Meta realiza la primera inversión en Asia con la ronda inicial de $ 3 millones de la startup de salud mental

Como pionera asiática en bienestar mental, Ami, con sede en Singapur y Yakarta, busca cambiar las narrativas sobre el bienestar de las empresas en la región, y los inversores ven los beneficios.


WEl agotamiento emocional generalizado, provocado por el exceso de trabajo y exacerbado por la pandemia, ha obligado a los empleadores a aceptar que la salud mental no puede ignorarse en el lugar de trabajo.

Ami, una plataforma de salud mental en ascenso, está atrayendo a las empresas. Fundada en enero, la startup con sede en Singapur y Yakarta tiene como objetivo hacer que la atención de la salud mental sea más accesible para los empleados en Asia, a través de sesiones de asesoramiento que tienen lugar en plataformas de mensajería como WhatsApp.

El cofundador y director ejecutivo Justin Kim, un Forbes 30 Under 30 Asia alumbre a partir de 2020, desarrolló la idea de Ami junto con el CTO Beknazar Abdikamalov. La pareja no es ajena a las culturas corporativas vertiginosas: Kim fue anteriormente propietaria de productos en El multimillonario coreano Lee Seung-gun Viva República, que opera la superaplicación de finanzas Toss, mientras que Abdikamalov trabajó como ingeniero de software en Amazon.

Ahora, cuatro meses después de su lanzamiento betaAmi ha cerrado una ronda inicial de $ 3 millones de inversionistas, incluido el equipo de Experimentación de nuevos productos (NPE) de Meta, una división de aplicaciones experimentales del gigante tecnológico, lo que marca la primera inversión inicial del propietario de Facebook en la región de Asia-Pacífico.

“Estamos impresionados por la pasión y el talento del equipo de Ami y esperamos poder apoyarlos a medida que construyen WhatsApp para brindarles a las personas en Asia otra forma de apoyar su salud mental”, dice Sunita Parasuraman, quien dirige las inversiones de NPE en Meta, propietaria de la aplicación de mensajería ubicua, en un comunicado proporcionado a Forbes.

El acuerdo marca el movimiento más reciente de Meta para expandir sus inversiones más allá de los EE. anuncio en diciembre de 2021, el día después del cambio de marca de Facebook como Meta, que NPE buscaría ideas que pudieran “satisfacer las necesidades de una sociedad global que cambia rápidamente”. En abril, NPE anunció que comenzaría a contratar para una nueva oficina En Seúl, además de su base existente en Lagos, la ciudad más grande de Nigeria.

Se unen a Meta en la ronda de financiación los inversores existentes Goodwater Capital (que ha respaldado a Kakao, Coupang y Viva Republica), Strong Ventures, January Capital y Collaborative Fund.

“Lo que esperamos hacer es hacer que la narrativa sobre la salud mental sea mucho más proactiva para las personas que desean adoptar un estilo de vida más saludable”.

Justin Kim, cofundador y director ejecutivo de Ami

A medida que el mundo intenta recuperarse del profundo daño económico y social causado por la pandemia, los clichés sobre forjar una “nueva normalidad” han demostrado ser ciertos sobre el bienestar de los empleados. Una marcha reporte de la Organización Mundial de la Salud descubrió que la pandemia de Covid-19 ha provocado un aumento del 25% en la depresión y la ansiedad en todo el mundo.

Mirando a Asia, un 2021 reporte del Instituto Nacional de Salud de Singapur estimó que el costo social de seis trastornos comunes de salud mental era de $1200 millones por año, incluido el ausentismo de los empleados y la pérdida de productividad.

Además de Singapur y Jacarta—dos de los centros de empresas emergentes más vibrantes de Asia— Ami tiene planes de expandirse por Asia al ofrecer a las empresas la capacidad de atraer y retener a los mejores talentos con una plataforma concreta de apoyo a la salud mental, en un momento en que las empresas buscan beneficios para los empleados.

