¡No más pavoneos performativos en saunas públicas, por favor!

Hace doce años, un finlandés y un ruso entraron en una sauna. Seis minutos después, ambos fueron sacados a la fuerza. El finlandés fue llevado al hospital y el ruso fue declarado muerto.

Este fue el último de los Campeonatos Mundiales de Sauna, un evento que se llevó a cabo anualmente en un municipio a 86 millas al noreste de Helsinki desde 1999 hasta 2010. Después de la tragedia, los operadores juraron que nunca volverían a organizar otro torneo. Han cumplido su palabra.

Si parece sorprendente que se permitiera que cualquier competencia llegara a ese punto, ambos hombres encorvados en una cabaña que se acercaba a los 230°F, como se vertieron 16 onzas de agua en una estufa cada 30 segundos, tenga en cuenta que las saunas son más ubicuas en esa parte del mundo que las piscinas en los suburbios estadounidenses. Finlandia tiene una población de poco más de cinco millones de personas. También tiene dos millones de saunas. Los lugareños han visto casi todo.

Pero incluso los bañistas más rudos de la región deben haber sentido una sacudida de cuentas cuando cada retador colapsó y emergió segundos después con la piel despegar en montones En muchos sentidos, la cultura de la sauna finlandesa es un pasatiempo; Los finlandeses asisten a reuniones de negocios desnudos, se revolcan en la nieve o saltan en lagos helados después de una sesión y, a veces, terminan la tarde autoflagelándose con ramas de abedul (una práctica extraña destinada a estimular la circulación).

Pero la cultura no está destinada a ser que extremo. El país vive de una credo general: una vez que te sientas lo suficientemente caliente, vete.

El ahora desaparecido Campeonato Mundial de Sauna, en exhibición aquí en 2009.

AFP vía Getty Images

Me he convertido en un asiduo de mi sauna estos últimos meses. Es modesto en comparación con algunas de las grandes instalaciones escandinavas, en las que fácilmente puede caber un equipo de fútbol completo; el máximo en mi local es un estrecho seis. Están los habituales asientos de dos niveles, una canasta de rocas sobre la estufa en la esquina y (afortunadamente nosotros) una vista del Empire State Building al otro lado del río a través de la ventana empañada de la puerta de vidrio.

Si bien aún no he visto a nadie entrar a esta sauna envuelto en una bandera rusa, hay una inconfundible sed de competencia en el aire pegajoso. A algunos clientes habituales les gusta pasear como pavos reales por el patio de recreo de la prisión, elevando la temperatura siempre que sea posible: vierten agua de sus Nalgenes directamente sobre las rocas, o echan aceites esenciales de un vial en el bolsillo (ambos contribuyen a la sensación hiperhúmeda). que llaman los finlandeses leal). También jugarán con la máquina desde el exterior (aunque en realidad no se calienta más de 180°F) y levántese personalmente para voltear el pequeño reloj de arena de 15 minutos (para que toda la sala sepa que están haciendo otro turno).

como alguien que está públicamente obsesionado con la longevidad, y admiro cualquier forma de compromiso con una rutina de salud, agradezco la pasión. Pero también tengo la sensación de que lo están haciendo todo mal. Va más allá de la mala etiqueta (por ejemplo, toda la sauna debe estar de acuerdo antes de que decidas preparar un cóctel de manzanilla romana con hielo). Me temo que el enfoque láser que algunos de mis vecinos del gimnasio traen a nuestra sauna está interrumpiendo el propósito noble y reflexivo de la costumbre.

En general, los finlandeses son profesionales. Regularmente “nadan en el hielo”, por el amor de Dios. Anda con cuidado antes de intentar ser un héroe en Crunch Fitness.

Corbis a través de Getty Images

Toda la otra parte del gimnasio, con sus estantes para sentadillas, bicicletas estáticas y paredes para escalar, es un ámbito adecuado para rechinar los dientes y establecer metas. ¿Por qué llevar esa energía a una sauna? ¿No es lo suficientemente estresante cualquier otro minuto del día en nuestra cultura gamificada de Gmail? ¿No puede una habitación realmente calurosa seguir siendo una habitación realmente calurosa? ¿Un lugar para dejar caer los hombros, relajar la mandíbula y revisar sus teléfonos/egos en la puerta?

Si debe saber: hace unos años, los científicos deportivos declararon tiempo en una sauna comparable para completar un “entrenamiento corto y moderado”. El ritmo cardíaco aumenta y se produce tensión física. Pero eso no debe percibirse como munición para justificar ir aún más duro. En cambio, intente aceptar que simplemente sentarse en un banco caliente en el proyecto soñado de Home Depot de un padre mejorará su salud cardiovascular y sacará el sudor de sus poros. Eso es un regalo en sí mismo.

La mayoría de los tutoriales sobre la etiqueta de la sauna se centran en los pasos en falso cometidos por razones despistadas o graves (personas que dejan la puerta abierta durante demasiado tiempo al entrar o salir, personas que se cortan las uñas de los pies allí). Todo eso es vergonzoso. Pero igual de importante, si alguna vez decide comenzar a asistir a uno cercano, es que se sienta cómodo en la sauna como mejor le parezca. Es decir: una vez que sientas suficiente calor, vete.

Realmente no puedes controlar las acciones de los guerreros de fin de semana de tu sauna. Pero pueden controlarte. No hay nada peor que sentarse con cuatro o cinco hardos, dedicar el tiempo asignado y luego esperar desesperadamente, minutos y minutos, a que uno de ellos se vaya. Dejaré que las mentes más brillantes saqueen el campo minado psicológico en juego allí; todo lo que sé es que varias veces me encontré mirando una puerta, mi cuerpo diciéndome que terminé. Y sin embargo, me he encontrado incapaz de levantarme, por miedo a “lo que diga” sobre mi voluntad.

Eso es una locura. Espero que ambos lados de la moneda, los aspirantes a World Sauna y aquellos, como yo, con demasiadas propiedades en venta en sus cerebros, puedan llegar a un punto medio feliz. La sauna es un lugar para estar, no para hacer. ¿Sabes cuál fue el premio de ese fatídico torneo hace 12 años? La cita oficial, según lo transmitido a Associated Press: “Algunas pequeñas cosas.” Y eso, realmente, es todo lo que le espera al otro lado de una sesión de sauna vengativa. Algunas cosas pequeñas.

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