Middletown invierte fondos de ayuda de COVID en servicios familiares y de salud mental

MIDDLETOWN — Unos $5.5 millones de la ciudad $ 21 millones en fondos del Plan de la Ley de Rescate Estadounidense se asignó recientemente a proyectos, incluida la expansión de la programación de verano y artes para familias, y la conexión de personas con necesidades de salud mental con servicios clave.

Representantes de EE. UU. John B. Larson y Rosa DeLauro sostuvieron una mesa redonda el viernes en la Biblioteca Russell con el alcalde de Middletown, Ben Florsheim, los directores de las divisiones de biblioteca, recreación y artes, así como el director ejecutivo de Servicios comunitarios de Gilead.

Las concesiones, determinadas por la ciudad grupo de trabajo de la ley de rescate estadounidense, se utilizará para ampliar el horario vespertino y de fin de semana en el centro para personas mayores, un programa de tutoría de artistas docentes para adolescentes, programas de enriquecimiento en humanidades para estudiantes de K-12 y educados en el hogar, programa de Navegación del Servicio de Salud Mental para ayudar a los residentes y mejoras de accesibilidad en la biblioteca .

La ciudad ya ha utilizado $2.75 millones para mejoras de agua y alcantarillado.


“Cuando supimos por primera vez que este dinero iba a llegar, obviamente fue un shock para nosotros en el gobierno local”, dijo el alcalde. “Es la primera vez en generaciones que se hace una inversión tan grande a nivel local. No es solo una financiación única en la vida, esto no es algo que sucede todos los días o incluso cada generación”.

El alcalde, sin embargo, advirtió que los fondos deben asignarse adecuadamente.

“Es un financiamiento que debe abordar los desafíos generacionales que hemos tenido que resolver desde antes del COVID que se vieron exacerbados por la pandemia, y ahora para asegurarnos de sentar las bases de la mejor manera”, dijo Florsheim.

La idea, agregó Florsheim, es invertir el dinero en programas que beneficiarán a las generaciones venideras.

A Larson le gustaron los fondos para el New Deal del presidente Franklin D. Roosevelt durante la Gran Depresión.

“Esta ha sido la mayor inversión del gobierno; algunos dirían que reemplaza el dinero que se presentó durante el New Deal. Creemos que este dinero se está gastando mejor porque va a las comunidades”, dijo Larson.

La directora de la Comisión de las Artes de Middletown, Kisha Michael, la directora de la biblioteca, Ramona Burkey, y la directora de recreación y servicios comunitarios, Cathy Lechowicz, estuvieron entre los que asistieron a la reunión.

Lechowicz, Burkey y Michael son madres trabajadoras que se dieron cuenta de que las necesidades únicas de las familias no estaban siendo apoyadas durante la pandemia, como las dificultades para equilibrar la educación en el hogar o el aprendizaje remoto con una vida profesional, dijo Lechowicz.

Se les ocurrió una propuesta, “Sanando el corazón, la mente y el alma de la ciudad”, que ganó $ 491,400 en apoyo.

“La salud es importante”, dijo Lechowicz. “Vimos los impactos de la pandemia en personas que no estaban tan saludables. ¿Cómo volvemos a involucrar a las personas para que se vuelvan a conectar con su salud mental, física y familiar?

El centro para personas mayores estuvo a la vanguardia para ayudar a conectarse con los adultos mayores al principio de la pandemia para asegurarse de que sus necesidades, incluidas la alimentación, la salud y la seguridad, fueran satisfechas, dijo.

El personal también se puso en contacto con varios de sus clientes, ayudándolos a vacunarse y ofreciéndoles transporte cuando fuera necesario.

“Fue increíble, la soledad, el aislamiento, y [figuring out] cómo atraerlos de nuevo a nuestros programas”, dijo Lechowciz.

“El objetivo es organizar eventos, conocer a las personas donde se encuentran en sus comunidades. ¿Cómo puedes conectarte usando las artes como una herramienta para atraer a las personas y luego incentivarlas para que regresen?”, dijo Michael sobre “Healing the Heart”.

“Necesitamos reconstruir el tejido social y la conectividad en nuestras comunidades”, agregó Lechowicz.

Michael habló sobre volver a las “experiencias táctiles” y abordar las necesidades sociales y emocionales de los jóvenes durante la pandemia. “Exponer y sacar a la luz la terapia del arte, llegar a nuestros niños pequeños y recordarles que el juego es importante para vivir, crecer y desarrollarse”, dijo Michael.

“Sáquenlos de ese teléfono celular y pongan juguetes y materiales de arte y recursos en sus manos. Nos dimos cuenta de que si los tres unimos nuestras fuerzas, podemos hacerlo”, dijo Michael.

Gilead Community Services ganó $299,826 por su Navegando la iniciativa Bienestar en Middletown.

Los estudios muestran que una de cada cinco personas experimenta una condición de salud mental a lo largo de su vida, dijo el director ejecutivo de Dan Osborne.

“Desafortunadamente, estos números no están bajando”, dijo.

Con la financiación, Gilead puede ofrecer un servicio de navegación gratuito a todos los residentes de la ciudad. La agencia también capacitará a todos los empleados de la ciudad en primeros auxilios de salud mental sobre tácticas que todos pueden usar en sus trabajos.

Cuando los seres queridos, amigos u otras personas necesitan ayuda, a menudo es difícil determinar dónde encontrar los mejores recursos, dijo Osbourne.

La ciudad tiene una serie de organizaciones listas para ayudar a las personas con necesidades de salud mental, incluidas Gilead, River Valley Services, Middlesex Health, Community Health Center y otras, sin embargo, “los servicios están aquí, pero la gente no tiene idea de por dónde empezar”. él explicó.

“No saben para qué califican y ciertamente no saben lo que pueden pagar o los recursos a los que tienen acceso”, dijo Osbourne.

Otros proyectos financiados incluyen:

Northern Middlesex YMCA Phelps Ingersoll Preescolar, $350,000

biblioteca russell Reconstruyendo conexiones comunitarias$250,000

Programa de Desarrollo de Liderazgo y Negocios de la Calle Lateral a la Calle Principal de la Cámara de Comercio del Condado de Middlesex, $181,290

Middlesex Health, “Un nuevo hogar para la salud conductual”, $250,000

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