ministerio inesperado da frutos | estándar cristiano

Por Laura McKillip Wood

Kevin y Renee Payton hablaron mientras hacían sus compras navideñas. Era diciembre de 2002 y estaban en casa con permiso de su ministerio en Simferopol, la ciudad central de Crimea, que todavía era parte de Ucrania en ese momento. Kevin había estado enseñando teología en una universidad en Crimea durante unos cuatro años, pero vieron que su trabajo con estos estudiantes terminaba, ya que los ex alumnos que habían ido al seminario regresaban para enseñar en la universidad. Tal vez la necesidad de profesores estadounidenses estaba disminuyendo. Pero, ¿qué harían? Mientras hablaban, creían que Dios todavía tenía un plan para ellos en Simferopol. Regresaron a Crimea a principios de 2003, sin saber cuáles serían sus próximos pasos.

NUEVA GESTIÓN

No mucho después de regresar, recibieron una llamada de amigos ucranianos que dirigían un ministerio estudiantil en Simferopol. Un gran grupo de estudiantes de Malasia había llegado para estudiar en la facultad de medicina de allí. Sus amigos ucranianos pidieron a Kevin y Renee que ayudaran a planificar un retiro para algunos de los estudiantes que estaban interesados ​​en el cristianismo y hablaban inglés. Ese retiro condujo a un estudio bíblico semanal en los dormitorios, lo que condujo a los servicios religiosos dominicales. Los Payton compartieron sus vidas con los estudiantes, cuidándolos mientras estaban tan lejos de casa.

“Nos convertimos en padres para ellos. Estuvimos con ellos todo el tiempo”, dice Kevin.

Los Payton sabían cómo navegar por la ciudad, dónde comprar lo que necesitaban y cómo hablar ruso conversacional. También sabían cómo se sentía ser extraños. Entendían el choque cultural y habían aprendido a manejarlo bien. Descubrieron que podían transmitir su sabiduría a los estudiantes, que acababan de llegar y tenían mucho que aprender.

Eventualmente, esa cohorte de estudiantes terminó la escuela de medicina y regresó a su hogar en Malasia.

“Todavía estamos en contacto con muchos de ellos”, dice Kevin.

Él y Renee los ayudaron a crecer en su fe mientras estaban en Crimea, y cuando regresaron a Malasia con sus títulos médicos, se llevaron esa fe con ellos. Algunos de ellos han sufrido persecución por dejar sus religiones budista e hindú, pero algunos han compartido a Cristo con sus familias en casa. Kevin incluso viajó a Malasia para realizar algunas de sus bodas, y recientemente algunos de ellos le pidieron a Kevin que predicara a través de Zoom para un servicio religioso que comenzaron.

Cuando esos estudiantes se graduaron, llegó una nueva cosecha de estudiantes internacionales de Nigeria e India, muchos de ellos musulmanes, y Kevin y Renee comenzaron su trabajo de nuevo.

Mientras tanto, los propios hijos de los Payton estaban creciendo. Su hija, Kristen, regresó a Estados Unidos para asistir a la universidad, y sus dos hijos adolescentes se hicieron cercanos a los estudiantes, quienes eran casi como hermanos y hermanas para ellos. Ayudaron a una estudiante que se convirtió en madre soltera a cuidar a su bebé mientras continuaba la escuela, y el hijo menor de Payton se convirtió en un tío para el bebé. Su hijo mayor, Isaac, eventualmente se fue a la universidad, pero Kevin y Renee habían echado raíces profundas y planeaban quedarse indefinidamente.

CAMBIO BRUTO DE PLANES

En 2014 sucedió lo impensable. Los rusos entraron en Crimea y se hicieron cargo del gobierno, creando una situación peligrosa para los expatriados. Team Expansion, la agencia de envío de los Payton, los instó a irse. Sorprendidos, compraron boletos de tren a Odesa. Con la esperanza de quedarse unos meses y luego regresar, empacaron los libros de texto de Jacob y algunos papeles y fotos importantes y se despidieron con lágrimas en los ojos de tantas personas como pudieron.

Las calles estaban completamente vacías mientras se dirigían a la estación de tren. Mientras rodaban hacia Odesa, desde las ventanillas del tren vieron tropas rusas apostadas cada cien metros más o menos. Dado que los rusos habían cerrado todo acceso a la información externa, la gente en Crimea solo escuchaba propaganda rusa. En Odesa, los Payton finalmente pudieron leer las noticias internacionales. Se sorprendieron al saber que Rusia había tomado el control total de Crimea y había bombardeado partes del este de Ucrania. Entonces supieron que no podrían quedarse.

Dejar Ucrania fue desgarrador y “muy trágico”, dice Renee.

“Estuvimos allí 16 años”, dice Kevin. “Conocimos a nuestros vecinos. Vieron crecer a los niños. Había gente en el mercado que veíamos varias veces a la semana durante todos estos años. Tuvimos que irnos a toda prisa y ni siquiera pudimos decir adiós. No hubo cierre. Un día estábamos allí, al día siguiente nos habíamos ido”.

En su viaje de regreso a Estados Unidos, los Payton hicieron una escala nocturna en Viena, donde cenaron en un McDonald’s.

“Estábamos sentados allí, en estado de shock, y ni siquiera dijimos nada”, dice Kevin. “Entonces Jacob y yo comenzamos a sollozar”. Sentían que lo habían perdido todo.

OTRA NUEVA DIRECCIÓN

A pesar de esos tiempos difíciles, Dios les ha dado a Kevin y Renee un ministerio nuevo y gratificante, y él continúa usando su pasión por el ministerio universitario. En estos días, trabajan para Outreach International, viajando a universidades y ministerios universitarios en los EE. UU. y animando a los estudiantes a preguntarle a Dios qué quiere hacer a través de ellos.

“Queremos desafiarlos y prepararlos para que sin importar lo que estén estudiando, Dios puede usarlos para compartir el evangelio en cualquier lugar”, explica Kevin. Comparten sus experiencias y todo lo que Dios ha hecho a través de ellos. Quieren abrir los corazones de las personas a las posibilidades que Dios tiene reservadas.

Mirando hacia atrás a su tiempo en Simferopol, los Payton sienten una profunda sensación de satisfacción.

“Hay muchos misioneros que no llegan a ver el fruto de su trabajo. No pueden ver a la gente aceptar a Cristo y no ven cómo se desarrolla a largo plazo”, dice Kevin. “Estábamos heridos y pudimos ver mucho de eso de primera mano”.

Ahora disfrutan el hecho de que pueden participar en levantar una nueva generación de personas dedicadas a seguir el plan de Dios para sus vidas.

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