Nuevo comisionado de salud conductual para enfocarse en el acceso a la atención, fentanilo

Los funcionarios estatales detrás de un plan ambicioso y desalentador para construir una nueva agencia gubernamental para la salud del comportamiento seleccionaron a un médico que dirigió los servicios de crisis en Washington, DC, para liderar la transformación.

Dra. Morgan Medlock

El Dr. Morgan Medlock, un experto en salud pública que recientemente se desempeñó como director médico del Departamento de Salud del Comportamiento de DC, pasó los dos primeros meses de su trabajo en Colorado recorriendo los hospitales psiquiátricos, las clínicas comunitarias de salud mental y los centros residenciales de tratamiento por abuso de sustancias del estado. . Como la primera comisionada de salud conductual de Colorado, le reporta al gobernador. Jared Polis y es responsable de lo que se ha descrito como la revisión más monumental de la atención de la salud mental en el estado en décadas.

The Colorado Sun se reunió con Medlock en medio del debate legislativo sobre cómo gastar $ 450 millones en ayuda federal de coronavirus “única en una generación” para reformar la atención de salud mental y el tratamiento por abuso de sustancias en Colorado, así como la legislación que establecer las reglas para la nueva Administración de Salud del Comportamiento.

La nueva oficina asumirá la responsabilidad de más de 100 programas de salud mental y abuso de sustancias que ahora se distribuyen en al menos cuatro agencias estatales. Para 2024, la oficina debe crear un sistema de quejas en todo el estado en el que el público pueda denunciar el maltrato o la falta de acceso a la atención, y se espera que amplíe los servicios, particularmente en comunidades remotas, según la legislación.

Medlock, quien es miembro de la facultad en Centro de Derecho, Cerebro y Comportamiento del Hospital General de Massachusetts y fue becaria de psiquiatría clínica en la Escuela de Medicina de Harvard, habló con The Sun sobre sus planes para reestructurar el sistema, abordar la crisis de salud mental de los niños y ayudar a Colorado a encontrar la salida de la epidemia de fentanilo.

Tiene planes de contratar a un asesor para niños y familias, así como a un subcomisionado de equidad. Además de un título médico, Medlock tiene maestrías en divinidad y salud pública.

Construyendo el sistema de salud mental ideal

Medlock dijo que su primera prioridad es asegurarse de que las personas sepan a dónde acudir para recibir tratamiento, lo que requiere la ayuda de bibliotecas, refugios para personas sin hogar, consultorios médicos y más.

“Tenemos que tener una puerta de entrada sólida al tratamiento, una única puerta de entrada, y tenemos que desarrollarla a través de vías únicas. Mientras pensamos en cómo se ve esta puerta de entrada, tendrá un componente digital donde las personas pueden obtener ayuda. Debe saber que puede ingresar a ciertos lugares, ya sean refugios o bibliotecas, escuelas, y recibir ayuda y orientación para acceder a esos recursos. Necesitamos combinar las soluciones digitales con las soluciones humanas”.

Después de enfocarse en la “puerta de entrada” a la atención, particularmente para aquellos en crisis, Medlock dijo que cambiará para mejorar los servicios a largo plazo para aquellos en el sistema.

“Necesitamos hacer el mismo análisis a lo largo de la atención continua, y pensar en eso en términos de servicios intensivos, apoyo ambulatorio, etc., apoyo a la vivienda. Pero a medida que construimos la continuidad de la atención, nos enfocamos en la puerta de entrada”.

Desarrollar la fuerza laboral es otra prioridad clave, al igual que establecer un sistema de quejas para que las personas puedan buscar ayuda de la nueva Administración de Salud del Comportamiento cuando no pueden encontrar tratamiento o cuando reciben atención inadecuada, dijo.

“Cualquier sistema tiene que rendir cuentas de manera pública. Y cuando la gente no está experimentando la resultados que se mereceny no están satisfechos con la atención, deberían poder confiar en nosotros como BHA para ayudarlos a resolver sus quejas e inquietudes”.

Investigación sobre el abuso de opioides en la Universidad de Howard

Antes de trabajar para el departamento de salud del comportamiento en Washington, Medlock fue director de participación comunitaria y desarrollo de nuevos programas para la Facultad de Medicina de la Universidad de Howard, una universidad privada históricamente negra en la ciudad capital.

“Fui realmente responsable de ser una arquitecta de estrategias y de abrir nuevas puertas para el tratamiento del trastorno por uso de opioides en nuestra comunidad y, en particular, en las comunidades marginadas”, dijo. “Era mi trabajo viajar a DC, y particularmente a Wards 7 y 8, donde tenemos las tasas más altas de sobredosis de opioides, y reunirme con miembros de la comunidad, líderes religiosos, personas con experiencia vivida, directores sin fines de lucro y hablar sobre cómo tenemos una estrategia integral para reducir las muertes por sobredosis de opioides en esas comunidades. Ese trabajo también encajaba con el trabajo de políticas que estaba haciendo en la junta de revisión de muertes por opioides del alcalde”.

La junta de revisión investigó “análisis de la causa raíz de las muertes por opioides, determinando qué soluciones políticas se necesitaban para apoyar a las personas en riesgo de sobredosis. También analizamos el aumento del uso de fentanilo en Washington, DC, que ahora, lamentablemente, se ha convertido en un asunto de importancia y crisis nacional”.

