Necesitamos prepararnos ahora para una población que envejece

Estamos envejeciendo, nos estamos enfermando y necesitamos más ayuda.

Nuestra población de personas mayores ha ido en constante aumento. ¿Sabías que las personas mayores de 65 años son predicho para adelantar niños menores de 18 años en tamaño de población para 2034?

Pero tenemos problemas de salud. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el 85% de los adultos mayores tienen al menos uno condición de salud crónica y el 60% tiene al menos dos condiciones crónicas. Estas condiciones van desde la artritis hasta el cáncer, desde la diabetes hasta el asma.

Muchos estadounidenses mayores necesitan ayuda no solo con afecciones crónicas, sino también con las actividades de la vida diaria, como bañarse, vestirse y comer. De hecho, hay un 70 % de posibilidades de que alguien que hoy cumple 65 años necesite servicios de atención a largo plazo y apoyo en su vida restante. Y el 20% de nosotros lo necesitaremos por más de cinco años.

El primer lugar al que acudimos en busca de ayuda a medida que envejecemos es nuestra familia. Las familias proporcionan 80% de toda la atención a largo plazo en este país, y comprendía el segmento más grande de nuestra fuerza laboral de cuidadores. Pero la creciente necesidad de atención médica a largo plazo, junto con el exceso de trabajo y los cuidadores no remunerados, significa que la atención remunerada, por parte de profesionales y paraprofesionales, también es una parte crucial de la ecuación.

Pero, ¿cómo lo pagas?

No cuente con la ayuda del gobierno, a menos que tenga dicha necesidad financiera y pueda calificar para Medicaid, que cubre la atención básica a largo plazo. Si usted es parte de la mayoría de nosotros mayores de 65 años cubiertos por los planes Medicare o Medicare Advantage, no tiene suerte. Solo cubren estadías breves en hospitales o residencias de ancianos debido a una lesión.

¿Y ha mirado el costo de la atención a largo plazo últimamente? Si no, abróchate el cinturón, porque este va a ser un viaje lleno de baches.

En 2020, el costo mensual de permanecer en una habitación privada en un hogar de ancianos, o uno que brinde atención de enfermería, ayuda con las actividades de la vida diaria y la disponibilidad de atención médica las 24 horas, promedia casi $ 8,821 por mes. Compara eso con el cheque promedio del seguro social de $1,555y puede ver que necesita una gran cantidad de ahorros para cubrir el saldo, incluso para los ahorradores más diligentes entre nosotros.

¿Qué pasa con el seguro de cuidado a largo plazo?, podría preguntarse. Bueno, usted puede ser uno de los 7,5 millones de estadounidenses que tienen seguro de atención a largo plazo, según la Asociación Estadounidense de Seguros de Atención a Largo Plazo. Eso es solo el 14% de la población estadounidense de personas mayores de 65 años.

El resultado final: a menos que sea rico, tenga un seguro de atención a largo plazo o sea indigente, no podrá pagar la atención.

Si bien me encantaría ver la cobertura de atención a largo plazo en un asilo de ancianos en los planes Medicare y Medicare Advantage, los dólares necesarios para eso pueden tardar años en obtenerse.

Mientras tanto, aquí hay algunas otras acciones que podemos tomar.

El primero es brindar más apoyo gubernamental a los familiares cuidadores.

Hoy en día, hay una variedad de programas financiados por Medicaid para pagar a los cuidadores en el hogar que también son miembros de la familia. Estos varían según el estado, pero incluyen Servicios autodirigidos de Medicaid para personas mayores de 60 años que necesitan ayuda en el hogar y son capaces de dirigir el proceso de cuidado, así como para los cuidadores internos.

Sin embargo, no existen programas que brinden asistencia financiera a los miembros de la familia que cuidan a sus seres queridos en Medicare o Medicare Advantage. Recomiendo que le pidamos al gobierno que agregue apoyo para cuidadores internos y autodirigidos a los servicios ofrecidos por Medicare y Medicare Advantage.

También me gustaría ver más financiación para el Programa Nacional de Apoyo al Cuidador Familiar, parte de la Ley de Estadounidenses Mayores. No proporciona compensación a los miembros de la familia que son cuidadores, pero sí paga a los cuidadores externos para que brinden cuidados de relevo, o cuidados ocasionales, cuando los cuidadores familiares necesitan un descanso.

Mi segunda sugerencia es brindar más educación y apoyo en torno a la prevención de enfermedades crónicas para los estadounidenses mayores.

Necesitamos trabajar para transmitir el mensaje de que debemos ser más saludables antes en la vida: hacer un poco más de ejercicio, comer los alimentos adecuados y cuidarnos. Eso significa que debemos tener un mejor acceso a la atención de la salud para que podamos controlar nuestras afecciones crónicas y ser más saludables a medida que envejecemos. Quienes corren mayor riesgo de padecer enfermedades crónicas son los pobres o los analfabetos, por lo que tiene sentido centrarse en esas comunidades.

A corto plazo, una combinación de educación para controlar y prevenir enfermedades crónicas y apoyo para los cuidadores familiares ayudará a superar la crisis financiera de los estadounidenses mayores que necesitan atención a largo plazo. En última instancia, EE. UU. necesita una política de atención a largo plazo que ayude a todos los estadounidenses mayores que lo necesiten.

josefina carbonell es el vicepresidente sénior de atención a largo plazo en Sistemas de Vida Independiente. Fue subsecretaria para la tercera edad en el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. bajo la presidencia de George W. Bush.

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