Obituario: el Dr. Justin Maloney fue padre del 911 en Ottawa

“Tuvo una visión y tuvo la tenacidad y los medios para mantenerla en marcha hasta el final y llegó a la cima”.

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Han llegado homenajes al Dr. Justin Maloney, el médico de emergencias de Ottawa, considerado el padre de la paramedicina y del sistema de llamadas de emergencia al 911 en la ciudad.

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Maloney, de 74 años, murió esta semana.

Maloney, un veterano médico de urgencias del Hospital de Ottawa, desempeñó un papel fundamental al traer un programa de paramédicos y el sistema 911 a la capital nacional.

Las iniciativas “marcaron una gran diferencia en la atención prehospitalaria y para la comunidad en general”, dijo el Dr. Garth Dickinson, médico de urgencias jubilado y antiguo colega del Hospital de Ottawa. Significaba que los pacientes estaban en mucho mejor estado cuando llegaban al hospital, agregó.

En Twitter, antiguos colegas y muchos otros presentaron sus respetos al hombre descrito por el médico de urgencias de Perth, el Dr. Alan Drummond, como “un verdadero gigante de la medicina de urgencias canadiense”.

“Si alguna vez ha llamado al 911 en Ottawa, tiene que agradecer al Dr. Justin Maloney”, tuiteó el director de CHEO, Alex Munter.

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“Ottawa es un lugar más saludable gracias a su trabajo”, tuiteó Carol Anne Meehan, concejala de Ottawa para Gloucester-South Nepean.

Maloney, quien se graduó de la Universidad de Ottawa en 1971, recibió numerosos honores durante su larga carrera como médico de urgencias. Entre ellos se encontraba una Cruz de Servicio Meritorio otorgada en 2017 por la entonces gobernadora general Julie Payette por su papel en la mejora de las habilidades y servicios para salvar vidas al enseñar reanimación cardiopulmonar a estudiantes de secundaria. Fue cofundador de la Fundación de Tratamiento Coronario Avanzado, que enseñó RCP a millones de estudiantes de secundaria.

Steve Hallam, ex presidente de lo que solía ser la Asociación de Paramédicos de Ottawa-Carleton, ayudó a cabildear junto con Maloney por el sistema 911 de Ottawa y fue una de las 12 personas en la primera clase de paramédicos de atención avanzada en la ciudad una vez que comenzó el programa.

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“No puedo pensar en demasiadas personas que hubieran sido capaces de hacer lo que él hizo por la ciudad de Ottawa en lo que respecta a los paramédicos”, dijo Hallam.

“Tuvo una visión y tuvo la tenacidad y los medios para mantenerla en marcha hasta el final y llegó a la cima”.

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Hallam era asistente de ambulancia en el “dinosaurio” días antes de que el avanzado sistema de paramédicos llegara a la ciudad. La diferencia entre esos días y lo que los paramédicos pueden hacer ahora es “monumental” y ha salvado vidas, dijo Hallam.

Poner en marcha ese sistema no fue fácil.

Antes de que pudiera comenzar el programa de paramédicos, la ciudad necesitaba un servicio 911.

En una entrevista de 2018 con Bruce Deachman de Citizen, Maloney dijo que una de las mayores dificultades para implementar un sistema 911 fue convencer a la gente de que había un problema que necesitaba solución.

“Hice una encuesta en el Ottawa General una semana, preguntando a la gente: ‘Si tuviera que llamar por una emergencia en este momento, ¿sabría a qué número llamar?’ y menos del cinco por ciento de las personas sabían a quién llamar”.

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Maloney sabía que no se podía tener un programa completo de paramédicos en funcionamiento sin un acceso rápido al sistema.

“Si alguien sufre un paro cardíaco o una enfermedad grave durante mucho tiempo antes de que llegue una ambulancia, ni siquiera los mejores paramédicos o cirujanos cardíacos podrán salvarle la vida”, dijo.

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Hallam estuvo entre los que repartieron folletos junto con Maloney en un esfuerzo por presionar por un sistema 911 y pasó tiempo siguiéndolo en el departamento de emergencias cuando comenzó el programa de paramédicos.

“Lo que me impresionó de Justin fue lo tranquilo, humilde y sereno que era, sin importar la situación”.

Los logros encabezados por Maloney han cambiado la ciudad y han cambiado vidas, dijo Hallam.

Drummond dijo que se inspiró en Maloney para desempeñar un papel en el desarrollo del sistema 911 en el condado de Lanark.

“Damos por sentado estas cosas, pero solo se logró a través del trabajo duro, la dedicación y la visión, y eso es lo que Justin tenía”.

Hace algunos años, Maloney recibió un premio a la excelencia clínica de por vida de la Asociación Canadiense de Médicos de Emergencia.

“Para mí, él es lo que todo médico de emergencia debería ser: bueno en la sala de emergencias, pero siempre con un ojo puesto en la interfaz entre la comunidad y el departamento”, dijo Drummond. “Simplemente siguió adelante, buscando nada más que mejorar el sistema de atención”.

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