MerleFest 2022 trae a Emmylou Harris, Josh Turner

Comparte esta historia

  • MerleFest 2022 concluye, cerrando el año 34 del festival de música de renombre internacional @Wilkes_CC. Los cabezas de cartel incluyeron a Josh Turner, Emmylou Harris y Old Crow Medicine Show.

  • Wilkes Community College celebró su 34º MerleFest. El festival de música es de renombre internacional y el principal recaudador de fondos para la fundación de la universidad. Lea cómo el festival apoya a los estudiantes de @Wilkes_CC.

Después de cuatro días de “música, momentos y recuerdos”, merlefest 2022 ha llegado a su fin.

Este año marcó el 34º festival anual de música organizado por Colegio Comunitario de Wilkes (CMI) en Wilkesboro. Más de 90 artistas llegaron a los escenarios del festival del 28 de abril al 1 de mayo, incluidos Emmylou Harris, Josh Turner, Nitty Gritty Dirt Band, Rissi Palmer, Old Crow Medicine Show, Eli Yacinthe Band y Scythian.

Josh Turner, MerleFest 2022. Emily Thomas/EducationNC
Nitty Gritty Dirt Band, MerleFest 2022. Emily Thomas/EducationNC

En los últimos años, MerleFest ha dado la bienvenida a grandes nombres a sus escenarios, incluidos Dolly Parton, Willie Nelson, John Prine, James Taylor y Brandi Carlile.

Etiquetado por Rolling Stones como “el estándar de oro para los festivales de bluegrass, americana y música de cuerdas”, MerleFest reúne a personas de todo el país para lo que muchos dicen que es “lo mejor en música tradicional plus”.

Pero, ¿cómo le explicas MerleFest a alguien que nunca ha asistido?

Eso es lo que EdNC se ha propuesto hacer.

Para esta época del próximo año, EdNC habrá lanzado un documental de una hora de duración que destaca el festival anual de música en Wilkes Community College. Desde su historia hasta los artistas musicales, los fanáticos y el impacto en la universidad y la comunidad, el documental MerleFest brindará un relato cercano y auténtico del festival que tiene tanta historia como sus inicios.

MerleFest 2023 está programado del 27 al 30 de abril. Seguir esta página para actualizaciones y anuncios.

Lo que quizás no sepas sobre MerleFest pero deberías

Si bien es reconocido por muchos como un renombrado festival de música “tradicional plus” en honor a la leyenda de la música Doc Watson y su hijo Eddy Merle Watson, MerleFest también es el principal recaudador de fondos para la Fundación Wilkes Community College.

Cuando el evento comenzó en 1988, tenía la intención de ser un beneficio único para recaudar fondos para los jardines de Wilkes Community College. “B” Townes era el instructor de horticultura en ese momento y tuvo la visión de crear 15 jardines que sirvieran como laboratorios para sus alumnos.

Pero la financiación era un problema.

“B” Townes comparte la historia de MerleFest. Emily Thomas/EducaciónNC

Los líderes locales Ala Sue Wkye y Bill Young sugieren un concierto benéfico con el músico y compositor ganador del premio Grammy, Doc Watson. Watson vivía cerca en Deep Gap y había estado ciego desde que era un bebé. Los dos líderes locales pensaron que el influyente músico podría estar interesado en recaudar fondos para apoyar los jardines, sobre todo porque uno de los jardines sería específicamente para personas ciegas. El instructor de horticultura lo llamó un “jardín de los sentidos”.

Townes dijo que Watson accedió generosamente a hacer el concierto, pero hubo un problema al programar el evento de otoño. La esposa y la hija de Watson sugirieron que la universidad esperara hasta la primavera y realizara un festival de música de dos días.

Para la primavera de 1988, el primer evento se agotó y muchos de los amigos de Doc tocaron en el festival de dos días.

Emily Thomas/EducaciónNC

En los primeros años, el evento se denominó Merle Watson Memorial Festival, un tributo al hijo músico de Doc Watson, Merle, quien falleció trágicamente en un accidente de tractor en 1985. En 1995, el festival pasó a llamarse MerleFest en honor a Kay Crouch, miembro de la banda. para Strictly Clean and Decent, escribió a Townes una carta preguntando cuándo serían las próximas fechas para “MerleFest”. A Townes le gustó tanto el nombre que le preguntó a la familia Watson si cambiarían el nombre del evento y aceptaron.

Ahora, 34 años después, MerleFest es un “festival de música y recaudación de fondos de renombre internacional”.

Incluso con su crecimiento y notoriedad, MerleFest no ha perdido su misión principal de honrar a Doc Watson y su hijo, brindar música “tradicional adicional” y recaudar fondos para la universidad.

Los jardines que Townes originalmente se propuso financiar han sido dotados desde entonces. Ahora, las ganancias del festival se destinan a apoyar becas, proyectos de capital y capacitación para los tres campus de Wilkes Community College.

