Nuevo estudio de HHS en JAMA Pediatrics muestra aumentos significativos en niños diagnosticados con condiciones de salud mental de 2016 a 2020

Los hallazgos muestran que el número de niños diagnosticados con ansiedad o depresión creció casi un 30 %,
Subrayando la importancia de los esfuerzos de la administración para fortalecer la salud mental.

Un nuevo estudio del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. (HHS) publicado en la revista de la Asociación Médica Estadounidense JAMA Pediatría reporta aumentos significativos en el número de niños diagnosticados con condiciones de salud mental. El estudio, realizado por la Administración de Recursos y Servicios de Salud (HRSA), encuentra que entre 2016 y 2020, la cantidad de niños de 3 a 17 años diagnosticados con ansiedad aumentó en un 29 por ciento y aquellos con depresión en un 27 por ciento. Los hallazgos también sugieren cambios preocupantes en el bienestar del niño y la familia después del inicio de la pandemia de COVID-19.

“La pandemia ha sido particularmente difícil para nuestros hijos, quienes han estado tan asustados y confundidos como el resto de nosotros”, dijo el secretario del HHS, Xavier Becerra. “El estudio de hoy confirma lo que muchos de nosotros sabemos y sentimos en nuestra vida diaria: COVID-19 fue una carga excepcional para el bienestar mental de las familias de nuestra nación, incluidos los niños. Haremos todo lo posible para ayudar a proporcionar a nuestros más pequeños aquellos con los recursos que necesitan para superar los efectos de esta pandemia y prosperar en los años venideros”.

Después del discurso sobre el estado de la Unión del presidente Joe Biden el 1 de marzo de 2022, en el que el presidente presentó una estrategia nacional para abordar la crisis de salud mental de la nación como parte de su Agenda de unidad, el secretario Becerra inició una gira nacional para fortalecer la salud mental en un esfuerzo para escuchar directamente a los estadounidenses de todo el país sobre los desafíos de salud mental que enfrentan y comprometerse con los líderes locales para fortalecer los sistemas de atención de crisis y salud mental en nuestras comunidades.

A medida que la Administración implementa una estrategia de todo el gobierno para transformar los servicios de salud mental para todos los estadounidenses, el Secretario se asegurará de que todos los niños y las familias tengan acceso fácil, asequible y equitativo a la atención, el apoyo y los servicios que necesitan. La semana pasada, el HHS anunció casi $35 millones en oportunidades de financiamiento para fortalecer y ampliar los servicios comunitarios de salud mental y los programas de prevención del suicidio para los niños y adultos jóvenes de los Estados Unidos.

“Como dejó en claro el presidente en el Estado de la Unión, las necesidades de salud mental de los niños son una prioridad nacional”, dijo la administradora de HRSA, Carole Johnson. “Los hallazgos de hoy refuerzan el llamado a la acción del presidente para apoyar la salud mental y el bienestar de los niños y sus familias. En la Administración de Recursos y Servicios de Salud, estamos respondiendo a su llamado enfocándonos en expandir los servicios de salud mental pediátrica, capacitando más atención de salud mental proveedores y hacer de la salud mental una parte clave de la atención primaria para garantizar que los niños reciban la atención de calidad que necesitan y merecen”.

El estudio, publicado hoy en JAMA Pediatría, analiza los datos informados por los padres de la HRSA-dirigida Encuesta Nacional de Salud Infantil (NSCH) en 36 medidas separadas relacionadas con la salud a lo largo del tiempo, entre ellas chequeos preventivos de salud, diagnósticos de salud mental, actividad física y bienestar del cuidador.

“Nuestra investigación destaca una necesidad crítica de apoyar tanto a los niños como a sus cuidadores para mejorar el bienestar mental y emocional de las familias”, dijo Michael Warren, MD, administrador asociado de la Oficina de Salud Materna e Infantil de HRSA y coautor del estudio. “Esto incluye garantizar el acceso a servicios de atención médica oportunos y abordar los determinantes sociales de la salud para apoyar el bienestar general de los niños y las familias”.

