Mori Ōgai: el intelectual polímata que hizo historia literaria

Mori Ōgai creó nuevas posibilidades para la literatura japonesa con su ficción, traducciones y otros escritos, al mismo tiempo que ascendía al más alto nivel en su profesión como cirujano del ejército. El año 2022 marca 100 años desde su fallecimiento.

Una educación amplia

Mori Ōgai fue una de las grandes figuras literarias japonesas de finales del siglo XIX y principios del XX, conocida por obras como “Maihime” (traducida por Richard Bowring como “La bailarina”). El año 2022 marca el centenario de su muerte. Además de escritor, en una vida azarosa, fue cirujano militar y burócrata.

En 1862, Ōgai nació como Mori Rintarō en el dominio de Tsuwano (ahora prefectura de Shimane). Era hijo del médico del dominio, se esperaba que fuera médico a su vez, y recibió educación especial desde temprana edad. Esto incluía el confucianismo, que comenzó a estudiar a la edad de cinco años, antes de ingresar a la academia de dominio cuando tenía siete años para aprender los Cuatro Libros y los Cinco Clásicos. También estudió el conocimiento occidental, aprendiendo algunos de los conceptos básicos de la medicina holandesa de su padre Shizuo y se inició en el idioma holandés.

En 1872, se fue con su padre a Tokio y el resto de la familia pronto lo siguió. El enfoque principal de los estudios médicos occidentales había cambiado de la medicina holandesa a la alemana, por lo que Ōgai comenzó a aprender alemán en una escuela privada e ingresó a la Escuela de Medicina del Distrito de la Primera Universidad a la edad de 11 años. Esta pasó a llamarse Escuela de Medicina de Tokio el año siguiente, y se convirtió en la Facultad de Medicina de la Universidad de Tokio en 1877. La formación médica de la universidad fue impartida en alemán por profesores alemanes, pero Ōgai también estaba aprendiendo poesía y prosa china fuera de la universidad, leyendo clásicos médicos chinos y estudiando waka poesía con un kokugaku (aprendizaje nacional) profesor. Por lo tanto, la juventud de Ōgai estuvo dominada por la educación en las tradiciones japonesa, china y occidental, y la adquisición de varios idiomas.

Conexiones alemanas

En 1881, antes de graduarse, Ōgai deseaba estudiar en el extranjero. Sin embargo, una serie de percances, incluida la destrucción de sus notas de clase por un incendio, dieron como resultado un desempeño decepcionante en los exámenes de graduación, y no fue seleccionado a través de la prueba del Ministerio de Educación para aquellos que deseaban realizar estudios en el extranjero financiados por el gobierno. Tras cierta indecisión sobre su futuro, se alistó en el ejército, convirtiéndose en cirujano militar a los 19 años. Tres años después, en 1884, logró su anhelo cuando el ejército lo envió a estudiar a Alemania.

En su estadía de cuatro años en el país, Ōgai realizó sus tareas principales de investigación de higiene y estudios de sistemas, mientras encontraba tiempo para el consumo voraz del arte y la cultura europeos a través de lecturas intensivas de literatura y filosofía alemanas y visitas a teatros y galerías de arte. Incluso después de regresar a Japón con una gran cantidad de libros, siguió recibiendo las últimas publicaciones desde Alemania, junto con periódicos y revistas, para poder mantenerse al día con la vanguardia de la cultura europea. Su tiempo en el extranjero le permitió mantener un pie tanto en Japón como en Europa, y desarrolló una perspectiva comparativa, como el “estudiante de dos pies” mencionado en su boceto “Teiken sensei”. Aplicó esto activamente en sus actividades creativas y sociales posteriores.

