Nuestros mayores errores durante la pandemia de COVID-19

Esta transcripción ha sido editada para mayor claridad.

Hola. Soy Art Caplan. Estoy en la División de Ética Médica de la Facultad de Medicina Grossman de la Universidad de Nueva York.

Estamos comenzando a ver una disminución en la cantidad de hospitalizaciones asociadas con COVID-19, el comienzo del fin de los mandatos de máscara y, en general, las personas dicen que van a volver a los eventos, a los restaurantes, a ir visitar amigos, o volver a varios escenarios deportivos o de teatro. Quieren normalidad.

Puede que no sea un mal momento para adoptar una actitud un poco gruñona y preguntar qué hemos aprendido hasta ahora sobre la respuesta al COVID-19: ¿cuáles fueron nuestros 10 errores más grandes? Creo que probablemente haya más de 10, pero veamos cómo sería esa lista para que no solo podamos comenzar a debatir cómo corregir lo que creo que fueron errores y equivocaciones, sino también ver si estamos listos para la próxima ola. de lo que sea que pueda aparecer como una pandemia, como futuras variantes de COVID-19, gripe variantes, Ébola, zikao alguna otra cosa horrible que podría poner en riesgo a la sociedad estadounidense y al mundo.

El idioma importa

Lo primero que creo que aprendimos es que el lenguaje importa. En todo este debate sobre el COVID-19 y qué hacer, escuchamos términos como “velocidad warp” y “booster”. Ambos términos, creo, eran inexactos. La sugerencia de que nuestras vacunas se fabricaron a la velocidad de la luz llevó a algunas personas a pensar que no son seguras o que están tomando atajos, o que la evidencia no es buena. Los políticos, desde Trump hasta Biden, querían atribuirse el mérito de sacar las vacunas muy rápidamente en respuesta a la aparición de COVID-19.

Es comprensible, pero no se puede andar describiendo medicamentos o vacunas como “velocidad warp” o algo que nunca antes se había hecho a este ritmo. Asustas a la gente, y no hay razón para asustar a la gente. La evidencia de las vacunas COVID-19 fue sólida, impresionante y algo en lo que se había trabajado en términos de ciencia básica durante muchos, muchos años. Si hubo una velocidad de vértigo, fue porque los fabricantes recibieron dinero para fabricar las vacunas y tenerlas listas para usar tan pronto como llegara la aprobación. El público a menudo no entendía eso.

Similar con los refuerzos. Siguieron hablando del tercer trago como refuerzo. Muchas personas escuchan el término refuerzo y piensan: Bueno, eso no es algo que necesito. oro eso es mas voluntario. Mire, la vacuna COVID-19 es una vacuna de tres inyecciones. Se necesitan tres disparos para mantener a raya todas las variantes, mantenerlo fuera del hospital y evitar que muera. Al hablar de refuerzos todo el tiempo, creo que los CDC y muchas otras agencias gubernamentales dieron la impresión de que algo realmente importante no era así.

Incluso hubo un indicio de que estábamos dando refuerzos mientras que el resto del mundo no recibió ninguna vacuna. Eso es incorrecto. Es una vacuna de tres tiros. El resto del mundo también necesita tres tiros. Todo el mundo lo hace. Al describir mal las cosas y llamarlas refuerzos cuando no lo eran, en lugar de decir que tiene una vacuna que requiere tres inyecciones para estar completa, creo que socavamos la voluntad de los estadounidenses de recibir esa tercera inyección y establecimos un escenario falso en el que el resto del mundo nos criticaba, por así decirlo, por complacernos con refuerzos cuando no tenían ninguna vacuna. Ciertamente ameritan vacunarse, pero todos ameritan la secuencia completa de vacunación con las tres inyecciones. Cada vacunólogo con el que he hablado dice que es una vacuna de tres inyecciones, por lo que este lenguaje de refuerzos realmente socava lo que podríamos hacer.

