Morgan Pfeiffer – Escuela de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis

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Donar un riñón influye en la carrera profesional de un estudiante de medicina, y mucho más

Medical student Morgan Pfeiffer donated one of her kidneys to a toddler while an undergraduate student at the University of Nebraska-Lincoln. This summer, she will become a doctor and start her residency at St. Louis Children’s Hospital.

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“No lo hagas”, dijeron sus amigos y familiares. “Donar un riñón es algo serio. … La cirugía puede ser peligrosa. … Solo tienes 22 años.”

“¿Qué pasa si necesitas tu riñón algún día?” preguntó su mamá.

“¿Qué pasa con la escuela de medicina?” preguntó su padre. “¿Tu futuro?”

“Deberías divertirte”, dijeron sus amigos. “¿Has pensado en esto?”

La verdad es que Morgan Pfeiffer no había pensado mucho en donar su riñón.

Había visto una publicación en Facebook de una ex niñera cuyo nieto necesitaba un riñón. Sin uno, la infancia del niño implicaría diálisis y estadías en el hospital, o podría morir.

Por un capricho, Pfeiffer decidió darle al chico que nunca había conocido uno de los suyos.

No tenía idea de que hacerlo serviría como guía durante la escuela de medicina, lo que inspiraría su decisión de convertirse en pediatra y brindaría perspectivas únicas sobre la atención al paciente. Toda esa experiencia culminará el 20 de mayo, cuando Pfeiffer reciba su título de médico en la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis. En julio, comenzará la capacitación de residencia en pediatría en el St. Louis Children’s Hospital.

“Donar un riñón ha influido en mi camino en la medicina”, dijo Pfeiffer. “Me ha enseñado la importancia de la compasión y la empatía. He aprendido muchas lecciones, cosas prácticas, cosas emocionales, que puedo llevar conmigo como médico”.

Lección No. 1: Está bien priorizar las emociones al tomar decisiones (incluso si eres un creyente metódico y basado en datos en la ciencia).

A Pfeiffer se le llenaron los ojos de lágrimas en abril de 2017 cuando vio una publicación en Facebook que buscaba un donante vivo de riñón para Wilton “Will” Schweitzer, de 17 meses, y también para su padre. Los riñones del niño estaban fallando debido a un trastorno congénito; la insuficiencia renal de su padre se debió a una enfermedad inflamatoria intestinal.

Eran el nieto y el hijo de Vickie Schweitzer, quien dirigía una guardería de verano en su casa a la que asistieron años antes Pfeiffer y su hermano menor. Schweitzer vivía en una granja en expansión cerca de la casa de Pfeiffer en Friend, Nebraska, una antigua ciudad ferroviaria a una hora al suroeste de Lincoln, Nebraska. Los ladrillos pavimentan las calles principales y, según Ripley’s Believe It or Not, tiene una de las comisarías más pequeñas del mundo.

En la granja, Pfeiffer y otros niños andaban en tractores con el esposo de Schweitzer, Larry; corrió triciclos y bicicletas alrededor del camino circular “sin fin”; y comimos pizzas caseras de queso para el almuerzo.

“Era un entorno maravilloso y desestructurado en el que todos jugábamos y éramos niños pequeños juntos”, recordó Pfeiffer. “Vickie y Larry hicieron todo lo posible por nosotros”.

Su vínculo con los Schweitzer obligó a Pfeiffer a hacer clic en el enlace de Facebook y completar un formulario en el que se ofrecía como posible donante de riñón.

“Me siento muy conectada con la familia y quiero mostrar mi apoyo”, razonó, presionando el botón de enviar.

En la vida de un pueblo pequeño está arraigado un sentimiento de responsabilidad mutua y un deseo de ayudar a los vecinos, incluso si eso significa un gran sacrificio personal, dijo Pfeiffer.

Inicialmente, no se detuvo en lo aterrador de la donación de riñón. “De ninguna manera voy a ser un partido”, se dijo Pfeiffer a sí misma.

A la mañana siguiente, recibió una llamada. “Nos interesa que usted sea donante para el niño o el papá”, dijo una enfermera del equipo de trasplantes en Nebraska. “¿Puedes venir para un análisis de sangre y un examen?”

Pfeiffer notó entusiasmo en la voz de la enfermera. “Supongo que no hay muchos jóvenes de 22 años que digan: ‘Sí, tengo riñones perfectos y me voy a separar de uno de ellos’”, dijo Pfeiffer, mirando hacia atrás.

Su excelente salud, tipo de sangre O-positivo y riñones pequeños la convirtieron en una donante ideal para Will.

Foto cortesía

Morgan Pfeiffer sostiene a Will Schweitzer, el niño al que le donó un riñón.

