¿No quiere que el gobierno perdone los préstamos estudiantiles? Entonces su iglesia debería hacerlo.

(RNS) — Trato de evitar mencionar que soy pastor cuando conozco gente nueva porque las conversaciones se vuelven raras de inmediato. Experimenté uno de esos giros incómodos mientras estaba de vacaciones con mi familia y compartía una piscina con una mujer de unos 70 años que hacía aeróbicos acuáticos. Después de enterarse de mi profesión, comenzó a lamentar la ausencia de sus nietos en la iglesia antes de girar hacia su esperanza de que un candidato político reclamara Estados Unidos para Dios.

El deseo de que los miembros más jóvenes de nuestra familia compartan nuestras convicciones y creencias de fe es normal. Desafortunadamente, el deseo de que nuestras convicciones y creencias controlen la sociedad también es predeciblemente típico.

En el relato de Lucas sobre el anuncio y el nacimiento de Juan el Bautista, el ángel Gabriel le dijo al padre de Juan, Zacarías, que el mensaje dado a través de Juan “volvería el corazón de los padres hacia los hijos”. Cuando Juan comenzó a predicar y preparar a la gente para contemplar a Jesús, les dijo a los que tenían dos túnicas que se las dieran a los que no tenían y que hicieran lo mismo con su comida. Se refirió a este trabajo como una forma de “producir frutos dignos de arrepentimiento”. La Versión de las Primeras Naciones del Nuevo Testamento dice: “Cuando el pueblo escuchó estas palabras, comenzó a tener esperanza”.

No puedo decir que me sorprendió cuando escuché la reacción violenta hacia la noticia del anuncio de la semana pasada sobre la condonación de la deuda de préstamos estudiantiles.

Me crié en una tradición que elogiaba la virtud de los vecinos que se preocupan por los vecinos, y creía que podían hacerlo de formas que el gobierno federal posiblemente no podría replicar. Fue con ese espíritu que la iglesia donde sirvo lanzó una iniciativa en 2020 llamada Iniciativa de Reparaciones Sanitarias Equitativas. El objetivo del trabajo era pagar la deuda de los préstamos estudiantiles de los terapeutas negros para eliminar las disparidades que existen en el acceso y la atención de la salud mental, así como una brecha de riqueza cada vez mayor entre los estadounidenses negros y blancos.

Recientemente escuché a Jemar Tisby dar una conferencia sobre su libro “El color del compromiso: la verdad sobre la complicidad de la iglesia estadounidense en el racismo”. Durante la conferencia, explicó algunas de las realidades que desafían la representación negra y el acceso a la atención de la salud mental y la necesidad de reparar los sistemas que perpetúan esos desafíos. También sugirió reparaciones financieras como una forma de dominar la cultura de las iglesias estadounidenses para arrepentirse de las desigualdades que sus instituciones ayudaron a crear y sostener.

Juntando esas ideas, creamos nuestra iniciativa y en los últimos dos años más de 100 personas de 12 estados (y un buen canadiense) han donado más de $84,000 para el pago de deudas de préstamos para terapeutas negros. Nuestra pequeña iglesia de bajo presupuesto también se comprometió a dar mensualmente para la reparación de estos sistemas averiados y ha donado $18,000 a la iniciativa, lo que eleva el total a poco más de $100,000. La deuda del préstamo de un terapeuta se pagó por completo y estamos en camino de pagar la de otro. También nos acercamos al lanzamiento de una fundación liderada por negros que continuará y ampliará este trabajo.

Un fruto inesperado de este esfuerzo fue que los jóvenes, muchos de los cuales habían dejado la iglesia o el cristianismo por completo, se llenaron de esperanza ante la idea de una iglesia que avanzaba en arrepentimiento financiero hacia una sociedad más equitativa. Los corazones de los abuelos, padres y madres estaban despertando a las difíciles realidades de una generación más joven de estudiantes. Varias personas de entre 20 y 30 años me dijeron que era la primera vez que se sentían bien al dar dinero a una iglesia. El fruto creció debido al arrepentimiento.

Si su razón para oponerse al programa de alivio de la deuda de la semana pasada es porque proviene del gobierno federal, me gustaría ofrecerle este método como una forma de que entre en el trabajo de proclamar un reino donde no hay deuda y todos está preparado para florecer. Si cree que la mejor manera de que esto suceda es que los vecinos cuiden de los vecinos, ¿por qué no hacer que su iglesia comience a pagar la deuda de los préstamos de los vecinos que han sido aplastados por los préstamos abusivos y los costos insostenibles de la educación continua?

No sé si mis hijos creerán lo que yo creo de Jesús, pero estoy convencida de que si lo hacen será más por arrepentimiento institucional que por certeza institucional. Creo que ese fue el elemento clave que Juan el Bautista estaba ofreciendo a quienes se reunían a su alrededor y comenzaban a tener esperanza.

La mujer que estaba conmigo en la piscina ese día realmente quería que sus hijos y nietos experimentaran a un Dios que los conocía y los amaba. Ansiaba que desearan ese amor, pero los sistemas en los que había invertido tiempo y dinero no los obligaban a aceptar su visión del mundo.

Jesús pronunció estas palabras al reprender a los que se consideraban hijos de la luz que buscaban seguridad y comodidad en su dinero y posesiones: “Los hijos de este mundo son más astutos para tratar con su propia generación que los hijos de la luz”. La semana pasada, el gobierno de los Estados Unidos ofreció una proclamación del evangelio más esperanzadora para aquellos bajo el peso de la deuda que la que ha ofrecido gran parte de lo que se llama la iglesia.

Desde que tengo memoria, he escuchado a cristianos mayores pedir un avivamiento. Para ellos, avivamiento significaba que los que no creen se pusieran de acuerdo con nosotros y nuestras instituciones. Todavía tengo que ver que se lleve a cabo un evento de este tipo, pero me pregunto… ¿qué pasaría si todo el dinero destinado a la expansión territorial y la plantación de iglesias se destinara en cambio al alivio de la deuda y la justicia racial?

el reverendo Danny Bryant. Foto cortesía

¿Podría tal acto llenar de esperanza a las personas y preparar los corazones para la justa reconciliación ofrecida en el cuerpo de Jesús?

(danny bryant se desempeña como sacerdote de la parroquia St. Mary of Bethany en Nashville, Tennessee. Las opiniones expresadas en este comentario no reflejan necesariamente las de Religion News Service).

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