Northwestern Medicine planea un centro para pacientes ambulatorios de $100 millones

Northwestern Medicine planea gastar más de $100 millones para construir un centro de atención ambulatoria de 120,000 pies cuadrados en el vecindario de Bronzeville en Chicago, después de frente a las críticas del pasado que no ha hecho lo suficiente para atender a los pacientes en el lado sur.

La propuesta aún debe ser aprobada por la Junta de Revisión de Instalaciones y Servicios de Salud del estado. En espera de esa aprobación, la construcción podría comenzar el próximo verano y la instalación podría abrir en el verano de 2025 en la cuadra 4800 de South Cottage Grove Avenue.

La instalación incluiría un centro de atención inmediata, atención primaria, atención especializada, servicios de farmacia, mamografías, pruebas de laboratorio, quimioterapia y programas para promover la salud comunitaria. Se espera que el centro atienda a más de 50.000 personas al año.

“Nuestro centro ambulatorio de Bronzeville planificado es otro ejemplo del compromiso de Northwestern con los residentes del lado sur”, dijo la Dra. Kimbra Bell Balark, directora médica del nuevo centro, en una conferencia de prensa. “Creemos que este sitio tendrá un impacto generacional en la salud y el bienestar de esta comunidad”.

Chris Harris, pastor de Bright Star Church de Bronzeville y fundador y director ejecutivo de Bright Star Community Outreach, dio la bienvenida a Northwestern a Bronzeville, llamándola la “metrópolis negra”.

“Lo correcto es la atención, la atención médica de calidad para las personas que se han sentido abandonadas e ignoradas durante décadas”, dijo Harris en la conferencia de prensa. “Hacer que la atención médica de calidad esté disponible, sea accesible y asequible es de vital importancia y siempre debe ser el objetivo. … Ahora mi esposa, mi mamá, mi papá, mis hijos, mis feligreses y las decenas de miles de residentes a los que Bright Star Community Outreach tiene el privilegio de servir podrán caminar a un lugar donde tengan plena confianza en que esta ahí.”

Harris dijo que es el momento adecuado para un centro ambulatorio de Northwestern, considerando que “muchos de nuestros hospitales del lado sur parecen estar en cuidados paliativos”.

La instalación propuesta se ubicaría a menos de dos millas del Centro Médico de la Universidad de Chicago, que es el hospital más grande en el lado sur, y también ha sido construyendo y ampliando en años recientes. Sin embargo, otros hospitales del lado sur han tenido problemas para mantener sus puertas abiertas. El antiguo Mercy Hospital de Bronzeville, ahora llamado Insight Hospital & Medical Center Chicago, casi cerró en 2021 antes del comprador Insight Chicago se hizo cargo.

Northwestern ha sido criticada en los últimos años por concentrar muchos de sus dólares en el centro, el lado norte y los suburbios sin hacer lo suficiente por los pacientes en los lados sur y oeste de la ciudad, algo con lo que los líderes de Northwestern no están de acuerdo desde hace mucho tiempo.

Líderes de SEIU Healthcare Illinois arruinado noroeste en 2020 cuando Northwestern anunció planes para gastar más de $100 millones para ampliar la atención en su hospital del centro y abrir un edificio de consultorios médicos en Bloomingdale’s. El SEIU es un sindicato que representa a los trabajadores de Northwestern Memorial, incluidas las empleadas domésticas, los asistentes de enfermería certificados y los trabajadores dietéticos.

Los líderes de SEIU dijeron en ese momento que querían que Northwestern construyera instalaciones para atender a los pacientes en los lados oeste y sur, en lugar de en los suburbios prósperos, en parte para servir a las áreas donde viven muchos de sus trabajadores.

Anne Igoe, vicepresidenta de hospitales de SEIU Healthcare Illinois Indiana Missouri y Kansas, dijo el jueves que SEIU siempre está entusiasmado de ver que el acceso a la atención médica se expanda al lado sur y otras áreas desatendidas. Pero dijo que SEIU sigue preocupado por Northwestern, principalmente por los salarios que paga a los trabajadores y cómo sirve a las comunidades de color.

Harrison, sin embargo, dijo en la conferencia de prensa que Northwestern se ha asociado con organizaciones comunitarias de Bronzeville durante décadas para promover la salud y el bienestar de los residentes de South Side.

Desde 1999, Northwestern ha trabajado con Near North Health Service Corp. para brindar servicios en el Centro de Salud Komed Holman de Near North en el vecindario South Side Oakland, que ofrece servicios que incluyen mamografías, colonoscopias, radiografías, atención de salud mental y atención oftalmológica.

Northwestern también se asoció con Bright Star Community Outreach para apoyar el Urban Resilience Network Center en Bronzeville, que brinda asesoramiento y otros servicios, y para reclutar residentes de Bronzeville para trabajar en Northwestern.

Northwestern también es parte de Chicago HEAL (Compromiso, Acción y Liderazgo de Hospitales), un esfuerzo entre hospitales de áreas grandes, lanzado por el Sen. Dick Durbin, para mejorar la equidad en salud en 18 de los barrios de Chicago con los índices más altos de violencia, pobreza y desigualdad.

La alcaldesa Lori Lightfoot elogió el nuevo proyecto de Northwestern en Bronzeville el jueves y dijo que será una adición bienvenida a otros desarrollos en Cottage Grove Corridor, que incluyen Tiendas en Lofts en 47th StreetProyecto de teatro Lillian Marcie y el próximo Brightstar Turn Center.

La instalación propuesta por Northwestern también se alinea geográficamente con la del alcalde Proyecto INVEST Sur/Oeste de $1.4 mil millonesque tiene como objetivo revertir décadas de desinversión pública y privada en 12 corredores comerciales dentro de 10 áreas comunitarias del lado sur y oeste, según un comunicado de prensa.

“A medida que continuamos recuperándonos de esta pandemia, es absolutamente vital que hagamos que nuestra ciudad sea más equitativa e inclusiva en el proceso”, dijo Lightfoot en la conferencia de prensa. “Desarrollar nuestra capacidad de atención médica (es) absolutamente fundamental para nuestra recuperación, así como eliminar las barreras al acceso a la atención médica para nuestras comunidades negras y marrones de bajos ingresos tiene que ser parte de cómo se ve la recuperación y la curación”.

lschencker@chicagotribune.com

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