Nueva York aumenta la financiación de la atención de la salud mental para niños, incluido el dinero en efectivo El gobernador dice que reabrirá las camas de hospital

Coeditado con ProPublica. Este artículo fue producido para la Red de Informes Locales de ProPublica en asociación con LA CIUDAD. Matricularse en Despachos de ProPublica para obtener historias como esta tan pronto como se publiquen.


Los programas de salud mental para niños y adolescentes recibirán una importante inyección de fondos en el nuevo presupuesto de $220 mil millones del estado de Nueva York, que se aprobó el sábado después de negociaciones contenciosas sobre cuestiones de justicia penal.

Los legisladores aprobaron aumentos significativos en la tasa de reembolso para los programas de salud mental basados ​​en la comunidad, además de bonificaciones para los trabajadores de primera línea. El presupuesto también incluye $ 10 millones para abordar la escasez de personal y capacidad en los hospitales psiquiátricos estatales, aunque no asigna fondos para reabrir las camas que se cerraron bajo un “Plan de Transformación” implementado por el ex gobernador. Andrés Cuomo. Una medida propuesta por el Senado estatal que habría comprometido a Nueva York a restaurar 200 camas administradas por el estado murió en las negociaciones presupuestarias.

Como LA CIUDAD y ProPublica reportado en marzoNueva York ha cerrado casi un tercio de las camas de los hospitales psiquiátricos administrados por el estado para niños desde 2014. Los niños en crisis de salud mental a veces esperan meses para ser admitidos en las camas restantes, encontró nuestra investigación.

“La gobernadora Hochul ha hecho que abordar los problemas de salud mental sea una prioridad importante para su administración”, escribió Jim Urso, portavoz de la gobernadora, en un comunicado enviado por correo electrónico. “Con este nivel de inversión significativa y específica, podemos brindarles a quienes luchan con problemas de salud mental la ayuda que necesitan”.

Algunos legisladores dicen que las inversiones no van lo suficientemente lejos. “Los niños languidecen en salas de emergencia o en hospitales de cuidados intensivos, esperando las camas estatales”, dijo la asambleísta Aileen Gunther, quien preside el comité de salud mental de la Asamblea estatal.

“Tuvimos mucho dinero este año”, continuó Gunther. “Lo gastamos en ‘Demos algo de dinero al estadio de los Buffalo Bills antes de asegurarnos de que todos los niños tengan acceso a atención de salud mental’”.

En total, el nuevo presupuesto estatal para el año fiscal hasta el 31 de marzo de 2023 asigna $4.7 mil millones en fondos operativos a la Oficina de Salud Mental del estado, un aumento de casi $800 millones con respecto al año fiscal anterior. Los fondos aumentarán para una amplia gama de programas que atienden a niños y adolescentes, incluidos programas de tratamiento residencial, equipos de intervención de crisis para niños que experimentan emergencias de salud mental, programas que llevan la atención de salud mental a los hogares de los niños y una iniciativa estatal para integrar proveedores de salud mental. en las oficinas de los pediatras.

El nuevo dinero está destinado a llenar agujeros profundos. En febrero, el gobernador Kathy Hochul se hizo eco de lo que los proveedores y defensores de la atención de la salud mental han sostenido durante años: “Durante demasiado tiempo, nuestro sistema de atención de la salud mental sufrió por la desinversión”. ella dijo.

Como resultado, los programas de salud mental enfrentan una escasez crónica de personal, y los niños a menudo se sientan en largas listas de espera para recibir tratamiento básico, un problema que comenzó antes de la pandemia de COVID-19 pero que solo empeoró a medida que aumentó la demanda de atención de salud mental para niños, encontró nuestra investigación .

En un cambio importante, el presupuesto hace que millones de miles de niños sean elegibles para servicios como terapia en el hogar y cuidado de relevo planificado. Históricamente, estos programas han estado disponibles solo para niños de bajos ingresos en Medicaid, pero ahora se ampliarán a los casi 390,000 niños en Child Health Plus, que cubre a niños y adolescentes cuyos ingresos familiares son demasiado altos para Medicaid o que no son elegibles para Medicaid debido a su estatus migratorio.

Adolescentes se manifestaron frente al Ayuntamiento para presentarle al alcalde Eric Adams una agenda de políticas para la juventud, el 2 de febrero de 2019.  24, 2022.

Docenas de adolescentes se manifestaron frente al Ayuntamiento para presentarle al alcalde Eric Adams una agenda de políticas para la juventud, el 21 de febrero de 2020. 24, 2022.
Ben Fractenberg/LA CIUDAD

En teoría, la expansión de la elegibilidad es una gran victoria para los niños, dijo Alice Bufkin, directora ejecutiva adjunta de políticas y defensa del grupo de defensa Citizens’ Committee for Children of New York. Pero los proveedores de salud mental sin fines de lucro tienen luchó para servir a los niños que ya eran elegiblesy necesitarán mucha más ayuda financiera para contratar personal y atender a más niños, dijo Bufkin.

“Tenemos tal déficit en términos de capacidad después de años de inversión insuficiente en el sistema de salud mental. Absolutamente queremos trabajar con los líderes estatales para aprovechar estas nuevas inversiones y reconocer que hay mucho trabajo por hacer para asegurarnos de que los niños realmente puedan acceder a los servicios que necesitan”, dijo Bufkin.

‘Estamos en soporte vital y necesitamos ser resucitados’

Al igual que otros proveedores de atención médica, los programas de salud mental en Nueva York se han enfrentado a una escasez crítica de personal durante la pandemia. Como LA CIUDAD y ProPublica Según los informes, los hospitales psiquiátricos estatales tienen tan pocas enfermeras y trabajadores sociales que muchas camas permanecen vacías durante meses, incluso cuando los niños con enfermedades agudas esperan para entrar.

