Muere el cardiólogo Morton Mower; inventó un dispositivo cardíaco para salvar vidas

Marcador de posición mientras se cargan las acciones del artículo

Trabajando en el Hospital Sinaí en Baltimore durante la década de 1970, los cardiólogos Morton Mower y Michel Mirowski desarrollaron un dispositivo cardíaco que podría salvar vidas, un implante electrónico del tamaño de un paquete de cigarrillos. Enterrado bajo la piel del abdomen, el dispositivo prometía monitorear y corregir los latidos cardíacos irregulares, proporcionando una sacudida que podría devolver el corazón a su ritmo normal.

Pero sus compañeros de cardiología se mostraron escépticos de que pudiera funcionar. “Éramos estos tipos locos que querían poner una bomba de relojería en el pecho de la gente, por así decirlo”, recordó el Dr. Mower en una entrevista de 2015 con la revista médica Lancet.

Aunque su invento alimentado por batería fue descartado inicialmente en editoriales de revistas médicas, el desfibrilador cardioversor implantable (DCI) se convirtió en una poderosa herramienta para monitorear el corazón y prevenir un paro cardíaco repentino, cuando un latido cardíaco anormal provoca un cortocircuito en el corazón y hace que se apague. deja de latir

Implantado en un paciente por primera vez en 1980 en el Hospital Johns Hopkins, los ICD ahora son un tratamiento estándar para las personas que han sufrido problemas cardíacos como la fibrilación ventricular, un tipo peligroso de latido cardíaco irregular que anteriormente se controlaba mediante cirugías o medicamentos. Para 2018, unas 800.000 personas en Estados Unidos usaban el dispositivo, según un Artículo de Medicina Johns Hopkins.

En un correo electrónico, el presidente de la Asociación Estadounidense del Corazón, Donald M. Lloyd-Jones, dijo que los ICD “han transformado nuestra capacidad para monitorear y administrar inmediatamente una desfibrilación que salva vidas a pacientes con problemas de ritmo cardíaco potencialmente letales o con alto riesgo de tenerlos”.

El dispositivo fue uno de las docenas de inventos iniciados por el Dr. Mower, quien usó su nueva riqueza de la patente ICD para convertirse en un destacado coleccionista de arte y filántropo, donando a grupos como la Universidad Ben-Gurion del Negev y el Fondo Nacional Judío-EE.UU., que le atribuye haber ayudado a desarrollar la infraestructura del agua en Israel. Todavía estaba realizando investigaciones médicas hasta que murió el 25 de abril a los 89 años en un hospital de Denver.

La causa fue el cáncer, dijo su hijo, Mark Mower.

Los ICD están alterando rápidamente la atención de algunas personas que viven al borde de la muerte súbita cardíaca

Aunque al Dr. Mower no se le ocurrió la idea del ICD, rápidamente se inscribió en el proyecto de investigación después de enterarse de la idea de su colega Mirowski, un sobreviviente del Holocausto nacido en Polonia que había estudiado en Israel y se inspiró en la muerte de su mentor para desarrollar un nuevo tratamiento para la fibrilación ventricular.

Ya existían marcapasos artificiales para ayudar al corazón a seguir latiendo. Mirowski buscó crear un dispositivo de implante similar para tratar los latidos cardíacos irregulares, imaginando una versión miniaturizada y automatizada de las voluminosas palas del desfibrilador que se usaban para reanimar a los pacientes en emergencias. “No se me ocurrió ninguna buena razón por la que no se pudiera hacer”, dijo el Dr. Mower, quien aprendió por sí mismo los fundamentos de la ingeniería eléctrica como parte de su investigación.

“Recuerdo que tenía su tipo de laboratorio de científico loco en el sótano”, dijo su hijo en una entrevista telefónica, “donde traía a casa equipo médico desechado (una vieja máquina de EKG o un desfibrilador viejo) y básicamente los diseccionaba, descifraba cómo funcionaban, reajustarlos para hacer algo divertido y original y mostrárnoslo a mí y a mi hermana”.

Un mes después de que comenzaron a colaborar, el Dr. Mower y Mirowski reutilizaron una paleta de desfibrilador para probar un prototipo de ICD en un perro.

Tuvieron cierto éxito temprano, pero lucharon para asegurar la financiación antes de asociarse con una pequeña empresa de equipos médicos llamada Medrad en 1972, y luego trabajaron durante otros ocho años para traducir su investigación de animales a humanos. Sr. Stephen Heilmanfundador de Medrad, y Alois A. Langer, el ingeniero principal del proyecto, finalmente fueron acreditados en la patente como co-inventores. Los cuatro hombres fueron inducidos a la Salón de la fama de los inventores nacionales en 2002.