Cuatro meses después, el 2 de agosto. El 1 de enero de 2017, Pfeiffer se sometió a una cirugía. Su riñón izquierdo ahora vive, prospera, en el cuerpo de Will.

Lección No. 2: La medicina está a caballo entre la vida y la muerte. Está bien tener miedo, pero también investigue para poder tomar decisiones informadas (ya sea usted el médico o el paciente).

Después de que Pfeiffer supo que era una donante compatible, luchó con la duda y el miedo. ¿Y si tener un riñón pudiera poner en peligro su salud? ¿Y si el cuerpo de Will rechazara su riñón? ¿Qué pasaría si tuviera que dejar de correr u otras actividades que disfrutaba? ¿Qué sucede si su condición de donante le impide obtener un seguro médico, de vida o de discapacidad?

Que si, que si…

Sus padres le ofrecieron apoyo, pero es cierto que, incluso comprensiblemente, tenían grandes preocupaciones.

“Morgan tiene un gran corazón”, dijo su madre, Sally Pfeiffer. “Queríamos asegurarnos de que lo había pensado bien. Nos preocupamos por su salud y su futuro”.

“Antes de aceptar dar un riñón, haz tu tarea”, le aconsejó su padre, Jim Pfeiffer, el único profesor de ciencias de la escuela secundaria local. Tuvo a su hija en clase los cuatro años.

Una vez que la donación de un riñón se convirtió en una realidad en lugar de un gesto de apoyo, Pfeiffer comenzó a investigar en serio. Basándose en entrevistas con médicos y pacientes donantes y receptores, así como en una revisión de estudios científicos, aprendió que:

  • Los riñones filtran los desechos del cuerpo. Los riñones que funcionan incorrectamente en los niños pueden causar retrasos en el crecimiento, problemas de aprendizaje y problemas neurológicos.
  • Los riñones de adultos, aproximadamente del tamaño de un puño, se pueden trasplantar con éxito a niños pequeños.
  • Las únicas opciones de supervivencia a largo plazo para la insuficiencia renal son la diálisis o el trasplante.
  • Es menos probable que el cuerpo de un niño rechace riñones de donantes vivos que de donantes fallecidos.
  • Los niños sin donantes vivos pueden esperar hasta cinco años para recibir riñones de personas fallecidas.
  • Los donantes de riñón sanos no experimentan cambios en la esperanza de vida ni un mayor riesgo de insuficiencia renal; de hecho, la mayoría de las personas con un solo riñón sano tienen pocos o ningún problema.

Tales hechos tranquilizaron la mente de Pfeiffer. Concluyó que los riesgos generales para su salud eran pequeños en comparación con los importantes desafíos que enfrentaba Will.

Foto cortesía

Will Schweitzer está prosperando gracias al riñón que recibió de Morgan Pfeiffer.

“Los niños con insuficiencia renal no pueden tener una infancia normal”, dijo. “Están atrapados en hospitales durante días o meses. Muchos no pueden ir a la escuela o jugar con amigos”.

Según la mamá de Will, Talicia Schweitzer, Will ahora es un niño feliz y saludable de 6 años que está terminando el jardín de infantes. “Está aprendiendo a leer y puede contar hasta 100”, dijo. “Le gustan las motos de cross, los T-balls y las películas de Pixar como ‘Toy Story’ y ‘Cars’. Rayo McQueen es su personaje favorito. Le gusta comer papas fritas e ir al zoológico con su hermana mayor y su hermano”.

Lección No. 3: Las estadísticas cuentan parte de la historia, pero la verdadera comprensión es imposible sin empatía (especialmente cuando encuentras el punto de vista de una persona inexplicable).

Pfeiffer pudo haber sido más joven que la mujer que donó su riñón al padre de Will. Pero allí estaban, recuperándose del postoperatorio en las habitaciones de un hospital cercano en Nebraska. “Ella lo estaba haciendo increíble y yo no”, recordó Pfeiffer.

Pfeiffer no recibió medicamentos para adormecer los nervios durante la cirugía. Su equipo de atención pensó que sí, por lo que no le dieron de inmediato analgésicos a Pfeiffer después de la operación.

“Mi dolor era horrible”, dijo Pfeiffer, quien desde entonces se recuperó por completo del trasplante.

“Sin embargo, la experiencia me hizo darme cuenta de que, si bien verificar dos veces las recetas puede parecer una tarea pequeña o molesta porque los proveedores de atención médica lo hacen millones de veces al día, significa mucho para los pacientes y puede moldear sus perspectivas sobre la atención médica”. ella dijo. “Prometí recordar esto una vez que me convirtiera en médico”.

