Mire lo que puede suceder cuando el Congreso promulgue una política basada en la ciencia

En los últimos dos meses, el Congreso ha demostrado cuán poderoso puede ser tomar decisiones basadas en la ciencia. La Ley de creación de incentivos útiles para producir semiconductores y ciencia (PAPAS FRITAS), la Ley de Promesa para Abordar los Tóxicos Integrales (PACTO), té Ley bipartidista de comunidades más segurasy el Ley de Reducción de la Inflación todos tienen una base sustantiva en la ciencia y todos han sido promulgados.

Muchos científicos, incluyéndome a mí, han abogado por que las decisiones de política pública se basen en la ciencia. Por supuesto, la promoción no siempre conduce a la acción. Pero estas cuatro leyes ofrecen algunas lecciones importantes sobre lo que significa en la práctica. Entonces, ¿qué podemos aprender?

La ciencia nunca será el único aporte a la política

Al menos en mi experiencia, las decisiones de política pública nunca se basan únicamente en información y evidencia científica. Después de todo, vivimos en una democracia constitucional y las voces de los gobernados deben ser parte del proceso de toma de decisiones. Pero si bien la evidencia científica no dictará que solo un enfoque de política sea viable, puede y debe proporcionar los rieles de guía para la política.

Tomemos como ejemplo la Ley PACT, que amplía la atención médica para los veteranos expuestos a toxinas, aumenta las pruebas de detección de exposición y cambia fundamentalmente la carga de la prueba de exposición a la Administración de Veteranos que adopta una presunción de exposición y brinda atención.

La evidencia científica nos dijo que los veteranos expuesto a la contaminación tóxica de fuentes tales como pozos de quema estaban sufriendo graves consecuencias para la salud vinculados a su despliegue militar. Sin duda, hay algunos que tienen un punto de vista diferente o argumentan que pueden estar involucrados otros factores, de modo que la causalidad no puede ser probado. Ambas cosas pueden ser ciertas basadas en la evidencia. Pero la decisión política debe basarse en lo que es mejor para el público, incluidos, por supuesto, los veteranos y sus familias.

¿La Ley PACT aborda todos los problemas que enfrentan los veteranos debido a la exposición tóxica? Por supuesto que no. Pero sí responde a la evidencia científica y a Las vistas de los propios veteranos. Brinda una oportunidad para que los veteranos obtengan la atención que necesitan. La ciencia desempeñó un papel, y la defensa pública también lo hizo.

Ciencia e incentivos juntos

La Ley CHIPS realiza importantes inversiones en investigación, desarrollo y producción de semiconductores en los Estados Unidos. El noventa por ciento de la producción de semiconductores se encuentra actualmente fuera de los Estados Unidos y la pandemia mundial expuso los riesgos estructurales que ese hecho representa para la economía estadounidense.

Impulsar la investigación de semiconductores juega un papel importante en la restauración de la capacidad de innovar en esta industria altamente competitiva. También lo hacen las disposiciones del proyecto de ley para el desarrollo de la fuerza laboral y los incentivos para impulsar una mayor producción nacional de semiconductores.

Pero no es que vaya a transformar rápidamente la fabricación de alta tecnología. Después de todo, fue una decisión política de la industria deslocalizar la mayor parte de la fabricación para ahorrar costos. Será decisión de la industria privada si se instala nuevamente en tierra. El gobierno de EE. UU. simplemente está alineando incentivos tanto financieros como en propiedad intelectual. Pero al menos lo está haciendo en base a una análisis Economico de la industria

No siempre puedes conseguir lo que quieres

Pero si lo intenta alguna vez, puede obtener (algo de) lo que necesita. La Ley bipartidista de comunidades más seguras no puede ser la idea de nadie sobre el control real de las armas que están en todas partes en la sociedad estadounidense. Es un compromiso político con algunos cambios simples a las leyes de armas y algunas nuevas inversiones en servicios de salud mental.

Ambos pasos son sensibles y siguen algunos de los evidencia científica sobre la violencia armada y la política en Estados Unidos. Nada cerca de ser suficiente. Pero puede ayudar aumentar las verificaciones de antecedentes para los compradores de armas jóvenes y mantener las armas de aquellos que ya se sabe que exhiben un comportamiento violento. Y sería difícil argumentar que un mayor apoyo a los programas de salud mental y los esfuerzos comunitarios para reducir la violencia armada es algo malo. ¿Política basada en la ciencia? Eso no significa que la legislación se hizo cargo de todas las pruebas. Pero al menos ya no hay prohibición sobre el gobierno que investiga la violencia armada. Pequeños pasos de hecho.

No podemos manejar la verdad

Pero tal vez ya no lo ignoremos. La Ley de Reducción de la Inflación hace algunos inversiones serias en la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero para frenar el calentamiento global. Té la gama de inversiones es amplia, desde el transporte limpio hasta la agricultura, desde las energías renovables hasta la justicia ambiental. Se necesita todo eso y más. Todo ello y más responde a la evidencia científica de un mundo que se calienta causado por la actividad humana y la necesidad de que EE. UU. tome medidas más audaces.

¿Terminamos? Lejos de ahi. Emergencias provocadas por el clima, que impactan particularmente a las comunidades más vulnerables, todavía están con nosotros y no se van a ir. Pero tal vez finalmente estemos reconociendo que la evidencia científica debe guiar la política más que la opinión sin fundamento y campañas de desinformación orquestadas para confundir al público.

Calor extremo, sequía y incendios forestales han sido los historia de este verano. Pero el verano también ha visto un progreso real para la política basada en la ciencia. Y la promoción de esas políticas por parte del público, incluida la comunidad científica. No hemos terminado. Ni siquiera estamos cerca. La oposición a la acción que sirve al público no va a desaparecer.

Es difícil ser un defensor de las políticas basadas en la ciencia y luego ver promulgadas lo que con demasiada frecuencia se siente como medidas a medias, o muy poco y demasiado tarde. Pero dejar de abogar por lo que se necesita probablemente signifique detener cualquier acción.

Así que sigue así. Voy a.

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