“Hemos podido hacer mucho más gracias al festival. Y creo que esa es la lección: es cómo estamos retribuyendo para ayudar a los estudiantes”, dijo Allison Phillips de Wilkes Community College, vicepresidenta de avance institucional y directora ejecutiva de la Fundación WCC.

Emily Thomas/EducaciónNC

A lo largo de los años, los fondos de MerleFest se han utilizado para construir nuevas aulas y centros que luego se utilizan para capacitar a los estudiantes para la fuerza laboral en constante evolución. Los fondos del festival también apoyan las necesidades financieras de los estudiantes. El recién agregado Programa de becas SAGE Fellows se financia a través de MerleFest Mega Raffle y brinda a los estudiantes apoyo académico y financiero. Los estudiantes del programa reciben una beca de $4,000 durante dos años, una computadora portátil, servicios SAGE y oportunidades de liderazgo.

en un presione soltar de la universidad, la becaria de SAGE Makenzie Shumate dijo que su éxito puede estar directamente relacionado con el programa de becarios. Cuando Shumate supo que estaba embarazada, no estaba segura de cómo podría criar a un hijo, trabajar e ir a la escuela. Pero el programa SAGE le brindó el apoyo financiero y académico que necesitaba para continuar su educación.

“El apoyo emocional, el aliento, la tutoría, así como la asistencia financiera que recibí durante el programa son las razones por las que me graduaré con mi título de asociado en Negocios en mayo de 2022”, dijo Shumate en el comunicado de prensa.

En su recuento de la historia del festival, Townes, quien desde entonces se retiró como instructor universitario y director ejecutivo de MerleFest, dijo: “La palabra comunidad siempre ha sido más grande que la palabra universidad”.

Cada año, MerleFest tiene un impacto económico anual de más de $10 millones en la región. Según el director del festival, Wes Whitson, “más de 70 organizaciones comunitarias y universitarias participan y se benefician financieramente de su participación”.

La música, los momentos y los recuerdos de MerleFest

Si le preguntas a los asistentes al festival por qué asisten a MerleFest, obtendrás muchas respuestas variadas. Pero dos palabras suenan verdaderas para casi todos: música y comunidad.

MerleFest 2022. Hannah McClellan/EducaciónNC

No es necesario saber quién es Doc Watson para apreciar MerleFest. Pero si escuchas atentamente a los artistas que tocan en los escenarios, verás cómo la música de Watson ha influido en los músicos a lo largo de los años.

Las palabras “más tradicional” que se usan para describir la música de MerleFest son solo palabras que Doc y Merle lanzaron cuando hablaban de su propia música. Su estilo era música tradicional de la región de los Apalaches más cualquier otra cosa que los dos quisieran tocar.

Y es exactamente lo que verá en MerleFest, una mezcla de música que incluye todo, desde bluegrass hasta americana, country, blues y rock.

Robert Kinlaw filmando Puentes de Madison. Emily Thomas/EducaciónNC

Madison Bridges, asistente del festival desde hace mucho tiempo, dijo: “MerleFest es especial porque aunque sus cimientos están en la música tradicional, nunca ha tenido miedo de evolucionar o agregar nuevos actos a su programación. ¿Dónde más puedes tomar una clase de canto de notas de forma y ver un set de Jason Isbell en el mismo día?

Pero también es especial por la gente que asiste. MerleFest reúne a personas de todas las edades, incluidos niños, de todo el país. El festival cruza líneas de géneros musicales para crear una experiencia compartida para más de 70,000 personas cada año. MerleFest es una comunidad.

El vestidor de Chet Atkins, reservado para Doc Watson. Emily Thomas/EducaciónNC

Doc Watson siempre decía que él era solo una más de las personas. Pero no hay duda de que Watson, debido a su reconocimiento nacional, ha impactado la vida de muchos cuando accedió generosamente a tocar en un festival en un colegio comunitario de Carolina del Norte hace 34 años. Watson falleció en 2012 a la edad de 89 años.

“Doc nos mira con desdén y estaría complacido”.

“B” Townes en el video de resumen de MerleFest 2022

Los artistas y fans de MerleFest 2022

Jeff Hanna de Nitty Gritty Dirt Band (izquierda) con Sam Bush. Emily Thomas/EducaciónNC
Emmalou Harris. Emily Thomas/EducaciónNC
Nitty Gritty Dirt Band. Emily Thomas/EducaciónNC
Pisoteado por tortugas. Emily Thomas/EducaciónNC
MerleFest 2022. Hannah McClellan/EducaciónNC
Asistentes al MerleFest. Hannah McClellan/Educación NC
emily thomas

Emily Thomas es analista de políticas de EducationNC.

Leave a Comment

Your email address will not be published.