Mortalidad de niños y adolescentes por armas de fuego en los EE. UU. y países pares

Las armas de fuego se convirtieron recientemente en la razón número uno de muerte de niños en los Estados Unidos, superando las muertes por vehículos motorizados y las causadas por otras lesiones.

Examinamos cómo la violencia armada y otros tipos de muertes por armas de fuego entre niños y adolescentes en los Estados Unidos se comparan con las tasas en países igualmente grandes y ricos. Seleccionamos países grandes y ricos comparables mediante la identificación de países miembros de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) con un PIB superior a la mediana y un PIB per cápita superior a la mediana en al menos un año entre 2010 y 2020. Mediante el uso de la base de datos Wonder de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y los datos del estudio Global Burden of Disease (GBD) del Institute for Health Metrics and Evaluation (IHME), comparamos las tasas de mortalidad y las estimaciones de discapacidad para personas de 1 a 19 años de edad. (Dado que las estimaciones no estaban disponibles solo para niños de 1 a 17 años, los adultos jóvenes de 18 y 19 años se agrupan con niños para los fines de este resumen).

Encontramos que Estados Unidos está solo entre las naciones pares en el número de muertes de niños por armas de fuego. En ningún otro país similarmente grande o rico, las muertes por armas de fuego se encuentran entre las 4 principales causas de mortalidad, y mucho menos como la causa número 1 de muerte entre los niños.

En 2020 (el año más reciente con datos disponibles de los CDC), las armas de fuego fueron la principal causa de muerte entre los niños de 1 a 19 años en los Estados Unidos y se cobraron la vida de 4357 niños. Con la excepción de Canadá, en ningún otro país homólogo las armas de fuego se encontraban entre las cinco principales causas de muerte infantil. Los accidentes automovilísticos y el cáncer son las dos causas más comunes de muerte para este grupo de edad en todos los demás países comparables.

Combinando todas las muertes de niños por armas de fuego en EE. UU. con las de otros países de la OCDE con un PIB y un PIB per cápita superiores a la media, EE. UU. representa el 97 % de las muertes de niños relacionadas con armas de fuego, a pesar de representar el 46 % de la población total en estos países igualmente grandes y ricos. países. Combinados, los otros once países pares representan solo 153 del total de 4510 muertes por armas de fuego de niños de 1 a 19 años en estas naciones en 2020, y EE. UU. representa el resto.

Las armas de fuego representan el 20 % de todas las muertes infantiles en los EE. UU., en comparación con un promedio de menos del 2 % de las muertes infantiles en países igualmente grandes y ricos.

Sobre una base per cápita, la tasa de muertes por armas de fuego entre los niños en los EE. UU. es aproximadamente 7 veces la tasa de Canadá, el país con la segunda tasa más alta de muertes por armas de fuego entre las naciones igualmente grandes y ricas.

Si las muertes por armas de fuego en los EE. UU. ocurrieran a las tasas observadas en Canadá, estimamos que se habrían perdido aproximadamente 26 000 vidas menos de niños en los EE. UU. desde 2010 (un promedio de alrededor de 2300 vidas por año). Esto habría reducido el número total de muertes infantiles por todas las causas en los EE. UU. en un 12 %.

Después de alcanzar un mínimo reciente (de 3,1 muertes por armas de fuego por cada 100 000 niños) en 2013, EE. UU. experimentó un aumento del 81 % (a 5,6 muertes por armas de fuego por cada 100 000 niños) en 2020, solo siete años después.

Estados Unidos es el único país entre sus pares que ha visto un aumento en la tasa de muertes de niños por armas de fuego en las últimas dos décadas (42% desde 2000). Todos los países comparablemente grandes y ricos han visto caer las muertes de niños por armas de fuego desde el año 2000. Estas naciones pares tenían una tasa promedio de muertes por armas de fuego de niños de 0,7 por cada 100 000 niños en el año 2000, cayendo un 56 % a 0,3 por cada 100 000 niños en 2019.

