Nuevos créditos fiscales para vehículos eléctricos hacen hablar de guerra comercial

Un nuevo crédito fiscal para los compradores estadounidenses de vehículos eléctricos calificados fabricados en América del Norte ha encendido el espectro de una guerra comercial a medida que un imperativo interno de la administración Biden y los demócratas choca con las complejas realidades de la globalización.

Los demócratas incluyeron el crédito en la ley expansiva de política climática y de atención médica aprobada a principios de este mes como una forma de incentivar la producción doméstica de baterías y vehículos eléctricos. Pero los fabricantes de Europa y Corea del Sur, que venden millones de vehículos en EE. UU., han amenazado para presentar quejas legales ante la Organización Mundial del Comercio.

Adam Hodge, portavoz del Representante de Comercio de EE. UU., dijo que la intención del crédito fiscal es impulsar “la fabricación, la infraestructura y la innovación de vehículos eléctricos en EE. UU. que nos ayudarán a alcanzar nuestros objetivos de energía limpia, reducir costos y crear empleos” y “para reducir nuestra dependencia de China” para materiales críticos.

La forma en que la administración Biden maneje las acusaciones presentadas por gobiernos y fabricantes extranjeros demostrará si la posición de comercio internacional del presidente reflejará el enfoque independiente de la administración Trump, dejando el proceso de resolución de disputas de la Organización Mundial del Comercio en desorden.

La ley incluye un crédito fiscal de hasta $ 7,500 que podría usarse para sufragar el costo de comprar un vehículo eléctrico. Pero para calificar para el crédito completo, el vehículo eléctrico debe contener una batería construida en América del Norte con el 40% de los metales extraídos o reciclados en el continente. Y esas reglas se vuelven más estrictas con el tiempo, de modo que solo unos pocos fabricantes estadounidenses pueden producir vehículos que califiquen para los créditos.

Eso ha causado consternación entre los fabricantes de automóviles estadounidenses, que dicen que han aumentaron los esfuerzos para reforzar sus cadenas de suministro a fin de calificar para el crédito.

“Estamos trabajando horas extra para localizar nuestras cadenas de suministro y aumentar la producción”, dijo Chris Smith, director de asuntos gubernamentales de Ford en un comunicado la semana pasada.

También ha enturbiado el marco para tratar los asuntos estratificados del comercio internacional.

A principios de este mes, cuando se le preguntó sobre el crédito fiscal, la portavoz de la Comisión Europea, Miriam García Ferrer, dijo: “Creemos que es discriminatorio, que está discriminando a los productores extranjeros en relación con los productores estadounidenses”. Barrera comercial atlántica.

“Por supuesto, esto significaría que sería incompatible con la OMC”, dijo.

Hildegard Mueller, directora del grupo de cabildeo automotriz alemán VDA, que representa a los principales fabricantes como Volkswagen y proveedores más pequeños, también criticó las medidas y pidió a la UE que intervenga.

“Somos críticos con el hecho de que el subsidio está vinculado a condiciones que se relacionan con la creación de valor local y, por lo tanto, perjudican a los productos de terceros países”, dijo Mueller. “La Comisión Europea está llamada a abogar claramente por un apoyo no discriminatorio aquí”.

Sin embargo, la posibilidad de una queja ante la Organización Mundial del Comercio destaca el vacío dejado en parte por la administración Trump, que hizo estallar el organismo de apelaciones de la OMC cuando bloqueó la aprobación de nuevos jueces para formar parte del panel de resolución de disputas. Se supone que el panel tiene siete jueces. Pero sus filas han disminuido porque Estados Unidos, bajo los presidentes George W. Bush, Barack Obama y Trump, ha bloqueado nuevos nombramientos para protestar por la forma en que la OMC hace negocios.

La OMC actúa como un tribunal supremo para asuntos de comercio internacional y ha 164 países miembros.

Daniel Pruzin, un portavoz de la organización, dijo que tiene la política de “no comentar sobre asuntos que son o pueden ser objeto de procedimientos de disputa de la OMC”, y agregó que la OMC aún no ha recibido comunicación de ningún miembro con la intención de iniciar procedimientos de disputa contra el crédito fiscal EV.

Simon Lester, actual presidente de WorldTradeLaw.net, que proporciona un resumen y análisis de todos los informes y arbitrajes de la OMC, dijo que “hay afirmaciones bastante fuertes de que varios aspectos del estatuto violan una serie de obligaciones de la OMC”.

“Hay posibles defensas que EE. UU. podría plantear, pero las defensas son algo débiles”, dijo.

Los presidentes de ambos partidos en los EE. UU. han expresado un profundo escepticismo sobre la OMC, pero los funcionarios de la administración de Biden han tratado de reforzar relaciones comerciales en el extranjero.

Una medida de hasta dónde llegará la administración es si aprobará nuevos jueces. Un representante de la Casa Blanca no comentó si la administración tiene la intención de aprobar nuevos jueces para el órgano administrativo.

Los expertos en comercio no confían en que habrá un organismo de la OMC en funcionamiento en un futuro próximo.

“Estados Unidos tiene interés en esta situación de no tener un fallo en su contra”, dijo Lester.

Douglas Holtz-Eakin, presidente del American Action Forum, de tendencia conservadora, dijo que “no hay duda” de que las disposiciones del plan de crédito fiscal son discriminatorias para los fabricantes extranjeros. Sin una resolución a las quejas de crédito fiscal EV, dijo, “esto conducirá a algún tipo de represalia contra las grandes corporaciones estadounidenses que hacen negocios en Europa”.

Agregó: “Esto ni siquiera es una decisión cercana, lo que significa que EE. UU. no planea intensificar y arreglar el proceso de apelaciones en el corto plazo. Sobre una base bipartidista, los líderes se han desencantado con la OMC debido a su incapacidad para presionar a China”.

Padideh Ala’i, profesor de derecho de la Universidad Estadounidense que se especializa en comercio, dijo que debido a que la OMC no ha podido controlar a China por sus violaciones comerciales, la organización judicial ha sido vista como ineficaz.

“Pero la reglamentación internacional es importante y, en ausencia de eso, lo que nos queda es un organismo de apelación que no funciona”, las relaciones comerciales mundiales ahora se dejarán en manos de acuerdos y negociaciones bilaterales entre partes poderosas y países más pequeños.

“Firmamos estos acuerdos para poder salvaguardar la paz, así que ahora vamos a averiguar cuáles son las alternativas sin un órgano de apelación de la OMC”.

Los reporteros de Associated Press Tom Krisher en Detroit, Frank Jordans en Berlín, Lorne Cook en Bruselas y Joe McDonald en Beijing contribuyeron a este despacho.

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