La Ética de los Valores vs. La Ciencia

Otra lección que aprendimos es que la pandemia se trata tanto de valores como de ciencia. Es realmente importante comprender que algunos de nuestros mayores fracasos en la respuesta al COVID-19 no tuvieron nada que ver con la falta de vacunas, la incapacidad de demostrar que las máscaras ayudaron, que las pruebas fueron valiosas en términos de tratar de poner en cuarentena y aislar a las personas infectadas, o que la ventilación era importante. Quiero decir, la ciencia, creo, se hizo muy bien y se mantuvo bien, pero lo que nunca transmitimos muy bien fue la ética y los valores.

Cuando la gente dice cosas como “Quiero ser libre para ir a donde quiera y hacer lo que quiera, incluso si es una pandemia”, esa no es una interpretación aceptable de la libertad. No puedes ir a donde quieras, hacer lo que quieras y aparecer donde quieras si vas a representar un peligro para otra persona. Es muy sencillo. La libertad se restringe cuando existe la posibilidad de que puedas dañar a alguien más.

Si va a salir infectado o no sabe su estado de COVID-19, lo cual fue cierto para muchas personas durante la epidemia de COVID-19, entonces tiene el deber de no ponerlos en riesgo. Nunca vendimos ese mensaje de manera efectiva sobre las obligaciones de dejar que la libertad sea aplastada o restringida temporalmente para protegernos. Ese es un objetivo fundamental de la sociedad y, por cierto, un principio que seguimos cuando decimos que debe haber reglas que rijan la forma en que conduce su automóvil y coloca a los niños en asientos para niños.

Hay muchas partes de nuestras vidas en las que restringimos la libertad para que podamos tener menos caos y más, por así decirlo, actividad social permitida. Más libertad al restringir las cosas que la gente hace. No decimos que salga y elija en qué lado de la carretera quiere conducir mañana por la mañana, que depende de usted, es una elección de libertad.

El lío de la mensajería médica

Otro gran fracaso que creo que aprendimos es que no somos muy buenos en la comunicación con el público dentro de las comunidades médica y científica. Creo que hubo muchas personas que intentaron valientemente comunicar mensajes al público en los principales medios de comunicación y redes sociales, y lo hicieron lo mejor que pudieron. La batalla sobre el COVID-19 y la transmisión de mensajes para combatir la información errónea sobre curas falsas o los peligros de las máscaras (que van a asfixiar a sus hijos si las usan) y muchos otros mensajes poderosos de información errónea tuvieron lugar a nivel de base.

Las personas que estaban vendiendo literas se presentaron en la junta escolar, la iglesia, la sinagoga, la escuela secundaria y en reuniones públicas y foros públicos. Es genial tener mensajes de arriba hacia abajo y estar en los medios nacionales, enviar mensajes allí, publicar cosas en los principales medios impresos y medios sociales, pero la batalla en la comunicación de salud pública también es de base.

Necesitamos más personas que se presenten en foros locales y actividades locales para transmitir mensajes a la comunidad local, responder preguntas y también servir como fuentes confiables. A lo largo de toda la pandemia de COVID-19, creo que algunas de las personas más confiables siguen siendo médicos y enfermeras, las personas agradables que tenían relaciones con los pacientes o que la gente conocía.

Ahí es donde tenemos que lograr una comunicación más efectiva y sacar a esas personas un poco más a nivel local. No es solo de arriba hacia abajo, por mucho que todos quieran prestar atención a lo que dice Biden o lo que dice Tony Fauci, o lo que dicen los expertos en varias cadenas de televisión. Esa es la mitad de la batalla de mensajes. Cuando no completa la otra mitad, la desinformación y la mala información despegan, y realmente duele durante la pandemia de COVID-19.

Problemas expuestos a la pandemia con la distribución de vacunas

Creo que creció otro mito que decía que traicionábamos al resto del mundo cuando los países más ricos se vacunaban. Sería útil sacar la vacuna lo más rápido posible en todo el mundo. Es prudente porque sabemos que pueden ocurrir nuevas variantes en lugares no vacunados, y obviamente es importante por razones humanitarias para ayudar a salvar vidas en lugares que tienen brotes peligrosos de COVID-19 o algo más.

