Mirar una imagen tuya en Zoom tiene graves consecuencias para la salud mental, especialmente para las mujeres

En los últimos años, personas de todo el mundo han pasado más tiempo que nunca en programas de chat de video como Zoom y FaceTime. Estas aplicaciones imitan los encuentros en persona al permitir que los usuarios vean a las personas con las que se están comunicando. Pero a diferencia de las comunicaciones en persona, estos programas a menudo también muestran a los usuarios un video de ellos mismos. En lugar de darse un vistazo ocasional en un espejo, ahora las personas se miran a sí mismas durante horas al día.

Estamos psicólogos que estudian el enfoque de la sociedad en la apariencia de las mujeres y las consecuencias de este escrutinio constante. Inmediatamente nos fascinó la nueva dinámica creada por el mundo de Zoom. Si bien es fundamental para la seguridad pública durante la pandemia, creemos que las clases virtuales, las reuniones y similares conducen a un enfoque continuo en la propia apariencia, algo que la investigación sugiere que es dañino para la salud mental, especialmente para las mujeres.

Objetivación y autoobjetivación

La objetivación es un poco una palabra de moda, pero el significado es bastante literal: ser visto o tratado como un objeto. Esto a menudo se presenta en forma de cosificación sexual, donde los cuerpos y las partes del cuerpo se ven como separados de la persona a la que están unidos. Los anuncios están llenos de ejemplos de esto, donde los primeros planos de ciertas partes del cuerpo a menudo se muestran para ayudar a comercializar un producto, como una botella de colonia. gráficamente ubicado entre los senos de una mujer.

No en vano, los cuerpos de las mujeres son tratados como objetos mucho más a menudo que los hombres. Debido a que las mujeres y las niñas están socializadas en una cultura que prioriza su apariencia, interiorizan la idea de que son objetos. En consecuencia, las mujeres autoobjetivas, tratándose a sí mismos como objetos para ser mirados.

Los investigadores investigan la autoobjetivación en estudios experimentales haciendo que los participantes del estudio centrarse en su apariencia y luego medir los resultados cognitivos, emocionales, conductuales o fisiológicos. La investigación ha demostrado que ser cerca de un espejotomar una foto de uno mismo y sentir que la apariencia de uno está siendo evaluada por otros todos aumentan la autoobjetivación. Cuando inicia sesión en una reunión virtual, esencialmente está haciendo todas estas cosas a la vez.

¿Qué hace la autoobjetivación?

Pensar en uno mismo como un objeto puede conducir a cambios en el comportamiento y la conciencia física de una persona, y también se ha demostrado que afecta negativamente la salud mental de varias maneras. Si bien estas experiencias con la autoobjetivación llevan tanto a las mujeres como a los hombres a centrarse en su apariencia, las mujeres tienden a enfrentar muchas más consecuencias negativas.

La investigación sugiere que experimentar la autoobjetivación es cognitivamente exigente para las mujeres. En un estudio seminal realizado en 1998, los investigadores demostraron que cuando las mujeres se ponían un traje de baño nuevo y se miraban en un espejo, la autoobjetivación que esto producía hacía que las mujeres se desempeñaran mal en los problemas de matemáticas. El rendimiento matemático de los hombres no se vio afectado por esta experiencia de objetivación.

Además, experimentar la objetivación tiene consecuencias conductuales y fisiológicas. En el estudio mencionado, probarse un traje de baño producido sentimientos de vergüenza entre las mujeres, lo que a su vez condujo a una alimentación restringida. Otra investigación ha demostrado que cuando las mujeres se consideran a sí mismas como objetos, hablar menos en grupos mixtos de género.

La autoobjetivación también lleva a las mujeres, en cierto sentido, a distanciarse de sus propios cuerpos. Esto puede causar un peor rendimiento del motor, así como dificultad para reconocer los propios estados emocionales y corporales. Un estudio mostró que las niñas que eran propensas a la autoobjetivación eran menos coordinado físicamente que las niñas que mostraron menos autoobjetivación.

En un artículo que publicamos en 2021, nuestro equipo demostró que las mujeres que se consideran objetos tienen dificultad para reconocer su propia temperatura corporal. Para probar esto, les preguntamos a las mujeres cuánto frío sentían mientras estaban afuera de los clubes nocturnos y bares en las noches frías. Descubrimos que cuanto más se concentraba una mujer en su apariencia, menos conexión había entre la cantidad de ropa que vestía y el frío que sentía.

En algunas mujeres, la autoobjetivación puede convertirse en la forma predeterminada de pensar en sí mismas y navegar por el mundo. Los altos niveles de esta autoobjetivación pueden estar asociados con consecuencias para la salud mental, que incluyen alimentación desordenada, aumento de la ansiedad por la apariencia de uno y depresión.

Evidencia del daño y cómo reducirlo

Si bien no conocemos ninguna investigación que explore directamente la conexión entre las videoconferencias y la autoobjetivación, algunos estudios recientes sugieren que nuestras preocupaciones están bien fundadas.

Un estudio encontró que cuanto más tiempo pasan las mujeres que se enfocan en su apariencia en las videollamadas, más menos satisfechos estaban con su apariencia. La insatisfacción facial también parece jugar un papel en zoom cansadocon mujeres de todas las razas reportando niveles más altos de fatiga de Zoom que sus contrapartes masculinas.

Para bien o para mal, el La virtualización de la vida diaria llegó para quedarse.. Una forma de reducir los efectos negativos de las videoconferencias interminables es usar la función “ocultar la vista propia” durante las interacciones en línea. Esto oculta su imagen de sí mismo pero no de los demás.

Desactivar la vista propia es fácil de hacer y puede ayudar a algunas personas, pero muchas otras, incluidos nosotros, sienten que esto las pone en desventaja. Esto puede deberse a que ser consciente de su apariencia tiene beneficios, a pesar del riesgo de autoobjetivación y los daños que conlleva. Un gran cuerpo de investigación muestra que lucir atractivo tiene beneficios sociales y económicos tangibles, para las mujeres más que para los hombres. Al monitorear su apariencia, es posible anticipar cómo será evaluado y ajustarse en consecuencia. Por lo tanto, esperamos que las personas, especialmente las mujeres, continúen manteniendo la cámara encendida durante sus llamadas de Zoom.

Una gran cantidad de investigaciones anteriores sugiere que las llamadas de Zoom son una tormenta perfecta para la autoobjetivación y que los daños afectan de manera desproporcionada a las mujeres. Parece que el campo de juego ya desigual para las mujeres se ve exacerbado en las interacciones sociales en línea. Cualquier pequeño respiro de mirar una proyección literal de ti mismo será una ganancia neta para tu bienestar, especialmente para las mujeres.


Roxana FeligCandidato a Doctor en Psicología Social, Universidad del Sur de Florida y jamie goldenbergProfesor de Psicología, Universidad del Sur de Florida. Este artículo se vuelve a publicar de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

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