Cuando la Administración de Alimentos y Medicamentos aprobó formalmente el ICD en 1985, estimó que el dispositivo podría salvar entre 10 000 y 20 000 vidas al año. El dispositivo fue refinado y miniaturizado aún más, y 1990 — el año en que Mirowski murió de cáncer — los estudios encontraron que el ICD redujo la tasa de mortalidad de los pacientes con latidos cardíacos erráticos de más del 40 por ciento a alrededor del 2 por ciento.

Los pacientes que estaban conscientes cuando el dispositivo se disparó con frecuencia describieron la sacudida como una patada en el pecho algo dolorosa, aunque salvadora. “No es algo que les resulte agradable, pero tampoco terriblemente insoportable”, señaló el Dr. Mower en una entrevista con el Miami Herald. “Y no es algo que no volverían a tener, especialmente a la luz de la alternativa”.

Morton Maimon Mower nació en Baltimore el 1 de enero. nació el 31 de enero de 1933 y se crió en Frederick, Maryland. Su padre era zapatero, su madre ama de casa y pasó los veranos de su niñez en Atlantic City, trabajando en las casas de baños junto al mar de su tío y vendiendo juguetes en el paseo marítimo.

Un diagnóstico de polio infantil lo ayudó a orientarse hacia la medicina, aunque el Dr. Mower dijo que fue solo cuando visitó a su tío que se dio cuenta del poder y el privilegio de los médicos. Cuando su tío se enfermó, lo visitó en su casa un médico a quien la familia “trató como un rey”, el Dr. Mower. le dijo a un entrevistador.

“Lo hicieron sentar; le hicieron tomar una taza de té. Pensé, ‘Caramba, eso no está mal’. Eso es lo que me gustaría hacer. Sería agradable ser tratado de esa manera. ”

Recibió una licenciatura en 1955 de la Universidad Johns Hopkins, se graduó en 1959 de la escuela de medicina de la Universidad de Maryland y completó su residencia en el Hospital Sinaí. Después de servir durante dos años en el Cuerpo Médico del Ejército, estacionado en Alemania Occidental, completó una beca de investigación en cardiología y lanzó su carrera profesional en el Sinaí en 1966, sirviendo como co-investigador de un proyecto de drogas coronarias.

El Dr. Mower luego fue jefe de cardiología en el Hospital Sinaí, que cambió el nombre de un edificio de oficinas médicas en su honor en 2005, y continuó trabajando con Mirowski para desarrollar terapia de resincronización cardiaca, un tratamiento para la insuficiencia cardíaca congestiva. También fue ejecutivo en compañías médicas, incluida Cardiac Pacemakers, una subsidiaria de Eli Lilly, y formó parte de la facultad de medicina en Johns Hopkins y Howard University.

Después de mudarse a Denver alrededor de 2010, enseñó en la facultad de medicina de la Universidad de Colorado en Aurora. La escuela fue una de varias instituciones que exhibieron obras de arte recopiladas por el Dr. Mower y su esposa, Toby, una enfermera que ayudó a abrir hogares residenciales de recuperación en Baltimore para personas que luchan contra la adicción a las drogas y el alcohol.

Juntos, construyeron lo que la Universidad Estatal de Florida alguna vez describió como la colección privada de grabados de Rembrandt más grande del mundo, además de adquirir esculturas de Rodin, arte moderno de Chagall y Picasso, y obras de maestros impresionistas como Monet, Renoir, Pissarro, Degas y Matisse. .

La colección comenzó como una inversión financiera a principios de la década de 1990, después de que un comerciante le dijera al Dr. Mower que los bancos japoneses estaban vendiendo sus colecciones. “Comenzamos allí, y luego hubo más disponibles, y los compré”, le dijo a un entrevistador de Florida State. en 2019. “Y luego hubo más disponibles y los compré, y se salió totalmente de control”.

Los sobrevivientes incluyen a su esposa durante 57 años, la ex Toby Kurland, de Denver; dos hijos, Mark, de Beverly Hills, California, y Robin, de Arvada, Colorado; un hermano; una hermana; y tres nietos.

Además del ICD, el nombre del Dr. Mower estaba en más de otras 80 patentes, incluida una para en botas de esquí diseñó para ayudar a los esquiadores a hacer giros cerrados en la nieve.

“Tenía una actitud real de que la vida era más aterradora que la muerte”, dijo su hijo, “porque tenía miedo de perder un momento. Ese siempre fue su impulso: si le decían que algo no se podía hacer, él averiguaría cómo se podía hacer”.

Leave a Comment

Your email address will not be published.