Miles informan patrones de menstruación inusuales después de la vacunación COVID-19 | Ciencias

Kathryn Clancy recibió su primera dosis de una vacuna contra el COVID-19 a principios de 2021 y 10 días después se encontró sentada incómodamente en una reunión de Zoom en el trabajo durante uno de los períodos más intensos que había experimentado. “Tuve lo que a menudo se llama inundación menstrual”, dice Clancy, antropólogo biológico de la Universidad de Illinois, Urbana-Champaign. Clancy no habría pensado en conectar la experiencia con la dosis de Moderna que recibió si no fuera por su estudiante de posgrado, Katharine Lee, ahora en la Universidad de Tulane, quien compartió una historia similar. “Tuve los peores calambres de mi vida” después de la vacunación contra el COVID-19, dice Lee. Intrigada, Clancy, que no experimentó síntomas intensos similares después de su segunda dosis, compartió su historia. en Twitter. Cientos respondieron con historias paralelas, lo que la llevó a sospechar un posible vínculo con la vacunación.

Esas sospechas han aumentado con la realización de una encuesta más formal en la que Clancy, Lee y sus colegas recopilaron miles de historias de sangrado intermenstrual y sangrado más abundante después de una vacuna contra el COVID-19 de personas de todo el mundo. Entre abril y octubre de 2021, la encuesta dio la bienvenida a cualquier persona mayor de 18 años que tenga o solía tener un período. Por eso, advierte Clancy, es probable que el porcentaje afectado no sea representativo de la población general y, de hecho, un sorprendente 42 % de unas 16 000 personas en la encuesta que tenían un ciclo menstrual regular dijeron que sangraban más de lo normal después de la vacunación, una número mucho más alto que otros han informado. Aún así, los investigadores capturaron una amplia franja de personas y sus historias, incluidas las poblaciones a menudo ignoradas en la investigación menstrual y el sangrado intermenstrual, que ocurre cuando no se espera, como las personas transgénero y posmenopáusicas.

Esclarecer el tema es vital. “Es importante conocerlo”, dice Victoria Male, inmunóloga reproductiva del Imperial College London. “Digamos que te pusiste la vacuna y al día siguiente te sentiste realmente mal como algunas personas”. Si no hubiera sido informado de la posibilidad de fiebre, dolores musculares y otros efectos que se disipan rápidamente, “usted estaría realmente preocupado”, dijo. Iluminar la posibilidad de irregularidades menstruales y confirmar que no son un riesgo para la salud también ayuda a combatir la desinformación generalizada de que las vacunas COVID-19 afectan la fertilidad, dicen Male y otros.

“Necesitamos estos estudios porque elevan el problema”, dice Alison Edelman, obstetra y ginecóloga de la Universidad de Ciencias y Salud de Oregón que no participó en esta investigación pero examinó las irregularidades menstruales después de la vacunación contra el COVID-19.

Después de que el tweet inicial de Clancy generara tal respuesta, ella y Lee se dispusieron a aprender más, con el objetivo inicial de realizar una encuesta de 500 personas sobre las experiencias menstruales después de la vacunación contra el COVID-19. Cuando 500 se inscribieron en la primera hora después de que se publicó la encuesta en línea, Clancy se dio cuenta de que el proyecto se dispararía mucho más de lo que había anticipado.

Participaron más de 165.000 personas en todo el mundo que fueron vacunadas con dos dosis. (Los refuerzos no estaban ampliamente disponibles durante el período de la encuesta). Hoy, el equipo informa en Avances de la ciencia en un subconjunto de 39.000 de su primera ronda de análisis. (El artículo fue publicado en febrero tener una preimpresión.)

Dada su formación en antropología, Clancy y Lee centraron su encuesta en obtener respuestas de estilo narrativo y en documentar síntomas, como el sangrado intermenstrual, que son importantes pero pueden ser difíciles de medir cuantitativamente. Entre las personas posmenopáusicas, el sangrado vaginal inexplicable es un síntoma de cáncer de útero, por lo que si ocurre después de una dosis de vacuna podría causar una preocupación innecesaria. En los resultados de la encuesta publicados hoy, el 66 % de 673 personas posmenopáusicas reportaron sangrado intermenstrual, al igual que el 39 % de las 280 personas que tomaban hormonas de afirmación de género. Debido a estas hormonas que toma el último grupo, muchas no tienen un período y pueden encontrar angustiante tener uno.