De 2019 a 2020, los investigadores encontraron un aumento del 21 por ciento en los niños con problemas de comportamiento o conducta. La proporción de niños con visitas de atención médica preventiva se redujo en un 9 por ciento y la proporción con necesidades de atención médica insatisfechas aumentó en un 32 por ciento. La actividad física de los niños disminuyó en un 18 por ciento entre 2016 y 2020.

La cantidad de padres que reportaron dificultades para hacer frente a las demandas de crianza también aumentó significativamente de 2019 a 2020. La proporción de niños pequeños cuyos padres renunciaron, rechazaron o cambiaron de trabajo debido a los desafíos del cuidado infantil aumentó en un 34 por ciento.

La Oficina de Salud Materna e Infantil de HRSA financia y dirige la Encuesta Nacional de Salud Infantil (NSCH), que es una encuesta de hogares realizada anualmente por la Oficina del Censo de EE. UU. La NSCH recopila datos de los padres sobre la salud y el bienestar de los niños de 0 a 17 años en los Estados Unidos y es la encuesta anual más grande a nivel nacional y estatal sobre la salud y las necesidades de atención médica de los niños, sus familias y sus comunidades

HRSA está invirtiendo en estrategias críticas para apoyar la salud mental y el bienestar de los niños mediante la expansión del acceso a los servicios de salud mental y el crecimiento de la fuerza laboral de salud mental. El trabajo de HRSA incluye:

  • Ampliar el acceso a la atención de la salud mental pediátrica: HRSA financia la Programa de acceso a la atención de salud mental pediátrica para apoyar a los proveedores de atención primaria en el diagnóstico, tratamiento y remisión a los servicios de niños y jóvenes con problemas de salud mental.
  • Formación de psiquiatras infantiles: La HRSA financia la capacitación de residentes de psiquiatras infantiles en los hospitales docentes infantiles independientes del país y apoya la educación y capacitación de psiquiatras infantiles y otros médicos para apoyar las necesidades de salud mental de los niños.
  • Elaboración de directrices sobre la atención preventiva de los jóvenes, incluida la atención de la salud mental: A través de el Programa Futuros Brillantes, HRSA publica pautas nacionales para apoyar a los niños que reciben atención pediátrica integral, eficiente y de alta calidad. Los servicios preventivos recomendados por Bright Futures están cubiertos sin costo compartido por la mayoría de los planes de salud. En 2022, las actualizaciones de Bright Futures incluyen agregar pruebas de detección universales para el riesgo de suicidio a la categoría actual de pruebas de detección de depresión para personas de 12 a 21 años, y nuevas pautas para las pruebas de detección de comportamiento, sociales y emocionales.
  • Brindar atención médica, incluida la atención de la salud mental, a millones de personas: Millones de personas en todo el país reciben servicios de atención médica, y cada vez más servicios de atención de salud mental, en centros de salud comunitarios financiados por HRSA ubicados en comunidades marginadas de todo el país.
  • Brindar apoyo en el hogar a padres e hijos: A través de Programa de visitas domiciliarias para madres, bebés y niños pequeñosHRSA apoya a las familias durante el embarazo y los primeros años de la infancia al vincular los servicios de salud, los servicios sociales y los recursos de desarrollo infantil para apoyar el bienestar familiar.
  • Invertir en la capacitación y el crecimiento de la fuerza laboral de salud mental: La HRSA financia programas de capacitación, becas y reembolso de préstamos, y otros programas para reclutar, capacitar y ubicar a profesionales de la salud mental en la comunidad, incluido el apoyo a la salud mental de los niños.

Para obtener más información sobre la estrategia de salud mental de la Administración Biden-Harris, consulte: HOJA INFORMATIVA: El presidente Biden anunciará una estrategia para abordar nuestra crisis nacional de salud mental, como parte de la agenda de unidad en su primer estado de la Unión | La casa Blanca

Más información sobre la Gira Nacional para Fortalecer la Salud Mental está disponible en HHS.gov/HHSTour.

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