“Lo que esperamos hacer es hacer que la narrativa sobre la salud mental sea mucho más proactiva para las personas que desean adoptar un estilo de vida más saludable”, dice Kim en una entrevista en video desde su casa en Singapur. “Para que puedan lidiar con el estrés que inevitablemente ocurre en el día a día, pero también pueden evitar que los problemas se vuelvan más grandes de lo que deberían ser”.

Ami ofrece su plataforma a nuevas empresas, descritas como un objetivo debido a sus entornos relativamente más estresantes, así como a cualquier empresa que priorice la retención de los mejores talentos en la región. “Nuestros entrenadores podrán empatizar con usted, al menos en mi experiencia personal, mucho más de lo que podrían ofrecer ciertas soluciones clínicas tradicionales”, dice Kim, a quien se le diagnosticó trastorno de ansiedad generalizada (TAG) en 2019.

Cuando se le preguntó cómo selecciona Ami a sus profesionales, Kim señaló que su puesta en marcha enfatizaría “el poder de relacionarse” al elegir entrenadores nativos de cada lugar e incluir profesionales con una amplia gama de antecedentes, que van desde psicólogos clínicos con licencia hasta entrenadores profesionales.

“Si bien tenemos esas licencias y certificaciones, eso no es lo único que constituye una buena experiencia”, dice Kim. “Necesitas tener esa capa adicional para encontrar qué factores buscan los usuarios… así que ahí es donde entramos nosotros”.

Durante el proceso de registro, los usuarios completan un formulario que detalla lo que les estresa con más frecuencia y, en función de sus respuestas, se les emparejará con un profesional que se especializa en esos temas. Ami aprovechará la tecnología para analizar estas respuestas y ofrecer una experiencia “extremadamente fluida” para sus usuarios, dice Kim, aunque los temas de conversación no se limitarán a ninguna especialidad.

Dado que las ciudades de Asia tienen diferentes requisitos para lo que constituye un consejero de salud mental, Ami soluciona posibles discrepancias al especificar que sus profesionales son “entrenadores” en su plataforma. Estos entrenadores serían recomendados en gran medida a través de referencias, lo que, según Kim, podría ayudar a garantizar un cierto nivel de calidad.

Sin embargo, las nuevas empresas como Ami todavía enfrentan un desafío en forma de estigma contra la salud mental, que prevalece en toda Asia. Buscar apoyo para la salud mental sigue siendo un problema en una región donde el concepto mismo de enfermedad mental se socava repetidamente. Hasta 2020 revisión académica del estigma contra las enfermedades mentales en China, Hong Kong, Japón, Singapur, Corea y Tailandia encontraron que estas enfermedades se consideraban una debilidad personal y, por lo tanto, eran menos aceptables socialmente, entre otras cuestiones.

Kim dice que un antídoto contra el estigma es reformular la salud mental como “bienestar mental”, del que todos, y no solo los enfermos mentales, pueden beneficiarse. Con el apoyo de Ami, los empleados pueden discutir cualquier cosa que tengan en mente, lo que puede reducir la dificultad percibida de buscar apoyo. Según sus ejecuciones de prueba, Ami descubrió que, en promedio, al menos el 40 % de los empleados usaron la plataforma después de dos meses, mientras que Kim dice que las soluciones existentes en el espacio de la salud mental se clasifican en “un solo dígito bajo” en términos de adopción por parte de los empleados.

Al final del día, Ami busca realizar mejoras tangibles en el bienestar de los empleados, donde otras soluciones de bienestar proporcionadas por las empresas se subutilizan o no dan en el blanco. Kim espera que a medida que un número cada vez mayor de empleados compartan Ami, los usuarios reacios se animarán a probar los servicios, lo que garantizará una alta tasa de participación y retención.

“Lo último que queremos ser es un producto o un beneficio que una empresa compre para un lanzamiento de relaciones públicas y luego se quede en el estante”, sonríe Kim. “Lo que consideramos muy, muy importante es el porcentaje de empleados que realmente usan nuestras soluciones y continúan usando nuestras soluciones a lo largo del tiempo”.

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