El Centro Memorial Mori Ōgai en Berlín, con un diseño basado en “Ōgai” (鷗外) escrito a pincel y tinta.  La ubicación es la misma donde Ōgai se alojó por primera vez en Berlín como estudiante.  (© Jiji)
El Centro Memorial Mori Ōgai en Berlín, con un diseño basado en “Ōgai” (鷗外) escrito a pincel y tinta. La ubicación es la misma donde Ōgai se alojó por primera vez en Berlín como estudiante. (© Jiji)

De vuelta en Japón, Ōgai trabajó como cirujano del ejército e hizo su debut literario como coautor Omokage (Vestigios), un volumen de 1889 de poemas traducidos. Le siguió “La bailarina” en 1890, junto con muchas otras obras originales y traducidas. También autoeditó la revista Shigarami-zoshi, incluyendo sus propios escritos críticos en los que desplegó su conocimiento de la literatura alemana y la estética en escaramuzas literarias. A través de tales actividades combativas e instructivas, se convirtió en una fuerza guía en los albores de la literatura japonesa moderna.

Ōgai también revitalizó el mundo literario a través de sus traducciones. Su versión del poema “Mignon” de Johann Wolfgang von Goethe apareció en Omokagemientras que otras obras traducidas incluyeron la novela de Hans Christian Andersen el improvisador y el drama de Goethe Fausto. Estos tuvieron una inmensa influencia en los poetas y autores posteriores en Japón.

“La bailarina”, la principal obra de su período inicial, tiene como protagonista a Ōta Toyotarō, un burócrata japonés de élite enviado a Alemania. La vida en Berlín le abre los ojos a la posibilidad de vivir como un individuo libre, y se enamora de una pobre bailarina llamada Elise. Sin embargo, este asunto es un obstáculo para su futura carrera en Japón y, después de un poco de angustia, abandona a su amante embarazada y regresa a casa. Esta historia de encuentros y conflictos interculturales está escrita como un híbrido de estilo chino. kanbunjaponés clásico y el estilo adoptado para las traducciones de la literatura europea.

Un manuscrito escrito a mano por Mori Ōgai de “La bailarina” fue noticia cuando salió a la venta en una feria del libro en 2015. (© Jiji)
Un manuscrito escrito a mano por Mori Ōgai de “La bailarina” fue noticia cuando salió a la venta en una feria del libro en 2015. (© Jiji)

Al año siguiente de regresar a Japón desde Europa, Ōgai lanzó nuevas revistas sobre higiene y medicina, con la intención de sentar las bases para el desarrollo de técnicas médicas modernas en el país. Al igual que en el campo literario, mostró un toque belicoso cuando buscaba educar. En 1897, coescribió Eisei espinilleras (Un nuevo volumen sobre higiene) con Koike Masanao, que fue el primer libro de texto sobre higiene escrito por autores japoneses.

Un giro a la historia

Como cirujano militar, Ōgai recorrió el camino hacia el liderazgo como alto funcionario. Fue con el ejército a la Guerra Sino-Japonesa (1894-1895) y la Guerra Ruso-Japonesa (1904-5). Entre estos conflictos, fue asignado para servir como director médico de la duodécima división en Kokura, en el norte de Kyūshū, de 1899 a 1902. Ōgai vio esto como una degradación y no estaba contento de tener su base en la ciudad. Imaginando que los altos mandos militares desaprobaban su doble papel como cirujano del ejército y autor, reinó en sus actividades literarias mientras estaba en Kokura. En cambio, dominó el francés a través de lecciones con un sacerdote francés local y estudió Zen y yuishiki (solo conciencia) enseñanzas con un sacerdote zen. Este fue un período para adquirir conocimientos y desarrollar la preparación mental para seguir adelante en la vida.

En 1902, Ōgai regresó a Tokio a la edad de 40 años como director médico de la primera división. Cinco años más tarde, fue ascendido al puesto más alto de cirujano general y se convirtió en jefe de la división médica del Ministerio del Ejército. Ya no necesitaba preocuparse por las opiniones de su superior y, a pesar de sus considerables deberes, Ōgai publicó muchos trabajos nuevos. Estos incluyeron la novela de 1909. Uita sekusuarisu (trad. de Kazuji Ninomiya y Sanford Goldstein como Vita sexualis), en el que el protagonista recuerda sus experiencias sexuales y reflexiona sobre el deseo sexual, que fue prohibido en la publicación. Su historia de 1910 “Chinmoku no tō” (Torre del Silencio) critica el control estricto del gobierno sobre la discusión académica y literaria después del Incidente de Alta Traición de ese año, un presunto complot para asesinar al emperador. Por esta época, Ōgai también escribió una serie de obras de ficción que incluían críticas astutas de la sociedad contemporánea.