Reducir los arrestos de personas con enfermedades mentales

Después de unirse al Departamento de Salud del Comportamiento de DC, Medlock se centró en reducir los arrestos de personas con enfermedades mentales y en crear formas alternativas de ayudar a las personas en crisis en lugar de acusarlas de delitos.

Durante su mandato, la ciudad redujo los cargos penales contra las personas en crisis de salud conductual, incluso al hacer que los profesionales de la salud mental, o co-respondedores, se unieran a los oficiales de policía en ciertas llamadas, dijo. Varias agencias de aplicación de la ley en Colorado, pero no todas, usan co-respondedores. Tiene la intención de utilizar su experiencia para ayudar a las personas que han experimentado un trauma a sentirse cómodas accediendo a la atención para ayudar a desarrollar políticas en Colorado.

“Tomamos medidas para trabajar con consultores nacionales en este tema para completar la capacitación y el empoderamiento de nuestro personal, para pensar en un individuo en crisis como una persona y no como un diagnóstico. No es simplemente un cargo.

“Aunque las personas estén en crisis, no significa que no puedan contribuir a una decisión conjunta sobre los próximos pasos y sobre lo que deben hacer para sanar. También debemos pensar en la vivienda, debemos pensar en las necesidades de transporte, debemos pensar en el contexto de la vida de una persona y, especialmente, en el contexto económico de la vida de una persona. Y para nuestro trabajo en DC, eso se volvió extremadamente importante cuando pensamos en cómo las poblaciones estaban cambiando en relación con la vivienda y la política económica”.

Respondiendo a la crisis del fentanilo

Las sobredosis de fentanilo, un poderoso opioide sintético, se han disparado en Colorado durante los últimos dos años. La mayoría de las píldoras que ahora se venden en las calles y que parecen OxyContin o Xanax son falsificadas y contienen fentanilo. La semana pasada, una mujer de Colorado Springs fue arrestado por vender las pastillitas azules cerca de una escuela secundaria, donde un estudiante sufrió una sobredosis y murió en su escritorio.

Medlock, que formó parte del grupo de trabajo sobre opioides de la Asociación de Hospitales de DC, dijo que encontrar nuevas formas de lidiar con la epidemia es una de sus principales prioridades. En primer lugar, quiere construir un sistema en el que las personas que necesitan tratamiento de salud mental o tratamiento por abuso de sustancias crucen las mismas puertas para recibir tratamiento en el mismo lugar, en lugar de la configuración fragmentada actual.

Esta foto de archivo sin fecha proporcionada por la División de Phoenix de la Administración de Control de Drogas de EE. UU. muestra un primer plano de píldoras azul cielo mezcladas con fentanilo. (Administración de Control de Drogas vía AP, Archivo)

“La Administración de Salud del Comportamiento quiere integrar esas dos partes del sistema, y ​​lo estamos haciendo de manera intencional a través de nuestra estructura administrativa. Este tema es de importancia crítica. Y cuando agrega la lente de la pandemia y la desesperanza y el aumento de la ansiedad, la depresión y las tendencias suicidas que han aumentado durante la pandemia, y luego incluye la crisis de opioides preexistente, las cosas están realmente en un nivel terrible. La BHA está lista para intervenir e integrar nuestro enfoque para las personas en crisis por uso de sustancias”.

Contratación de un asesor en salud mental infantil

Medlock dijo que tiene la intención de contratar a un asesor principal para niños, jóvenes y familias que diseñará estrategias para ayudar a los niños en crisis de salud mental. Para empezar, Colorado necesita más camas psiquiátricas para niños a fin de evitarles viajar fuera del estado para recibir tratamiento, dijo. El gobernador tiene planes de gastar los fondos federales de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense para crear nuevas camas neuropsiquiátricas para niños.

“Muchos de nuestros niños que ahora están siendo trasladados fuera del estado son aquellos con necesidades neuropsiquiátricas y con discapacidades intelectuales o del desarrollo”, dijo. “Y entonces realmente quiero aplaudir al gobernador. Polis por priorizar este problema para que podamos traer más camas en línea para nuestros hijos y para que sus familias y padres no tengan que lidiar con mudar a sus hijos fuera del estado para recibir atención vital”.

El exterior del Children’s Hospital Colorado en Aurora, fotografiado el 18 de octubre de 2019. (John Ingold, The Colorado Sun)

“La equidad no puede ser exagerada”

Medlock, quien fue vicepresidenta del Consejo de Salud Mental de las Minorías y Disparidades de Salud de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, dijo que recibió la aprobación de la oficina del gobernador para iniciar la búsqueda de un comisionado adjunto centrado en la equidad y la efectividad del sistema.

“No puedo decir lo suficiente sobre la equidad. Queremos que el trabajo que hacemos sea eficaz en todo el proceso de atención y queremos que sea equitativo a lo largo de la vida. Los niños y jóvenes en este momento merecen más de lo que les estamos brindando, y sabemos que debemos hacerlo mejor allí. Sabemos que es necesario abordar las desigualdades raciales en la atención de la salud conductual, sabemos que necesitamos un sistema de atención más justo para las personas con discapacidades. Y por lo tanto, la equidad no puede ser exagerada”.

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