Mejorar el ecosistema farmacéutico para pacientes

Las decisiones de políticas de atención médica basadas en datos e investigaciones sólidos son esenciales para abordar los desafíos.

Los farmacéuticosa son una parte viral del ecosistema de atención médica, conectados por pacientes para ayudarlos a navegar en un sistema de atención médica cada vez más complejo.

Su conocimiento de primera mano sobre los desafíos que enfrentan los pacientes en el mostrador de la farmacia es vital para la conversación sobre cómo el ecosistema está sirviendo o no a los pacientes.

Cuando estaba en la escuela de farmacia, pensaba que la relación entre la compañía farmacéutica, el paciente, el pagador y la farmacia era sencilla: las compañías farmacéuticas fabrican medicamentos y los envían a las farmacias; los pacientes compran seguros de salud a los pagadores, quienes pagan a las farmacias por los medicamentos; los pacientes obtienen sus medicamentos en la farmacia y se van felices a casa (Figura 1).

Como puede atestiguar cualquier farmacéutico, no es así como funciona el sistema. Los medicamentos y los pagos correspondientes no viajan por una supercarretera que conecta la mesa del laboratorio con la compañía de seguros y el paciente en el mostrador de la farmacia. El sistema es opaco, repleto de señales de tráfico, desvíos y semáforos confusos.

Por lo general, esos desvíos no proceden de una manera fluida y mucho menos asequible que permitiría a los pacientes beneficiarse del inmenso valor que brindan las innovaciones farmacéuticas (Figura 2). Las complicadas reglas que rigen este sistema tienen un enorme impacto en los pacientes. En la actualidad, los pacientes a menudo tienen dificultades para navegar por este sistema complejo y costoso porque no todas las partes de la cadena de suministro funcionan juntas sin problemas.

Los farmacéuticos, con su papel centrado en el paciente en el ecosistema, están en una posición única para observar cómo el sistema afecta a los pacientes.

Pueden ayudar a los pacientes a navegar mejor por las complejidades y los costos que enfrentan al profundizar su propia comprensión de cómo interactúan todas las partes del sistema.

Tuve el honor de compartir este mensaje con miembros de la facultad y farmacéuticos en formación en la Escuela de Farmacia de la Universidad de Mississippi (Escuela de Farmacia Ole Miss en marzo de 2022, cuando visité el campus para dar la conferencia anual en memoria de Charles W. Hartman. En conversaciones Con miembros de la facultad y estudiantes durante mi visita, quedó claro que comprender cómo se pagan los medicamentos los convertiría en mejores farmacéuticos y serviría mejor a los pacientes, aunque los farmacéuticos no van a la escuela para aprender sobre la política de reembolso. la mayoría destacó la perspectiva única que la formación en la escuela de farmacia brinda a los farmacéuticos, preparándolos para hacer contribuciones clave a las conversaciones en curso sobre cómo ayudar a que este sistema funcione mejor para los pacientes.

Navegación por los diseños de beneficios de medicamentos del plan de seguro

Comprender los diseños de beneficios de medicamentos del plan de seguro es cada vez más importante para los farmacéuticos, de modo que puedan ayudar a los pacientes. Cuando las personas hablan del alto precio de un medicamento, están hablando del precio que pagaron en el mostrador de la farmacia. ¿Cuál es la mayor influencia en ese gasto de bolsillo? Las reglas del plan de seguro del paciente.

Los farmacéuticos de todo el país ya están trabajando todos los días para ayudar a los pacientes a navegar por los beneficios de los medicamentos que a menudo son inadecuados y confusos y que pueden variar mucho. Pero comprender las reglas del plan es importante para ayudar a los pacientes a mantenerse saludables, porque navegar por los programas de ajuste del acumulador de copago o la terapia escalonada puede ser perjudicial para la salud del paciente.

Los programas de copago pueden ser un obstáculo particular para que los pacientes obtengan los medicamentos que necesitan. Los resultados de la investigación han demostrado que los pacientes que descubren que sus planes de seguro médico no aplicarán cupones a sus deducibles a menudo dejan de surtir sus recetas.1

Por supuesto, muchas personas tienen la oportunidad de seleccionar un nuevo plan de salud al menos una vez al año. Pero la desafortunada realidad es que, en algunos casos, no hay suficiente transparencia sobre el diseño de los beneficios de medicamentos para que muchos pacientes sepan con certeza si el medicamento que necesitan estará cubierto por el seguro.

Reconocer las fallas del sistema de reembolso

Otra parte del sistema que es completamente

la falta de transparencia se refiere a los descuentos.

A pesar de la retórica que rodea a los intermediarios, como los administradores de beneficios farmacéuticos (PBM) como ahorradores de costos, los datos muestran que las tarifas, los reembolsos y otros incentivos perversos no ahorran dinero sino que aumentan los costos. Los resultados de la investigación de IQVIA mostraron que aumentaron los costos de los medicamentos para los pagadores de EE. UU. en un 19 %, o $135 mil millones, en 2020. Estos aumentos se producen cuando STAT informó que los 5 PBM más grandes están manejando una suma masiva de ingresos brutos por medicamentos, un 56 % más que en 2015.2 Estos aumentos los sienten los pacientes en el mostrador de la farmacia. Otros hallazgos de IQVIA mostraron que el 33 % del gasto en medicamentos en 2020 se destinó a una entidad distinta de la compañía farmacéutica que fabricó el medicamento, pero no al paciente.3

El impacto que esto tiene en los pacientes en el mostrador de la farmacia es la razón por la que nos complace ver que la Comisión Federal de Comercio examina el papel de los PBM y el impacto que tienen sus tarifas y reembolsos en los precios netos de los medicamentos, los formularios y el acceso de los pacientes.