Mientras tanto, los programas de salud mental para pacientes ambulatorios y comunitarios, que lucharon por mantener su personal completo incluso antes de la pandemia, han visto un éxodo de empleados en los últimos dos años. “Estamos en soporte vital y necesitamos que nos resuciten”, dijo Harvey Rosenthal, director ejecutivo de la Asociación de Servicios de Rehabilitación Psiquiátrica de Nueva York, en una audiencia de la Asamblea del Estado de Nueva York sobre la fuerza laboral de salud mental en noviembre.

Eso se debe en gran parte a que los proveedores públicos y sin fines de lucro no pueden pagar salarios competitivos al personal clínico y de primera línea, dicen los proveedores. Para muchos puestos, las organizaciones comunitarias de salud mental dicen que están compitiendo por empleados con restaurantes de comida rápida y tiendas minoristas, y perdiendo con ellos.

El nuevo presupuesto estatal intenta detener la hemorragia, en parte, otorgando bonos únicos a los trabajadores de atención médica de primera línea, incluidos los proveedores de salud mental. Hochul propuso estas medidas de gasto como parte de su plan para aumentar el tamaño de la fuerza laboral de atención médica del estado en un 20% más de cinco años.

“Entonces, para detener la hemorragia de los trabajadores de la salud”, dijo Hochul en el anuncio de su acuerdo presupuestario el jueves, los funcionarios estatales deben dejar de hablar sobre cómo “les debemos una deuda de gratitud y pagarles parte de esa deuda. Eso significa dedicar en este presupuesto $ 1.2 mil millones para bonos de trabajadores de atención médica de primera línea “.

El presupuesto también incluye una medida, buscada durante mucho tiempo por los defensores y las agencias de salud mental, que proporcionará un ajuste del costo de vida del 5,4 % en los pagos a las agencias proveedoras de servicios autorizadas por el estado, incluidos los programas de salud mental y adicción. Según la ley de Nueva York, se supone que las agencias que brindan dichos servicios bajo contrato con el estado reciben un COLA cada año, sujeto a la inflación. Sin embargo, el presupuesto estatal ha diferido el COLA casi todos los años desde que se promulgó la ley en 2006, un hecho que ha enfurecido a los defensores de la salud mental.

“Por cada año de su mandato, el exgobernador Cuomo robó a los trabajadores de servicios humanos contratados por el Estado su COLA estatutario obligatorio, privó a estos trabajadores de más de $700 millones en aumentos y equilibró el presupuesto a costa de los trabajadores de bajos salarios y las organizaciones comunitarias sin fines de lucro. ”, el Consejo de Servicios Humanos, que representa a docenas de organizaciones sin fines de lucro de la ciudad de Nueva York, escribió en enero.

En respuesta a una solicitud de comentarios de Cuomo, Rich Azzopardi, vocero del exgobernador, envió la siguiente declaración: “Cada presupuesto se define por los ingresos que tiene y, si tiene la intención de ser fiscalmente responsable, un crecimiento razonable que pueda representar para futuras recesiones económicas y evitar precipicios fiscales. Nunca tuvimos bolsas de dinero del gobierno federal que permitieran miles de millones en nuevos gastos en un presupuesto de año electoral. Me pregunto qué sucederá una vez que el tren de salsa de Washington se seque”.

En su propuesta de presupuesto de eneroHochul dijo que el COLA del 5,4%, que está destinado principalmente a la contratación y retención de empleados, proporcionaría un “alivio fiscal inmediato” a los proveedores de salud mental, “permitiéndoles ofrecer salarios más competitivos a su personal”.

Los defensores dicen que el COLA y los bonos para la fuerza laboral son un gran comienzo, pero queda por ver qué impacto tendrán en la crisis de la fuerza laboral. “Conozco una agencia que tiene 270 vacantes”, dijo Andrea Smyth, presidenta de la Coalición para la Salud del Comportamiento Infantil del Estado de Nueva York. “En este momento, los publican y no consiguen que nadie los solicite. ¿Esta cantidad de dinero hace que 270 personas se postulen, o 15? Eso es indeterminado”.

Smyth agregó: “Dicho esto, esto es más de lo que hemos obtenido en décadas”.

Algunos de los aumentos de fondos en el presupuesto fueron posibles gracias a la afluencia de fondos federales de ayuda por el COVID-19. Otros $111 millones provinieron de una maniobra financiera que los defensores dicen que Cuomo podría haber usado pero no lo hizo. Según sus contratos de Medicaid, el estado puede recuperar el dinero de los planes de seguro de atención administrada que no cumplan con los requisitos mínimos de gasto en salud mental y tratamiento de adicciones para los beneficiarios de Medicaid. En el presupuesto de este año, el estado utilizará el dinero recuperado de dos años para financiar mayores tasas de reembolso para clínicas de tratamiento de adicciones y salud mental.

Los defensores de los proveedores de salud mental basados ​​en la comunidad esperan que los fondos recuperados indiquen la intención de la administración de Hochul de aumentar la supervisión de los planes de atención administrada que participan en el programa Medicaid de Nueva York. “El estado debe intensificar la vigilancia, el control y el cumplimiento de todas las disposiciones vigentes para proteger a los beneficiarios de Medicaid y garantizar el acceso a la atención”, dijo Lauri Cole, directora ejecutiva del Consejo de Atención Comunitaria de Salud Conductual del Estado de Nueva York, que representa a más de 100 agencias de salud mental.

“Se trata de la supervisión de los beneficios que salvan la vida de las personas”, agregó Cole. “No debería haber nada complicado en eso”.

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