Menos mano de obra inmigrante en EE.UU. contribuye a alzas de precios | Salud, Medicina y Fitness

Por NICHOLAS RICCARDI – Associated Press

A solo 10 millas del Río Grande, la granja de Mike Helle está tan escasa de trabajadores inmigrantes que reemplazó 450 acres de verduras de hojas verdes que requieren mucha mano de obra con cultivos que pueden ser cosechados con maquinaria.

En Houston, Al Flores aumentó el precio del plato de pechuga de su restaurante BBQ porque el costo del corte se duplicó debido a la incapacidad de las plantas empacadoras de carne para dotar de personal completo a las líneas de producción con gran cantidad de inmigrantes. En el área de Dallas, Joshua Correa elevó los precios de las casas que su empresa construye en $150,000 para cubrir los mayores costos derivados en parte de la falta de mano de obra inmigrante.

Después de que la inmigración a los Estados Unidos disminuyó durante la administración Trump, y luego se detuvo casi por completo durante 18 meses durante la pandemia de coronavirus, el país se está despertando con una escasez de mano de obra alimentada en parte por esa desaceleración.

EE. UU. tiene, según algunas estimaciones, 2 millones de inmigrantes menos de los que tendría si el ritmo se hubiera mantenido igual, lo que ayuda a impulsar una carrera desesperada por trabajadores en muchos sectores, desde el envasado de carne hasta la construcción de viviendas, que también contribuye a la escasez de suministros y al aumento de precios. .

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“Estos 2 millones de inmigrantes desaparecidos son parte de la razón por la que tenemos escasez de mano de obra”, dijo Giovanni Peri, economista de la Universidad de California en Davis, quien calculó la escasez. “En el corto plazo, vamos a ajustarnos a estas carencias en el mercado laboral a través de un aumento de salarios y de precios”.

Las cuestiones laborales se encuentran entre varios contribuyentes a la inflación más alta en 40 años en los Estados Unidos, desde cadenas de suministro destrozadas por la pandemia hasta un aumento en los precios de la energía y las materias primas tras la invasión rusa de Ucrania.

Steve Camarota, investigador del Centro de Estudios de Inmigración, que aboga por una menor inmigración, cree que un aumento en la inmigración ilegal bajo el presidente Joe Biden compensará cualquier déficit que quede por la pandemia. También sostiene que los aumentos salariales en sectores de bajos salarios como la agricultura son contribuyentes menores a la inflación.

“No creo que el aumento de los salarios sea malo para los pobres, y creo que matemáticamente no es posible reducir la inflación limitando los salarios en la base”, dijo Camarota a The Associated Press.

La inmigración está volviendo rápidamente a sus niveles previos a la pandemia, dicen los investigadores, pero EE. UU. necesitaría una aceleración significativa para compensar su déficit. Dada una fuerte disminución en los nacimientos en los Estados Unidos durante las últimas dos décadas, algunos economistas pronostican que el grupo general de trabajadores potenciales comenzará a reducirse para 2025.

La escasez de trabajadores inmigrantes se produce cuando el sistema político de EE. UU. muestra menos apetito por aumentar la inmigración. Los demócratas, que controlan todas las ramas del gobierno federal y, más recientemente, han sido el partido más favorable a la inmigración, no han tratado de promover una legislación importante que permita la entrada de más residentes al país. Una encuesta reciente de Gallup mostró preocupaciones sobre la inmigración ilegal en su nivel más alto en dos décadas. Con un difíciles elecciones para su partido que se avecina en noviembre, los demócratas están cada vez más divididos sobre el intento de la administración Biden de poner fin a las restricciones relacionadas con la pandemia para solicitar asilo.

“En algún momento, decidimos volvernos más viejos y más pequeños o cambiamos nuestra política de inmigración”, dijo Douglas Holtz-Eakin, economista y ex funcionario de la administración del presidente George W. Bush que es presidente del Foro de Acción Estadounidense de centroderecha. Reconoció que es poco probable un cambio en la política de inmigración: “Las bases de ambos partidos están tan cerradas”.

Ese es ciertamente el caso en Texas, dominado por los republicanos, que incluye el tramo más largo y concurrido de la frontera sur. La Legislatura en 2017 obligó a las ciudades a cumplir con los agentes federales de inmigración que buscan personas que están en los EE. UU. ilegalmente. Gobierno Greg Abbott siente que la Guardia Nacional de Texas patrulla la frontera y ha creado recientemente atascos de tráfico al ordenar más inspecciones en los puertos fronterizos.

El giro contra la inmigración angustia a algunos empresarios de Texas. “La inmigración es muy importante para nuestra fuerza laboral en los Estados Unidos”, dijo Correa. “Simplemente lo necesitamos”.

Está viendo retrasos de dos a tres meses en sus proyectos, ya que él y sus subcontratistas, desde instaladores de paneles de yeso hasta plomeros y electricistas, luchan contra los equipos de campo. Correa ha elevado el precio estándar de sus casas de $500.000 a unos $650.000.

“Lo estamos sintiendo y, si lo sentimos al final del día como constructores y desarrolladores, el consumidor paga el precio”, dijo Correa, quien habló desde Pensacola, Florida, donde trajo un equipo de construcción como parte de favor a un cliente que no ha podido encontrar trabajadores para reparar una casa de playa dañada por el huracán Sally en 2020.

La proporción de la población estadounidense nacida en otro país (13,5 % en el último censo) es la más alta desde el siglo XIX. Pero incluso antes de que Donald Trump ganara las elecciones presidenciales de 2016 y prometiera reducir la inmigración, la migración a Estados Unidos se estaba desacelerando. La Gran Recesión acabó con muchos trabajos que atraían a los trabajadores al país, legal o ilegalmente. El aumento de los estándares de vida en América Latina ha empujado a más personas a quedarse donde están, oa regresar de los Estados Unidos.

Flores, quien dirige una cadena de restaurantes mexicanos, así como su restaurante de parrilladas, dijo que si bien la pandemia de COVID-19 fue un impacto mayor para su industria, la desaceleración de la inmigración la golpeó con fuerza, y no solo para los empacadores de carne que abastecen la pechuga de su restaurante. “Hay muchos puestos que no se están llenando”, dijo.

Ha aumentado constantemente el salario, hasta $15 la hora recientemente. “Esta es la culminación de años y años”, dijo Flores, quien es presidente de la Asociación de Restaurantes del Gran Houston.

Helle, que cultiva cebollas, coles, melones y col rizada en las afueras de la ciudad fronteriza de McAllen, Texas, también paga más a sus trabajadores, que son casi exclusivamente inmigrantes. Las personas nacidas en los EE. UU., dice, no trabajarán en los campos sin importar el salario.

Antes de que pudiera encontrar trabajadores agrícolas solo en la región. Ahora se unió a un programa federal para traer trabajadores agrícolas al otro lado de la frontera. Es más caro para él, pero dijo que es la única forma en que puede evitar que sus cultivos se echen a perder en el suelo.

Helle, de 60 años, ha cultivado la zona durante décadas. “Vivo a 10 millas del río Grande y nunca en mi vida pensé que estaríamos en esta situación”.

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