Los resultados de la encuesta, incluso con las advertencias de los autores, podrían generar preocupación de que la posibilidad de irregularidades menstruales después de la vacunación es mucho mayor de lo que realmente es, preocupa Lill Trogstad, obstetra, ginecóloga y epidemióloga del Instituto Noruego de Salud Pública que fue No está involucrado en el estudio. Además de atraer probablemente a personas que habían experimentado estos problemas, el estudio no incluyó encuestas de un grupo de control de personas no vacunadas ni comparó los ciclos menstruales previos a la vacuna con los ciclos posteriores a la vacuna en los encuestados a lo largo del tiempo. “Estas dos cosas salen del límite del estudio”, dice Trogstad. “No se puede estimar el exceso de riesgo después de la vacuna” sin un grupo de control. Su propia encuesta, realizada a través de teléfonos inteligentes y publicada como preimpresión, encontró que poco más del 13% de las mujeres jóvenes en Noruega dijeron que sus períodos eran más abundantes después de la vacunación contra el COVID-19; eso en comparación con el 7% del mismo grupo que dijo que su período antes de la vacunación era más abundante de lo normal.

Los ensayos clínicos de las vacunas COVID-19 no buscaron efectos en el ciclo menstrual. Independientemente de la prevalencia de las irregularidades menstruales después de la vacunación contra el COVID-19, los científicos señalan que existen hipótesis que podrían explicarlo. Al igual que las infecciones y las fiebres, que se sabe que afectan los períodos, la respuesta del sistema inmunitario a la vacunación puede alterar los patrones de las hormonas sexuales o las células que se acumulan y descomponen en el revestimiento del útero, los cuales están interrelacionados con la inmunología. Ha habido investigaciones limitadas sobre otras vacunas y períodos, pero un estudio de Japón encontró una asociación con la vacuna contra el virus del papiloma humano y la menstruación irregular.

La ola de anécdotas sobre las irregularidades menstruales después de una vacuna contra el COVID-19 y las consiguientes información errónea de que las vacunas podrían alterar la fertilidad, estimuló más estudios sobre la menstruación de los que suele recibir este tema descuidado. Una preimpresión de marzo de Male Saw un efecto sobre la duración del ciclo pero no sobre el flujo menstrual después de la vacunación en un pequeño estudio de 79 personas. Un estudio de esta semana sobre mujeres premenopáusicas encontró una aumento temporal de medio día a 2 díasen promedio, en la duración del ciclo después de una vacuna COVID-19.

En su trabajo, Edelman se vinculó con datos anónimos de una aplicación de conocimiento de la fertilidad. Descubrió que, en promedio, la vacunación alteró la duración del ciclo en menos de 1 día, pero las que recibieron ambas dosis de la vacuna en el mismo ciclo menstrual experimentaron una diferencia de 2 días, en promedio. Alrededor del 10% de esas personas, que recibieron ambas dosis de vacunas en el mismo ciclo, vieron un cambio de al menos 8 días en la duración de su ciclo, pero parecen volver a su línea de base tan pronto como un ciclo después. “Tenemos esta imagen uniéndose que es muy tranquilizadora”, dice Edelman sobre estos estudios y otros que muestran la vacuna no afecta la fertilidad.

Por su parte, Clancy está dispuesta a continuar con esta investigación. Ella quiere estudiar el flujo menstrual antes y después de la vacunación contra el COVID-19 haciendo que los voluntarios rastreen e informen los síntomas en tiempo real, en lugar de depender de la memoria, como lo hizo esta encuesta. Pero ella no ha podido obtener fondos para tal esfuerzo. También está interesada en estudiar el fenómeno después de la vacunación contra la influenza. Mientras tanto, su equipo está terminando una encuesta de seguimiento sobre qué tan rápido se normalizaron los patrones menstruales de las encuestadas. “Nuestro objetivo es comenzar desde la posición de creer a las personas que nos hablan”, dice, y dejar que eso guíe los estudios por venir.

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