Naomi Osaka, otros atletas trabajan para desestigmatizar las enfermedades mentales

La estrella del tenis Naomi Osaka ha experimentado los altibajos de ser una figura pública.

Desde que se convirtió en profesional a los 15 años, Osaka se ha convertido en un nombre familiar entre los aficionados al deporte. Ha logrado cuatro títulos de Grand Slam y ha sido clasificada como la mejor tenista por la Asociación de Tenis de Mujeres. En 2020, ganó el premio “Atleta femenina del año” de Associated Press.

Pero la estrella japonesa, de 24 años, ha lidiado con ansiedad y depresión durante mucho tiempo. Estos problemas de salud mental han afectado su capacidad para cumplir con sus obligaciones en el lugar de trabajo, como participar en conferencias de prensa con los medios.

Cuando Osaka se retiró voluntariamente del Abierto de Francia de 2021 para preservar y priorizar su salud mental, recibió una reacción violenta de los medios.

“Puede haber momentos para cualquiera de nosotros en los que estemos lidiando con problemas detrás de escena”, escribió Osaka en Tiempo. “Cada uno de nosotros, como humanos, está pasando por algo en algún nivel”.

En mayo, Osaka se asoció con la plataforma de bienestar en el lugar de trabajo Modern Health para trabajar para reducir el estigma asociado con las enfermedades mentales. Se desempeñará como la principal defensora de la salud comunitaria del programa de impacto comunitario de Modern Health.

“La valentía de Naomi al compartir públicamente sus propias luchas ya ayudó a desestigmatizar y replantear la conversación sobre la salud mental”, dijo Alyson Watson, directora ejecutiva de Modern Health. “Juntos tenemos la misma misión: disminuir el estigma y aumentar el acceso a la atención para que las personas puedan obtener la ayuda que necesitan cuando la necesitan”.

Watson dijo que la asociación con Osaka también tendrá como objetivo mejorar la diversidad en psicología: Osaka y Modern Health planean identificar y asociarse con organizaciones que capacitan y capacitan a los cuidadores de salud mental negros, que representan solo 4 por ciento de los psicólogos en los EE. UU.

“Esperamos que compartir las experiencias e historias de atletas de alto perfil como Naomi anime a otros a hablar y acercarse. [mental health] cuidar más cómodamente si lo necesitan”, dijo Watson.

Esta colaboración se produce cuando las organizaciones están creando conciencia sobre las enfermedades mentales. En mayo, la Sociedad para la Gestión de Recursos Humanos (SHRM) se asoció con la Campaña para el Empleo de Discapacitados en el Departamento de Trabajo para promover lugares de trabajo amigables con la salud mental.

atletas alzando la voz

Osaka no es el primer atleta en crear conciencia sobre las enfermedades mentales.

En abril de 2020, el mariscal de campo de la NFL, Dak Prescott, reveló que su hermano mayor se suicidó. La estrella de los Dallas Cowboys dijo que la muerte de su hermano, sumada a la pandemia de COVID-19, le provocó depresión.

“A lo largo de esta cuarentena y esta temporada baja, comencé a experimentar emociones que nunca antes había sentido”, dijo Prescott.En profundidad con Graham Bensinger.” “Y luego, honestamente, un par de días antes de que falleciera mi hermano, diría que comencé a experimentar depresión. No sabía necesariamente por lo que estaba pasando, por decir lo menos, y no había estado durmiendo en absoluto”.

En abril de 2021, la gimnasta retirada Aly Raisman discutió cómo aborda su salud mental después de retirarse de la gimnasia.

“Me di cuenta de que cuando estoy realmente estresado, cuando tengo mucha ansiedad, a menudo soy muy duro conmigo mismo y es agotador”, dijo Raisman a CBS News. “Estoy seguro de que cualquiera que esté mirando y que pueda identificarse con experimentar algún tipo de trauma o ansiedad, puede reconocer lo agotador que puede ser. Así que aprendí la importancia de tomarme un tiempo para mí todos los días y priorizar mi salud mental”.

En septiembre de 2021, el nadador Michael Phelps habló sobre sus luchas contra las enfermedades mentales durante una conversación con el presidente y director ejecutivo de SHRM, Johnny C. Taylor, Jr., SHRM-SCP, en la Conferencia y Exposición Anual de SHRM de 2021.

Durante años, el ex atleta olímpico lidió con una depresión severa que lo llevó a contemplar el suicidio. Él le da crédito a la terapia por salvarle la vida e implora a las personas que experimentan problemas de salud mental que busquen ayuda.

“Como atleta masculino, siempre pensé que era una señal de debilidad si demostraba que estaba siendo vulnerable. No es debilidad”, dijo. “Si estamos lesionados, van a arreglar nuestros huesos rotos, pero si tenemos problemas mentales, tenemos que buscar ayuda y tenemos que conseguirla en lugares seguros”.

Otros atletas que se han sincerado sobre sus problemas de salud mental incluyen al jugador de la NBA Ben Simmons, la gimnasta olímpica Simone Biles, el mariscal de campo de la NFL Aaron Rodgers, la patinadora artística Gracie Gold y la estrella del tenis Serena Williams.

Watson dijo que la fuerza y ​​el coraje de figuras públicas como Osaka al hablar sobre sus problemas psicológicos pueden ayudar a desestigmatizar las enfermedades mentales e inspirar a otros a buscar la ayuda profesional que necesitan.

“La narrativa generalizada en los deportes es que los atletas más exitosos exhiben fuerza, poder y una resiliencia mental impenetrable”, dijo Watson. “Pero creo que la valentía de Naomi preparó el escenario para otros atletas al normalizar las conversaciones sobre el costo de salud mental que acompaña a la competencia feroz”.

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