Mujer que sobrevivió a erupción volcánica se gradúa de la ODU | Expresar

Por BILL LOHMANN, Richmond Times-Dispatch

RICHMOND, Virginia. (AP) — Hubo un momento en que ella y su esposo, Matt, estaban agazapados detrás de una roca, tomados de la mano y diciendo “Te amo” mientras una tormenta de cenizas volcánicas, rocas y ácidos los envolvía, convirtiendo una brillante tarde soleada. esta noche, que Lauren Urey estaba casi segura de que no iban a salir de la isla del Pacífico Sur a salvo.

“Sentí que me iban a enterrar viva”, recordó. “Pensé que no había forma de que sobreviviéramos a esto”.

Aunque otros que visitaron la Isla Blanca de Nueva Zelanda perecieron cuando el volcán de la isla entró en erupción el 9 de diciembre de 2019, los Urey sobrevivieron, aunque sufrieron quemaduras horribles, un rescate de pesadilla y meses, y ahora años, de cirugías, tratamientos y cicatrices.

Al tratar de recuperar sus antiguas vidas, los Urey regresaron a sus trabajos y se mudaron a una nueva casa en el condado de Chesterfield, y el 7 de mayo celebraron otro hito importante en el largo camino de regreso: Lauren, de 35 años, se graduó de la Universidad Old Dominion con un título en ciencias de laboratorio médico.

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“Un gran día,” dijo Lauren.

Es la segunda licenciatura de Lauren; se graduó de la Universidad de Radford con un título en mercadotecnia en 2010. Sin embargo, encontrar un trabajo con perspectivas a largo plazo resultó difícil en una economía inestable, por lo que cambió de rumbo y miró hacia el campo de la medicina para una carrera. Obtuvo un título de asociado en tecnología de laboratorio médico de Reynolds Community College, lo que la ayudó a conseguir un trabajo en el campo.

Después de tomarse un semestre libre, se inscribió en el programa de finalización de estudios de ciencias de laboratorio médico en línea de la ODU, que comenzó en el otoño de 2019.

En octubre de ese año, ella y Matt se casaron (“Nos conocimos en partido.com,” ella dice. “Somos una de esas historias de éxito”) y planeó una luna de miel en Australia y Nueva Zelanda. Recibió permiso de sus profesores para tomar sus exámenes finales temprano, y ella y Matt se fueron el día después del Día de Acción de Gracias.

Comenzaron su viaje en Australia y luego se embarcaron en un crucero de Royal Caribbean, haciendo varias escalas en Nueva Zelanda. El 9 de diciembre, realizaron una excursión en tierra a la Isla Blanca de Nueva Zelanda, a unas 30 millas de la Isla Norte de Nueva Zelanda en la Bahía de Plenty, para observar de cerca un volcán activo.

Según The New York Times, una promoción en línea de la gira invitaba a los turistas a “acercarse al drama. Las máscaras antigás te ayudan a acercarte a rugientes respiraderos de vapor, pozos de lodo burbujeante, corrientes volcánicas calientes y el increíble lago de ácido humeante”.

Sin embargo, Matt Urey recordó que no se mencionó que la agencia de Nueva Zelanda que monitorea la actividad geológica en el país había informado de un aumento de la actividad en el volcán durante varias semanas y había elevado el nivel de advertencia a 2 en una escala de 0 a 5. Dos es “disturbios volcánicos moderados a elevados”, mientras que 3, 4 y 5 son niveles de erupciones.

“No nos dijeron que el volcán ya estaba en el nivel dos”, dijo. “Eso nunca se nos comunicó. No me enteré hasta después de que me desperté (de un coma inducido médicamente). Definitivamente no habríamos ido a esa isla si lo hubiéramos sabido”.

Lauren estuvo de acuerdo y dijo: “Definitivamente no somos personas aventureras. No somos de los que hacen paracaidismo ni nada por el estilo. Somos una pareja muy, muy aburrida”.

Pensaron que el viaje a la isla sería “algo genial, bastante tranquilo”, dijo, recordando un folleto que recomendaba que las personas en sillas de ruedas no hicieran el viaje.

“No parecía que iba a ser tan aventurero”, dijo.

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Los Urey han presentado una demanda contra Royal Caribbean. El juicio está programado para el 24 de octubre, según uno de los abogados de la pareja de un bufete de abogados de Miami.

Los Urey dijeron que su contingente de visitantes se dividió en dos grupos. Estaban en el primer grupo que caminó hasta el borde del cráter para echar un vistazo. Se dirigieron hacia abajo cuando el segundo grupo se acercó al cráter. Unos minutos más tarde, cuando los Ureys estaban a mitad de camino por la ladera, el volcán entró en erupción. Uno de los otros turistas dijo: “¡Oigan, todos, miren!”. Una nube en forma de hongo de ceniza negra comenzó a elevarse desde el cráter. Un guía turístico gritó: “¡Todos, corran!”

