Morir sin miedo: cómo los psicodélicos pueden aliviar la ansiedad de una enfermedad terminal

Cuando Lou Lukas conoce a un nuevo paciente, sabe dos cosas de inmediato. Primero, que su paciente ha sido diagnosticada con una enfermedad terminal; y segundo, que están aterrorizados.

Para Lukas, quien enseña medicina paliativa en la Facultad de Medicina de la Universidad de Nebraska, guiar a los pacientes a través de ese miedo y ansiedad es tan importante como tratar su enfermedad, porque es lo que determinará cómo vivirán durante el tiempo que les quede.

“Lo que le sucede a la mayoría de las personas es que están tan asustadas que comienzan a cerrarse”, dice Lukas. “Se deprimen y se ponen ansiosos. Mientras tanto, comenzamos a programarlos para tratamientos médicos que pueden funcionar o no. Pero no hemos cuestionado si podemos detener el tratamiento porque están demasiado aterrorizados para pensar en la posibilidad. Así que nos quedamos estancados. en este ciclo de aferrarme a la vida, aunque eso signifique pasar tres días a la semana en tratamiento y no pasar tiempo con mi familia. Y al final, nadie sale vivo de aquí, ¿verdad?

Lukas cree que los psicodélicos tienen el potencial de transformar la vida después de un diagnóstico terminal al aliviar el control del miedo. Al igual que muchos médicos de medicina paliativa, presta mucha atención al creciente cuerpo de ensayos clínicos para la terapia asistida por psicodélicos.

“Es fenomenal”, dice ella. “Entre el 60 y el 80 por ciento de las personas tienen experiencias profundas que cambian drásticamente su vida y su percepción de su enfermedad, lo cual es notable porque nada más funciona así”.

Queriendo saber más sobre el futuro de los psicodélicos en la atención al final de la vida, Anne Strainchamps de “To The Best Of Our Knowledge” se puso en contacto con Lukas.

Esta conversación ha sido editada para mayor claridad y duración.

Anne Strainchamps: La FDA aún no ha aprobado la psilocibina para uso médico. Pero se están realizando ensayos clínicos en centros médicos de todo el país. Háblame del tuyo.

Lu Lucas: Estoy haciendo una prueba de un protocolo de psilocibina para personas que tienen cáncer de páncreas, que como saben es uno de los cánceres de órganos sólidos más letales. A la mayoría de las personas se les diagnostica muy avanzado y generalmente podemos darles un par de meses, pero no mucho más que eso. Algunas personas pueden vivir un año, un año y medio. Así que puedes imaginarte que te digan esto.

AS: Es un diagnóstico aterrador.

LL: Está. Y, por lo tanto, a las personas que están en nuestro centro oncológico recibiendo tratamiento por su cáncer de páncreas se les ofrecerá la admisión en este estudio, que los llevará a través de seis a ocho horas de asesoramiento preparatorio, una sesión de dosificación de un día y luego varias sesiones de integración. .

AS: ¿Cómo es tomar psilocibina, para alguien que tiene una enfermedad terminal? ¿Cómo se sienten al día siguiente? ¿Qué es diferente?

LL: ¡Ni siquiera es el día después! Cuando termina la sesión de dosificación, cuando regresan a la realidad consensuada, simplemente te miran como diciendo: “eso fue increíble”.

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Presencié a un paciente decir: “¿Toda esa ansiedad que sentí? Son solo historias. Y puedo obtener una historia diferente. Sí, tengo cáncer, pero no necesito preocuparme tanto”.

Debajo de todo esto, la gente reporta una sensación de estar en presencia del amor. Ya sabes, ponemos muchas defensas para atravesar nuestro mundo, para mantenernos física y emocionalmente seguros. Y si fuéramos capaces de bajar algunas de esas defensas, tal vez tendríamos más acceso al amor. Y si tienes eso, entonces realmente puedes aceptar muchas cosas.

AS: ¿Qué se abre para los pacientes y sus familias, cuando tienen menos miedo de la perspectiva de morir, cuando esa ansiedad se alivia?

LL: Entonces se vuelve posible pensar en salir con algo de alegría y algo de curiosidad y realmente lleno de vida. Como: “¿Qué regalos debo dejar a mi familia? ¿Cómo transmito algo de mi sabiduría?”

Todos tenemos una fecha límite en la vida.

Hay algunas personas que incluso hablan del agravio extático de saber que esta vida que estamos viviendo es tan preciosa y tan sagrada. Pero es solo cuando no queda mucho que realmente sientes su belleza y magnificencia. Entonces, si puede ayudar a transmitir eso a las personas, si puede decir: “Vaya, mira este regalo que estamos compartiendo. Mira la intimidad que podemos tener ahora porque no tengo mucho más tiempo para toma tu mano”, entonces realmente puedes ayudar a las personas a crecer de generación en generación.

AS: Debe ser un médico paliativo muy inusual, porque honestamente, creo que la mayoría diría más bien: “Tal vez deberíamos agregar un poco más de morfina”.

LL: Creo que si tuvieran la oportunidad, la mayoría de los médicos paliativos entrarían en un territorio similar. Enseño a residentes y becarios, y les digo: “Si no hablas con la gente sobre esto, ¿quién lo hará?” Porque incluso si un paciente tiene un consejero espiritual de confianza, es posible que su pastor no tenga idea de lo enfermo que está. Y si no inicia esas conversaciones sobre cómo dar sentido a sus vidas, nunca se conectarán con su pastor de una manera diferente.

Nuestra capacidad para recuperar algunos de los orígenes chamánicos de la medicina significa aprender a cerrar esta brecha. Necesitamos más médicos que se sientan llamados a caminar por el borde: un pie en el mundo médico y un pie en el mundo psicoespiritual.

AS: Me imagino que algunos de estos pacientes con enfermedades terminales deben decir: “Si tan solo hubiera tenido esta revelación hace 30 o 40 años, podría haber vivido de manera diferente”. Plantea la pregunta: ¿por qué las personas deberían esperar hasta morir para recibir terapia psicodélica?

LL: Bueno, exactamente. He estado pensando que podría usarse como un sacramento o un rito de iniciación. Tal vez cuando llegas a la edad adulta, y luego tal vez cuando te casas o tienes un hijo, o tal vez cada década, vuelves a aterrizar y recuerdas que estás conectado con todo.

Casi como un baño ritual, una mikve en el judaísmo, tal vez hay un momento en que tomo un baño psicodélico, cuando pienso: “Me voy a lavar en el universo. Me voy a sumergir en la mente inconsciente”. Voy a sentir que se expande la conciencia y darme cuenta de que soy parte de todo”.

Y luego vuelve y lava la ropa y cambia los pañales.

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