El emperador Meiji murió en 1912, después de gobernar Japón durante más de 40 años. El posterior suicidio ritual del general Nogi Maresuke conmocionó a la nación. Ōgai fue uno de los aturdidos por la muerte de uno de los principales comandantes militares del país, y el mismo año escribió la historia histórica “Okitsu Yagoemon no isho” (traducido por Richard Bowring como “El último testamento de Okitsu Yagoemon”), basado en sobre el suicidio ritual de la vida real de un samurái a principios del período Edo (1603-1868). Esta fue la primera de varias historias históricas basadas en materiales reales, incluidas las obras que se encuentran en los libros de texto japoneses de hoy como “Saigo no ikku” (trad. de David Dilworth y J. Thomas Rimer como “The Last Phrase”) y “Takasebune” (trad. por Edmund R. Skrzypczak como “El barco en el río Takase”).

Mori Ōgai (derecha) con uniforme militar, con su caballo favorito.  Fotografía tomada en 1912. (Cortesía del Museo Conmemorativo Mori Ōgai en Bunkyō, Tokio)
Mori Ōgai (derecha) con uniforme militar, con su caballo favorito. Fotografía tomada en 1912. (Cortesía del Museo Conmemorativo Mori Ōgai en Bunkyō, Tokio)

En 1916, Ōgai se retiró del ejército a la edad de 54 años. Alrededor de este tiempo, su interés en la exploración histórica se intensificó y estudió las vidas y los logros de los eruditos del período Edo tardío. Sus biografías críticas de figuras como Shibue Chūsai y Hōjō Katei fusionaron la investigación histórica con la ficción en un estilo sin precedentes. Los dos hombres eran eruditos, médicos y funcionarios del gobierno, que también se involucraron en la literatura y las artes. Esto quiere decir que Ōgai escribió sobre hombres de una generación anterior con vidas que se parecían a la suya.

Ōgai se convirtió en burócrata en el Ministerio de la Casa Imperial en 1917, trabajando como jefe tanto del Museo de la Casa Imperial de Tokio como de la Oficina de Libros y Gráficos. El emperador Taishō padecía problemas de salud y el ministerio vio la necesidad de hacer preparativos para la próxima sucesión imperial. Ōgai se dedicó a la investigación histórica, creyendo que el nombre de la era debería basarse en una sólida base académica. Habiendo completado un trabajo en 1921 centrado en su estudio de los nombres póstumos de emperadores históricos, comenzó a considerar la cuestión del nombre de la era, pero su salud se deterioró y lo dejó sin terminar. El 9 de julio de 1922, Ōgai murió de riñón atrófico y tuberculosis a la edad de 60 años.

Hombre de familia

Mori Ōgai fue un destacado pensador en varios campos. Dominó el aprendizaje japonés, chino y occidental, y realizó estudios en su especialidad de medicina, así como en otras áreas como la estética y la investigación histórica. También fue activo como médico militar y burócrata. En literatura, probó suerte en géneros que incluyen ficción, crítica, drama, verso libre, tanka, haiku y Kanshi (poesía china), dejando para la posteridad muchas obras sofisticadas e intelectualmente provocativas.

En casa, Ōgai aparentemente era un padre cariñoso. Tuvo cuatro hijos que sobrevivieron hasta la edad adulta con sus dos esposas, Toshiko, de quien se divorció después de un año, y Shige. Después de su muerte, todos sus hijos se convirtieron en autores y escribieron sobre sus amorosos recuerdos de él. Una imagen vívida de Ōgai como papá aparece en obras como el ensayo de 1957 “Chichi no bōshi” (El sombrero de mi padre) de su hija mayor Mori Mari y el ensayo de 1936 “Bannen no chichi” (Mi padre en sus últimos años) de su segunda hija Kobori Annu.

(Escrito originalmente en japonés. Imagen del encabezado: Fotografía de retrato de Mori Ōgai, tomada en 1912. Cortesía del Museo Conmemorativo de Mori Ōgai en Bunkyō, Tokio).

.

Leave a Comment

Your email address will not be published.