En la facultad de medicina, Pfeiffer perfeccionó su capacidad de empatía. Se sintió atraída por la Universidad de Washington, en parte, por su énfasis en la medicina compasiva y el tratamiento de las desigualdades en salud. Las clases y las clínicas la inspiraron a contemplar la atención médica en la América rural.

“Me encantaba ir al médico, especialmente cuando era niño”, dijo Pfeiffer. “Obtuve calcomanías y ventosas, y mi médico fue divertido, y pensé que todo era fascinante. No había considerado que otras personas se sintieran diferentes acerca de los médicos”.

Al reflexionar más, recordó a las personas que evitaban a los médicos por desconfianza, distancia, costos y razones culturales o religiosas. Comenzó a notar barreras a la atención médica como la pobreza, programas educativos preventivos limitados, escasez de médicos locales y falta de acceso a clínicas y hospitales. Esto último se ha vuelto particularmente preocupante en las áreas rurales, que tienen un número superior al promedio de residentes de edad avanzada, que a menudo necesitan atención especializada que está a kilómetros de distancia en las ciudades más grandes.

“La escuela de medicina me ayudó a darme cuenta de que nosotros, como médicos, debemos hacer un mejor trabajo para entablar relaciones con nuestros pacientes y tomarnos el tiempo para explicarles su salud de una manera genuina y afectuosa”, dijo Pfeiffer. “Depende de nosotros motivarlos a cuidar su salud, mantenerse conectados a los recursos y superar las barreras”.

St. Louis Children’s Hospital atiende a pacientes urbanos y suburbanos, así como a niños de las zonas rurales de Missouri, Illinois y los estados circundantes. “Mi prioridad es ser respetuoso y compasivo para que los niños desarrollen asociaciones positivas con los médicos y se sientan seguros al buscar atención médica cuando crezcan”, dijo Pfeiffer.

“Morgan muestra habilidades de comunicación espectaculares”, dijo Dra. Colleen M. Wallace, profesor asociado de pediatría y uno de los mentores de la facultad de Pfeiffer. “Ella se involucra y aboga por los pacientes y las familias y los encuentra donde están. Muestra un amor evidente por los niños y las familias, y siempre se esfuerza por establecer una buena relación y comunicarse con empatía, respeto y amabilidad”.

Lección No. 4: No puedes obligarte a amar un riñón o un hígado (pero amas a los niños, así que hazlo).

Después de tanto enfoque en el riñón, Pfeiffer se preguntó si le gustaría especializarse en medicina de trasplantes. Pero luego hizo una rotación clínica en trasplante pediátrico.

“¿Me gusta un hígado lo suficiente como para dedicarle mi carrera?” se preguntó a sí misma. “¿Me encanta el riñón?”

Meh.

¿Pero los niños?

Amor.

“Los niños son simplemente divertidos”, dijo Pfeiffer. “Son tan extraños e interesantes, con gustos y disgustos claramente definidos. Y son brutalmente honestos, lo cual es refrescante y útil como médico. Ven el mundo con optimismo y bondad enérgicos. Me gusta el aspecto de equipo. Padres, niños… todos estamos trabajando hacia el mismo objetivo. Es muy significativo. Los niños también tienen las mejores perspectivas: priorizan el juego”.

Pfeiffer coloreó más durante su rotación pediátrica que en la última década.

Una niña, de unos 8 años, tuvo que permanecer en el hospital durante seis semanas para recibir tratamientos intensivos con antibióticos. “La visitaba durante una hora más o menos antes de irme a casa”, dijo Pfeiffer. “Me encantaba cómo entraba en su habitación y ella decía con autoridad: ‘Tengo planes para nosotros hoy. Estamos haciendo manualidades’”.

Lo que significaba hacer limo.

Otras veces, crearon historias elaboradas, teatrales y tontas con muñecas. “Echaba de menos a su familia, que no podía estar con ella”, dijo Pfeiffer. “Inventábamos historias sobre lo que hacían su padre y su hermano en casa. Como, ‘Apuesto a que tu papá volará a la luna hoy’. Y continuaría la historia de su padre en la luna”.

De vez en cuando, cuando Pfeiffer regresa a Nebraska, visita a Will. “Él me conoce como Morgan, la niña tonta que le trae regalos”, dijo. “Siempre está dispuesto a jugar. Me hace dibujos.

“Él no lo sabe, pero me ayudó a inspirarme para dedicarme a la pediatría”.

Tampoco sabe que su riñón ahora es suyo. Y es por eso que puede andar en moto, jugar T-ball y comer papas fritas en el zoológico con sus hermanos. Es por eso que puede vivir una infancia normal.

mate molinero

Morgan Pfeiffer sostiene una foto de Will Schweitzer, el niño al que le donó un riñón.

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