Lauren recordó: “Tenía una sensación de hundimiento en el estómago”.

Encontraron una roca que proporcionaba una cantidad mínima de refugio. Las rocas los arrojaron, y “humo negro y cenizas salían de todas partes”, dijo. “Estaba sosteniendo la mano de mi esposo y gritando y diciéndole cuánto lo amaba”. Se sintió como una eternidad, dijo, pero luego se enteraron de que la erupción duró solo unos dos minutos.

Atrapados en una niebla negra y ya muy quemados, lucharon por regresar al agua. Lauren se cayó varias veces; al menos en una ocasión, su mano derecha se convirtió en ceniza espesa y abrasadora, quemándole severamente la palma. Se ha sometido a numerosas cirugías de mano, la más reciente de las cuales fue la semana pasada.

Llegaron a un bote inflable, que los devolvió al bote turístico más grande y un doloroso viaje de 90 minutos a tierra firme, con su piel quemada expuesta al sol y al agua salada. Lauren, que perdía y perdía el conocimiento durante el viaje, fue la primera pasajera que abandonó el bote desde que se encontraba en la condición más crítica.

La llevaron a la unidad de quemados en un hospital en Auckland. Matt fue llevado a un hospital en Christchurch, a más de 600 millas de distancia. Lauren se quemó más del 23% de su cuerpo, Matt más del 53% de ella. Los médicos los pusieron a ambos en coma inducido médicamente, a ella durante casi tres semanas ya él durante 12 días. No volverían a verse hasta febrero, en Richmond, en el Centro Médico VCU.

Tan mal como estaban heridos, en muchos aspectos, fueron afortunados. La mayoría de los del segundo grupo turístico acababan de llegar al borde del cráter cuando estalló. En total, 22 personas fueron asesinadas ese día, incluidos 20 visitantes y dos guías turísticos.

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El viaje de regreso a la vida que los Urey conocieron ha sido largo y, a veces, angustiosamente lento. Además de la terapia y otros tratamientos, Lauren se ha sometido a más de dos docenas de cirugías, con un promedio de una al mes, la mayoría en el Hospital Johns Hopkins de Baltimore. Ella espera terminar con las cirugías para fin de año.

Ambos llevan cicatrices de la experiencia. Lauren lucha contra el estrés postraumático y la depresión; Matt, de 38 años, anteriormente un ávido corredor, ya no puede correr porque sufre de intolerancia al calor: su cuerpo no puede enfriarse adecuadamente porque la piel injertada no suda.

“Los veranos son bastante duros para mí”, dijo.

Sin embargo, de alguna manera, su progreso ha sido notable.

Ambos regresaron hace mucho tiempo a sus trabajos: Lauren como técnico de laboratorio médico para Bon Secours Richmond Health System, Matt como ingeniero mecánico en DuPont, donde trabaja, irónicamente, con fibra resistente a las llamas.

Regresar al trabajo en el hospital durante el COVID-19 fue riesgoso para Lauren, ya que desarrolló una infección pulmonar debido a la erupción, y las muestras de COVID llegaban del laboratorio donde trabajaba a diario.

“Fue muy estresante”, dijo. “Pero teníamos poco personal y, sinceramente, disfruto lo que hago. Me gusta ayudar a la gente y me gusta estar ocupado”.

Se tomó solo un semestre libre de ODU antes de reanudar sus estudios. Por su perseverancia, recibió una de las becas inaugurales financiadas por Commonwealth Transfusion Foundation, que enfatizó que, además de los estudiantes tradicionales, también querían apoyar a los técnicos de laboratorio médico que buscan su licenciatura.

La graduación de Urey también significa un ascenso en su trabajo a científico de laboratorio clínico, dijo.

Está ansiosa por dejar sus cirugías en el espejo retrovisor, para que ella y Matt puedan formar una familia. Está decidida a no dejar que lo que sucedió en White Island dicte el resto de su vida.

“Quiero demostrarles a todos… que solo porque te suceda algo horrible, no significa que toda tu vida tenga que cambiar”, dijo. “No tiene que ser el fin del mundo. No me detuvo. No detuvo a mi marido.

“Fue horrible lo que pasó, pero no íbamos a dejar que esto arruinara lo que teníamos. Estamos decididos a que esto no sea el fin del mundo para nosotros”.

Para obtener información sobre los derechos de autor, consulte con el distribuidor de este artículo, Richmond Times-Dispatch.

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