Newcastle parkrun crea una ‘región de corredores’ a través del fitness y el espíritu comunitario

No importa dónde termines o si corres o caminas, se trata de mantenerte activo y conocer gente nueva.

Esa es la actitud en parkrun en Newcastle, un evento que según los organizadores ha creado una “región de corredores”.

Mientras vivía en el extranjero, el residente de Newcastle, Dave Robertson, participó en un parkrun en el Reino Unido e instantáneamente supo que necesitaba uno en su ciudad natal.

Y tenía razón.

Dave Robertson ayudó a iniciar parkrun en Newcastle hace 10 años.(ABC News: Carly Cook)

El primer Newy parkrun el 8 de junio de 2012 contó con 77 participantes.

Diez años después, el evento semanal de cinco kilómetros atrae en promedio a más de 400 personas, lo que lo convierte en uno de los más populares de Australia.

El Sr. Robertson dijo que los corredores de élite o los corredores establecidos siempre encontrarían una manera de correr, por lo que el parkrun se trataba de hacer que todos los demás intentaran.

“La naturaleza del evento es que hay muy pocas barreras para la participación”, dijo.

El movimiento parkrun se ha extendido por Hunter Valley, lo que le ha valido a la zona el apodo de “región de corredores”.

Robertson dijo que había casi 30 establecimientos de comida rápida McDonalds en toda la región; está llevando la cuenta y espera que algún día los parques los superen en número.

“Hemos lanzado un total de 17 carreras de parques diferentes en la región de Hunter… todavía estamos un poco atrasados, pero todavía hay margen para crecer”, dijo.

“Estamos viendo aparecer nuevos eventos y es genial ver a las comunidades alrededor de Hunter abrazando el parkrun”.

El amor florece en parkrun

Un hombre y una mujer parados uno al lado del otro.
Courtney Barnes y Alex O’Loughlin se conocieron en Newy Parkrun y ahora están casados.(ABC News: Carly Cook)

Alex O’Loughlin y Courtney Barnes se conocieron en parkrun hace cinco años.

“Ambos éramos voluntarios como cronometradores. Ahí es donde nos conocimos y todo fue a partir de ahí”, dijo la Sra. Barnes.

El Sr. O’Loughlin dijo que el parkrun fue la razón por la que comenzó a correr, pero conocer a su compañero fue una ventaja.

“Courtney estaba más interesada en correr que yo, así que supongo que tuve que hacerlo después de eso”, dijo.

“Creo que 5 kilómetros era lo más lejos que había corrido cuando llegué a parkrun, y Courtney ya había hecho algunos maratones, así que tuve que empezar a aumentar la distancia y ahora he hecho mi primer maratón”.

La pareja se casó en enero.

La comunidad de Parkrun es ‘invaluable’ durante el tratamiento del cáncer

Una dama con sombrero parada frente a un arroyo.
Suzie McGregor dice que el apoyo de los amigos de parkrun le levantó el ánimo mientras se sometía a un tratamiento para el cáncer de mama.(ABC News: Carly Cook)

Cuando Suzie McGregor comenzó a hacer parkrun todos los sábados, la ayudó a motivarse para salir y correr al menos 5 kilómetros por semana.

Pero después de ser diagnosticada con cáncer de mama y someterse a seis meses de tratamiento, la amistad y el apoyo de otros asistentes a la parkrun ha sido igual de importante.

Una señora sentada en una silla con tratamiento de quimioterapia
La Sra. McGregor recibió una manta fotográfica de sus amigos en Parkrun para que la usara durante la quimioterapia.(Suministrado)

“El apoyo ha sido increíble… mensajes e incluso un querido amigo que hace parkrun me hizo una hermosa manta llena de fotos de parkrun que puedo llevar a la quimioterapia”, dijo.

“Ella sabía que haría frío en la quimioterapia, así que usé esa manta cada vez”.

Cuando las restricciones de COVID-19 disminuyeron y el parkrun pudo comenzar nuevamente, todavía era demasiado peligroso para la Sra. McGregor unirse a sus amigos en el curso semanal.

En cambio, caminó sobre un tramo de hierba cercano.

“La gente podía verme y la gente me saludaba y decía ‘Hola Suzie, ¿cómo estás?'”, dijo.

Si bien todavía no está ejecutando el curso nuevamente, está feliz de volver a caminar junto a sus amigos.

“Terminé la quimioterapia, terminé la radiación, estoy de regreso en el trabajo a tiempo completo, además de sentirme cansado, estoy bastante bien y muy contento de tener tanto por delante”.

Parkrun crea una ‘conexión comunitaria vital’

Hombre corriendo por el camino a lo largo del arroyo.
El ávido corredor Alan McCloskey dice que Newy parkrun es un gran entorno, con hermosos paisajes y gente amable. (ABC News: Carly Cook)

Alan McCloskey, de 70 años, ha estado corriendo durante 50 años y ha completado 340 carreras en el parque.

Dijo que muy pocas personas corrían cuando él comenzó, pero parkrun les ha brindado a muchos una plataforma para mantenerse activos.

“No es un evento elitista de ninguna manera. La gente corre por el puro placer y el placer y la conexión con la comunidad”, dijo.

Jordi Bates participa en Newy parkrun desde hace casi 10 años y le gusta la rutina habitual de todos los sábados por la mañana.

“Si no estoy aquí, estaré en uno de los otros parkruns alrededor de Newcastle”, dijo.

Hombre, de torso para arriba, parado frente a un arroyo.
Jordi Bates dice que parkrun es un gran lugar para ponerse al día con amigos.(ABC News: Carly Cook)

“Es realmente agradable si tienes una semana difícil o una semana fácil simplemente rockear y hacer lo tuyo”.

Una cara amigable también es fácil de encontrar.

“Puedes correr con un amigo que no has visto en mucho tiempo y al final puedes dar vueltas, conversar o salir a tomar un café, lo cual es bueno”, dijo Bates.

Mujer corriendo alrededor de un cono naranja en la acera.
Priscilla Colman disfruta de la motivación que obtiene al correr con otros.(Suministrado)

A Jason Daniel y su hija Priscilla Colman les gusta hacer el curso juntos.

“Fue una buena excusa para crear un poco de vínculo entre padre e hija”, dijo.

También quiere “vivir un poco más”, así que le gusta el ejercicio semanal y ahora ha completado 350 carreras por el parque.

Correr con otros también proporciona esa motivación extra.

“Te das cuenta de que corres por ti mismo y sigues adelante y aquí te da un empujón extra”, dijo la Sra. Colman.

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