Noticias de un vistazo: Caza furtiva de científicos rusos, críticas al instituto de Raoult y un regalo de Tencent | Ciencia

ASTRONOMÍA

La NASA pone a tierra un telescopio aerotransportado por problemas de costos

La NASA y su socio, la Agencia Espacial Alemana, dijeron la semana pasada que cerrarán el Observatorio Estratosférico de Astronomía Infrarroja (SOFIA, arriba), un telescopio de 2,5 metros montado en un Boeing 747 que vuela sobre las capas de la atmósfera que absorben infrarrojos. Trabajando desde 2014 para observar planetas, regiones de formación estelar y galaxias cercanas, SOFIA descubrió agua en la superficie iluminada por el sol de la Luna en 2020. Pero los astrónomos dijeron que su alto costo operativo (85 millones de dólares anuales, cercano al del telescopio espacial Hubble) no se justificaba por su producción científica. La encuesta de la década de 2021 en astrofísica, un informe comunitario de alto nivel, recomendó su terminación. Los defensores dicen que es el único instrumento que puede observar en longitudes de onda del infrarrojo lejano. El Congreso ha frustrado los intentos anteriores de la NASA de eliminar SOFIA.

ENSAYOS CLÍNICOS

Las pastillas para el COVID-19 fallan en la prevención

La combinación de píldoras antivirales de Pfizer no previene la infección entre los contactos domésticos de pacientes con COVID-19, según un ensayo clínico. Paxlovid, una mezcla de dos medicamentos, nirmatrelvir y ritonavir, se receta a pacientes con COVID-19 con factores de riesgo como la edad avanzada y la obesidad que los colocan en mayor riesgo de hospitalización o muerte. Ahora, Pfizer lo ha probado en casi 3000 contactos domésticos de personas que dieron positivo por el coronavirus. El ensayo encontró que cuando los adultos que tenían un miembro del hogar infectado tomaban el medicamento durante 5 o 10 días, tenían un 32 % o un 37 % menos de probabilidades que los que tomaban un placebo de dar positivo más adelante, pero las diferencias entre los grupos no eran estadísticamente significativo, dijo la compañía, y podría haber resultado de la casualidad. Algunos antivirales, como los del VIH, han funcionado como preventivos.

BIOMEDICINA

Compuesto para la diabetes reduce el peso

Un fármaco experimental para la diabetes que también se utiliza para tratar la obesidad ayudó a las personas a perder hasta un 22,5 % de su peso corporal durante 16 meses, según datos no publicados publicados la semana pasada por el fabricante del fármaco. En un comunicado de prensa, Eli Lilly & Company dijo que unas 630 personas que se administraron una inyección semanal de 15 miligramos del fármaco tirzepatida perdieron un promedio de 23 kilogramos. Otros que tomaron dosis más bajas perdieron menos peso, y los que recibieron un placebo perdieron solo 2 kilogramos. La tirzepatida, desarrollada para personas con diabetes tipo 2, imita dos hormonas intestinales, el péptido 1 similar al glucagón (GLP-1) y el polipéptido inhibidor gástrico, que reducen el apetito y retrasan el vaciado del estómago, lo que ayuda a las personas a comer menos. Otro fármaco que imita al GLP-1, la semaglutida (Wegovy) de Novo Nordisk, aprobada por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. en junio de 2021, ayudó a las personas a perder el 15 % de su peso corporal durante un período similar. Algunos especialistas han llamado a los dos medicamentos alternativas importantes a la cirugía bariátrica para la obesidad. Una incógnita es si las aseguradoras de salud cubrirán los medicamentos; El precio de lista de Wegovy es de $1350 al mes.

Sería una gran vergüenza para la ciencia y el público si esto desapareciera en el sótano de un oligarca.

  • Paleontólogo Stephen Brusatte,
  • en Los New York Timessobre la primera subasta el 12 de mayo de un Deinonychus fósil de velociraptor. Teme que un comprador privado se niegue a permitir el estudio o la exhibición pública.
DIVERSIDAD

Financiar escuelas de minorías, dice panel

Las universidades negras necesitan más dinero, no solo palabras amables, del Departamento de Defensa de EE. UU. (DOD), dice un panel de expertos. Históricamente, los colegios y universidades negros (HBCU, por sus siglas en inglés) recibieron solo 0.4% del presupuesto anual de $ 6.6 mil millones del DOD para investigación básica en 2019, según un informe del 28 de abril de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina. “Existe una clara desconexión entre el estímulo expresado por el Congreso y el DOD para aumentar la participación de [minority-serving institutions] en la investigación financiada por la defensa y los recursos asignados”, dice el informe. Señala que la NASA y el Departamento de Energía otorgan a las HBCU una porción mucho mayor, el 0,9 %, de sus presupuestos de investigación. Este año, el Congreso asignó $100 millones, el doble de lo solicitado por el DOD, para un programa que se enfoca en instituciones que inscriben a un gran número de estudiantes subrepresentados. El informe dice que los funcionarios del DOD deberían pedir al menos esa cantidad cada año para el programa.

