendición” y dijo que tiene un poco de “magia”.

“Cuando dices que algo está bendecido, significa que es sagrado, de la misma manera que cuatro ases es una mano sagrada”, dijo. “Sé que cuando tengo una mano muy caliente, me asusta”.

Cuando se le preguntó si la canción alguna vez había sido un lastre, Secor dijo: “Es difícil sentir algo más que agradecimiento por haber podido sostener la mano sagrada, aunque en su mayoría es robada y medio prestada, y también se transmite”.

El video de temática carnavalesca de Old Crow de “Wagon Wheel”, filmado en un recinto ferial en Smyrna, Tennessee, con un cameo de la cantautora Gillian Welch, ha tenido más de 70 millones de visitas en YouTube.

Pero eso palidece en comparación con los casi 360 millones de visitas de la versión de la canción de Darius Rucker.

Secor estaba feliz de que Rucker hiciera una versión de la canción, “uno de los pocos artistas discográficos afroamericanos” en la música country, porque “la génesis de la canción fue afroamericana”.

Eso “contribuye al tipo de santidad de tener una mano caliente y pasarla. Estoy realmente agradecido de que se haya guardado” para Rucker, dijo Secor.

“En algún lugar allá arriba, si al Gran Espíritu le importa algo la música popular estadounidense, entonces esta fue una decisión divina”.

Michael Shapiro escribe sobre viajes y artes escénicas. Póngase en contacto con él a través de su sitio: michaelshapiro.net.

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