El mundo necesita un mejor sistema para diseminar vacunas. No basta con enviarlos en un barco a un muelle. Si el país al que llegaron es corrupto y el líder va a vender esas vacunas al mejor postor o a otro país, si no hay refrigeradores, si no hay caminos, si no hay nadie capacitado para poner las inyecciones, si hay ni siquiera los mensajes que salen para combatir la desinformación antivacunas en esos países, entonces la vacunación no va a suceder. No es tan simple como decir: “Dennos las patentes o dennos el suministro de vacunas”.

Tenemos un desafío de infraestructura en gran parte del mundo que debe superarse para poder vacunar. Permítanme agregar que ahora hay muchos lugares en el mundo donde nadie ingresa para vacunar. Piense en Ucrania, piense en Etiopía, piense en Yemen, piense en Somalia, Corea del Norte. Hay una gran lista de estados devastados por la guerra y estados fallidos donde nadie va a lanzar una campaña de vacunas. Tenemos que idear otras herramientas para combatir el COVID-19 o cualquier otro brote en esos lugares.

Las pruebas pasaron a un segundo plano, los problemas de suministro causaron daños

Mi último elemento en la lista de los 10 principales, aunque en realidad no son 10, es que no usamos todas nuestras herramientas. Fue un gran empujón tratar de vacunarnos para salir del COVID-19. Las vacunas ayudaron, pero no son suficientes. Realmente nunca presionamos mucho para las pruebas. Nosotros herida haciendo cosas como cerrar ciudades, cerrar escuelas enteras si tuvieran un caso. El camino correcto a seguir es realizar pruebas que sean baratas, disponibles y regulares, todos los días, para que pueda mantener a su hijo en casa si estuviera infectado en lugar de cerrar toda la escuela. Similar con el lugar de trabajo.

La idea de la cuarentena y el aislamiento son valiosas. Todas son herramientas de salud pública, pero en las economías modernas y la sociedad moderna, no son prácticas. Incluso los chinos que intentan cerrar Shanghai y otras grandes ciudades están aprendiendo la amarga verdad: que realmente no es práctico cerrar a 26 millones de personas en una ciudad. Tienes que probar tu camino, y no buscamos esa opción, y no buscamos la opción de los medicamentos antivirales. Eran las herramientas que usamos para pasar VIH, y no los usamos de manera efectiva. No los desarrollamos lo suficientemente rápido. No teníamos equipo de protección. Es imperdonable que no lo guardemos y mantengamos. Los fanáticos también.

El sistema de suministro justo a tiempo puede ser útil para los fabricantes de automóviles, pero no funcionará en el sector de la salud. Necesitamos una reserva de respaldo para que, si algo estalla, podamos distribuir rápidamente el equipo de protección necesario: máscaras, batas, etc.

Por último, esta es una enfermedad transmitida por el aire. Nos tomó mucho tiempo admitirlo, pero debemos asegurarnos de que no solo estamos prestando atención a la limpieza profunda, que creo que no sirvió de mucho, sino que realmente estamos tratando de eliminar los virus de el aire mejorando los sistemas de ventilación en escuelas y lugares de trabajo, en hospitales, en asilos de ancianos. Eso es algo que es una debilidad en nuestro sistema. Tenemos que arreglarlo.

Hubo muchas lecciones aprendidas de la experiencia de COVID-19 que creo que señalar con el dedo podría ser apropiado, pero con suerte no solo señalar con el dedo sino también tratar de aprender, mejorar y hacerlo mejor para la próxima pandemia. Como dicen los expertos, habrá una próxima pandemia y, con suerte, lo que hicimos mal o lo que no hicimos tan bien en esta, lo podemos arreglar a tiempo para la próxima.

Soy Art Caplan de la División de Ética Médica de la Facultad de Medicina Grossman de la Universidad de Nueva York.

Arthur L. Caplan, PhD, es director de la División de Ética Médica del Centro Médico Langone y la Facultad de Medicina de la Universidad de Nueva York. Es autor o editor de 35 libros y 750 artículos revisados ​​por pares, así como comentarista frecuente en los medios de comunicación sobre temas de bioética.

Siga a Medscape en Facebook, Gorjeo, instagramy YouTube

.

Leave a Comment

Your email address will not be published.