GUERRA

Una oferta para reclutar científicos rusos

Una propuesta de Estados Unidos para cazar furtivamente a investigadores rusos que se oponen a la invasión de Ucrania está recibiendo críticas mixtas. La semana pasada, Bloomberg y otros medios de comunicación informaron que la administración del presidente Joe Biden, como parte de una solicitud al Congreso de $ 33 mil millones para gastar en Ucrania, está tratando de facilitar los requisitos de visa para los próximos 4 años para científicos rusos en campos de alta tecnología como como inteligencia artificial, física cuántica y semiconductores. Algunos funcionarios de la administración comparan el concepto con la Operación Paperclip, un esfuerzo clandestino de EE. UU. después de la Segunda Guerra Mundial que sacó a más de 1600 investigadores, muchos de ellos científicos de cohetes, fuera de Alemania antes de que la Unión Soviética pudiera absorberlos. La medida de gasto general ha atraído el apoyo bipartidista en el Congreso. Pero “es realmente una locura” que la nueva propuesta se discuta abiertamente de antemano, dice Gerson Sher, consultor independiente y experto en compromiso científico ruso. Rusia, señala, ahora podría pasar a enclaustrar a los mejores científicos o restringirles que viajen al extranjero.

#YO TAMBIÉN

Biólogo acusado de conducta sexual inapropiada abandona búsqueda de trabajo en NYU

Los manifestantes sostienen carteles en la Universidad de Nueva York
ABBY WILSON/WSN

El biólogo oncológico David Sabatini, acosado por la polémica desde Ciencia informó que estaba en conversaciones de trabajo con la Escuela de Medicina Grossman de la Universidad de Nueva York, y se retiró esta semana de la consideración para un puesto en la escuela de medicina. Sabatini había sido expulsado recientemente de sus trabajos en el Instituto Tecnológico de Massachusetts por violar su política de relaciones consensuadas y el Instituto Whitehead de Investigación Biomédica por acoso sexual. El Instituto Médico Howard Hughes también lo despidió el año pasado por violar las políticas del lugar de trabajo. En una declaración del 3 de mayo, Sabatini denunció las “acusaciones falsas, distorsionadas y absurdas sobre mí” en los informes de noticias y en las redes sociales, y agregó que su retiro tenía como objetivo reducir la “enorme presión” sobre la facultad de medicina. Sus principales administradores enviaron correos electrónicos a los profesores y estudiantes el 3 de mayo diciendo que la escuela y Sabatini “han llegado a la conclusión de que no será posible que se convierta en miembro de nuestra facultad”. La semana pasada, cientos de aprendices protestaron frente a la escuela de medicina (arriba), y cientos de profesores, estudiantes, ex alumnos y otros firmaron cartas de protesta. Cuarenta y cinco exmiembros anónimos del laboratorio Sabatini dijeron que firmaron una carta apoyándolo.

MALA CONDUCTA DE INVESTIGACIÓN

Sonda golpea instituto Raoult

La agencia reguladora de medicamentos de Francia ha encontrado “graves infracciones éticas” en ensayos clínicos anteriores en el instituto dirigidos por el controvertido microbiólogo Didier Raoult, quien se hizo famoso por promover la hidroxicloroquina como un medicamento contra el COVID-19 a pesar de la falta de evidencia. La Agencia Nacional para la Seguridad de Medicamentos y Productos Sanitarios (ANSM) investigó dos ensayos en el Instituto Hospitalario de Infecciones Mediterráneas de Marsella (IHU), que dirige Raoult, uno sobre infecciones infantiles con la bacteria Tropheryma whipplei, el otro sobre enfermedades contraídas por estudiantes de medicina franceses en el extranjero. El borrador del informe de la ANSM, publicado el 27 de abril, documenta problemas “críticos” y “importantes” en los procedimientos de consentimiento y aprobación ética en ambos estudios y dice que Raoult presentó un documento de aprobación ético falsificado en el curso de la investigación. ANSM ha remitido sus hallazgos a las autoridades de Marsella para un posible enjuiciamiento penal. El informe es otro paso en la caída en desgracia de Raoult, luego de una reprimenda el año pasado del Consejo Médico Francés por su defensa de la hidroxicloroquina. La investigación de ANSM continuará analizando más juicios, junto con las investigaciones de otras autoridades francesas. En un comunicado a CienciaRaoult dijo que IHU siguió los procedimientos éticos y que la investigación puede ser un intento de socavar su credibilidad, dado su papel como testigo en una investigación sobre la gestión de COVID-19 del gobierno.