No todas las muertes por armas de fuego son el resultado de ataques violentos. En los EE. UU., en 2020, el 30 % de las muertes de niños por arma de fuego fueron suicidios y el 5 % fueron accidentes no intencionales o indeterminados. Sin embargo, el tipo más común de muerte infantil por arma de fuego se debe a agresión violenta (65% de todas las muertes de niños por arma de fuego son agresión).

El aumento en las muertes de niños por armas de fuego en 2020 en los EE. UU. se debió principalmente a un aumento en las muertes por ataques con armas de fuego. La tasa de mortalidad infantil por agresión con armas de fuego alcanzó un máximo en 2020 con una tasa de 3,6 por 100.000, un aumento del 39 % con respecto al año anterior. La tasa de mortalidad por suicidio con arma de fuego entre los niños en los EE. UU. aumentó un 13 % de 2019 a 2020, un 31 % desde 2000 y un 89 % desde el mínimo reciente de 2010.

EE. UU. no solo tiene, con mucho, la tasa general más alta de muertes por armas de fuego entre los niños, sino que también tiene las tasas más altas de cada tipo de muerte infantil por armas de fuego (suicidios, agresiones y accidentes o intención no determinada) entre países igualmente grandes y ricos.

EE. UU. también tiene una tasa general de suicidios más alta (independientemente de si se trata de un arma de fuego) entre las naciones pares. En los EE. UU., la tasa general de suicidio infantil es de 3,6 por cada 100 000 niños, y 1,7 por cada 100 000 niños murieron por suicidio con armas de fuego. En países comparables, en promedio, la tasa general de suicidio infantil es de 2,8 por 100.000 niños, y 0,2 por 100.000 niños murieron por suicidio con armas de fuego. Si la tasa de suicidios de niños con armas de fuego en EE. UU. se redujera a 0,2 por cada 100 000 niños (el mismo promedio que en otros países), 1100 niños menos habrían muerto solo en 2020.

La exposición y el uso de armas de fuego también tiene implicaciones para la salud mental de los niños. Investigar sugiere que los niños pueden experimentar impactos negativos en la salud mental, incluidos síntomas de ansiedad, en respuesta a la violencia armada.

Datos de Base de datos de causas subyacentes de muerte de CDC Wonder 2020 y Estudio IHME Global Burden of Disease (GBD) 2019 fueron usados. Las categorías de causa subyacente de muerte son de IHME – GBD Nivel 3 Causas de muerte. Se clasificaron las 20 causas principales de muerte entre los niños de 1 a 19 años de edad para los EE. UU. y países comparables. Estas 20 principales causas de muerte incluyen: armas de fuego, tráfico de vehículos motorizados, otras lesiones, enfermedades congénitas, cáncer, trastornos por uso de sustancias, enfermedades cardiovasculares, enfermedades infecciosas, enfermedades respiratorias crónicas, infecciones respiratorias, trastornos neurológicos, diabetes y enfermedades renales, maternas y neonatales. complicaciones, enfermedades digestivas, deficiencias nutricionales, VIH/SIDA e ITS, trastornos musculoesqueléticos, enfermedades de la piel y del tejido subcutáneo, otros trastornos mentales y enfermedades tropicales desatendidas. Las muertes por arma de fuego no intencionales incluyen las muertes por arma de fuego con intención no determinada. Las muertes por vehículos motorizados incluyen vehículos motorizados, peatones, otros medios de transporte, ser golpeados por o contra un vehículo en el tráfico y otras muertes por transporte terrestre. Otras lesiones abarcan todas las lesiones que no son por armas de fuego, vehículos motorizados o intoxicaciones por trastornos por uso de sustancias, pero no por lesiones sufridas a través de la atención médica. El cáncer incluye tanto maligno como en el lugar neoplasias Las enfermedades congénitas incluyen malformaciones congénitas, deformaciones y trastornos cromosómicos, así como cualquier enfermedad/trastorno que no pueda identificarse a través de pruebas o exámenes de laboratorio. Otros trastornos mentales (no mostrados en las tablas anteriores pero contabilizados en los análisis) incluyen todas las muertes por trastornos de salud mental, excluyendo el suicidio por arma de fuego u otras lesiones o envenenamientos por abuso de sustancias.

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