El oscuro sistema de tarifas y reembolsos ocultos también está aumentando los costos para el gobierno y, en algunos casos, está llevando a las farmacias a la quiebra.

Por ejemplo, tome las tarifas de remuneración directa e indirecta: los hallazgos de un informe reciente patrocinado por la Asociación Estadounidense de Farmacéuticos mostraron que al reducir la brecha entre los precios brutos y netos, la Parte D de Medicare podría ahorrar más de $ 18 mil millones al año.4

Siguiendo la evidencia para ayudar a los pacientes en el mostrador de la farmacia

Las conversaciones que tuve en la Escuela de Farmacia Ole Miss me hicieron reflexionar sobre mi viaje de la escuela de farmacia al Consejo Nacional Farmacéutico (NPC) y cómo la perspectiva centrada en el paciente de los farmacéuticos es importante en las conversaciones para hacer que el sistema funcione mejor para los pacientes. En NPC, continuaremos con nuestra misión de proporcionar datos de alta calidad sobre el valor que los medicamentos brindan a los pacientes y la sociedad y cómo las soluciones de políticas propuestas pueden afectar el acceso y la asequibilidad de los pacientes.

De manera frustrante, las conversaciones sobre políticas se centran muy poco en el impacto que una política podría tener en los pacientes y más en el béisbol interno del Capitolio. Tomemos como ejemplo las conversaciones recientes sobre propuestas para permitir que el gobierno fije los precios de los medicamentos: la Oficina de Presupuesto del Congreso ha seguido escribiendo en sus informes que la fijación de precios por parte del gobierno conducirá a que lleguen menos medicamentos al mercado. Es imposible predecir qué medicamentos no estarán disponibles y para qué condiciones. Eso tendría un efecto negativo en los pacientes.

Además, no está claro si los pacientes ahorrarían dinero en el mostrador de la farmacia con estos controles de precios.

La investigación de NPC con Xcenda mostró que solo 1 de cada 4 tomadores de decisiones del plan de salud encuestados pasaría los ahorros de los medicamentos de menor precio a los pacientes en el mostrador de la farmacia.5 Una visión centrada en el paciente diría que tomar decisiones de política sobre datos e investigaciones sólidos es esencial para ayudar a las partes del sistema a trabajar mejor juntas en nombre de los pacientes.

Es un momento crítico para este trabajo, y necesitamos que más personas se unan a nosotros. He tenido la suerte en mi carrera de haber conocido mentores que me ayudaron a ver el impacto que los farmacéuticos podrían tener al trabajar en la intersección de la farmacia, la investigación y la política. NPC agradece la oportunidad de hablar con farmacéuticos que se encuentran en la intersección de su educación formal y la conversación más amplia sobre políticas de atención médica, e invitamos a los farmacéuticos a conectarse con nosotros y hablar con nosotros al planificar la investigación.6 La profesión se beneficiaría si más tomadores de decisiones adoptaran la mentalidad de los farmacéuticos centrada en el paciente. Mantener a la vista la estrella polar de ese paciente en el mostrador de la farmacia puede ayudarnos a llegar a soluciones que ayuden al sistema de salud a trabajar para los pacientes.

SOBRE EL AUTOR

John M. O’Brien, Doctor en Farmacia, MPH, es presidente y director ejecutivo del Consejo Nacional Farmacéutico.

REFERENCIAS

1. Starner CI, Alexander GC, Bowen K, Qiu Y, Wickersham PJ, Gleason PP. Los cupones de medicamentos especializados reducen los gastos de bolsillo y pueden mejorar el cumplimiento a riesgo de aumentar las primas. Asuntos de salud (Millwood). 2014;33(10):1761-1769. doi:10.1377/hlthaff.2014.0497

2. Herman B. Los PBM más grandes están manejando cada vez más las negociaciones de precios de medicamentos del país. ESTADO 22 de marzo de 2022. Consultado el 14 de abril de 2022. https://www.statnews.com/2022/03/22/pharmacy-benefit-managers-revenue-contracts/

3. El uso de medicamentos en los EE. UU.: tendencias de gasto y uso y perspectivas para 2025. IQVIA. 27 de mayo de 2021. Consultado el 14 de abril de 2022. https://www.iqvia.com/insights/the-iqvia-institute/reports/the-use-of-medicines-in-the-us

4. Merecedor de algo mejor: cómo las personas mayores estadounidenses están pagando incentivos desalineados dentro de la Parte D de Medicare. 3 Axis Advisors. 7 de marzo de 2022. Consultado el 14 de abril de 2022. https://www.3axisadvisors.com/projects/2022/3/7/deserving-of-better-how-americanseniors-are-paying-for-misaligned-incentives-within -medicare-parte-d-3aa

5. La asequibilidad va más allá de los precios de los medicamentos. Consejo Farmacéutico Nacional. 21 de julio de 2021. Consultado el 14 de abril de 2022. https://www.npcnow.org/resources/affordability-about-more-drug-prices

6. Presentar una propuesta de investigación. Consejo Farmacéutico Nacional. Consultado el 14 de abril de 2022. https://www.npcnow.org/get-involved/submit-research-proposal

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