BIOLOGÍA

Campus de la UC compra edificio Venter

El centro de investigación sin fines de lucro fundado por el renombrado genetista Craig Venter vendió su edificio de laboratorio en San Diego, California, a la Universidad de California, San Diego (UCSD), por $25 millones. La transacción ocurrió en enero y el Instituto J. Craig Venter (JCVI) lo anunció la semana pasada. La venta permite que JCVI opere allí sin pagar alquiler durante 5 años; el instituto también conserva una ubicación separada en Rockville, Maryland. Muchos de los científicos de JCVI ya tenían nombramientos conjuntos en UCSD, y JCVI está considerando un acuerdo de seguimiento para transferir algunos de sus programas de investigación a la universidad, dijo el instituto en un comunicado de prensa. La venta se produjo después de que los ingresos de JCVI se redujeran casi a la mitad de 2018 a 2019, a $23,8 millones, según su declaración de impuestos federales de 2019. Vender el edificio “fue una oportunidad para liberar recursos para continuar con los importantes programas de investigación que Craig y JCVI están haciendo y quieren hacer”, dijo un portavoz. JCVI se creó en 2006 a partir de la fusión del Instituto de Investigación Genómica, fundado por Venter en 1992, y otras organizaciones de investigación respaldadas por Venter. Entre los logros de la genética de JCVI está la creación de la primera célula con un genoma completamente sintético. Antes de eso, Venter desempeñó un papel clave en la secuenciación del genoma humano.

Enfocado

imagen de microscopía de luz de la flor de Arabidopsis thaliana
la flor de Arabidopsis thaliana, un organismo modelo popular en biología vegetal, fue el principal ganador del premio Olympus Image of the Year 2021, que honra la microscopía de luz, anunciado la semana pasada. La flor, de unos 3 milímetros de diámetro, se tiñó con colorante azul de anilina; bajo luz fluorescente, seis anteras que contienen polen aparecen de color amarillo verdoso. La imagen fue tomada por Jan Martinek, estudiante de doctorado en biología vegetal en la Universidad Charles de Praga. JAN MARTINEK/OLYMPUS PREMIO IMAGEN DEL AÑO 2021
FÍSICA NUCLEAR

Se abre nueva fuente de núcleos exóticos

El Departamento de Energía de EE. UU. inauguró oficialmente esta semana la Instalación para haces de isótopos raros (FRIB) en la Universidad Estatal de Michigan. Los investigadores esperan usarlo para mejorar la comprensión de cómo se forjan los elementos pesados ​​en las explosiones estelares, entre otros temas. El acelerador lineal de 730 millones de dólares puede generar haces de cualquier núcleo atómico, desde hidrógeno hasta uranio. Los físicos disparan el rayo a través de un objetivo de grafito para romper los núcleos en otros exóticos más ligeros ricos en neutrones. FRIB puede producir 1000 tipos de núcleos nunca antes observados.

FONDOS

El gigante tecnológico chino impulsa la investigación

Tencent, el conglomerado chino de redes sociales, comercio electrónico y videojuegos, aportará $ 1.5 mil millones durante 10 años para apoyar la investigación básica en biología, matemáticas, medicina y física en ese país, informaron los medios chinos la semana pasada. Se espera que el Proyecto New Cornerstone Researcher permita que hasta 300 investigadores persigan libremente sus intereses científicos. El nuevo fondo es uno de varios esfuerzos filantrópicos de Tencent que responden a los llamados del gobierno para que las empresas exitosas de alta tecnología compartan su prosperidad con la sociedad. La filantropía privada y corporativa ha estado creciendo en China, pero el enfoque ha estado durante mucho tiempo en la educación y el alivio de la pobreza, aunque la crisis de COVID-19 provocó donaciones para la investigación de vacunas y medicamentos antivirales. El movimiento de Tencent se alinea con un impulso del gobierno para aumentar el apoyo a la investigación básica del 6% del gasto total en I + D del país en 2021 al 8% para 2025. El fondo comenzará a aceptar solicitudes de subvenciones a finales de este año.

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