Mejorando la respuesta de emergencia en Ruanda

La “hora dorada”, los primeros 60 minutos después de un trauma importante, suele ser crucial para la supervivencia. Pero cuán dorada será esa hora a menudo depende de la rapidez con que el personal médico de emergencia pueda responder a la crisis, iniciar la atención de soporte vital y llevar a los pacientes gravemente enfermos a la sala de emergencias.

En los Estados Unidos y otros países industrializados, este tipo de respuesta rápida está prácticamente garantizado. Desafortunadamente, eso no es cierto en gran parte del mundo en desarrollo, incluida Ruanda, un país en África central del tamaño de Maryland.

Hay solo 277 ambulancias en todo el país para atender a una población de casi 13 millones de personas. Kigali, la capital de la nación, tiene solo ocho de esas ambulancias y 60 proveedores de EMS para atender a aproximadamente 1,5 millones de residentes.

En 2011, se le pidió a Sudha Jayaraman, MD, M.Sc, ahora directora del Centro de Cirugía Global de la Universidad de Utah Health, que participara en el esfuerzo para abordar esta disparidad. En ese momento, era becaria de trauma, cuidados intensivos y cirugía de cuidados agudos en el Hospital Brigham and Women’s de la Facultad de Medicina de Harvard en Boston.

Desde entonces, ha reunido a un grupo de cirujanos del University Teaching Hospital of Kigali, Brigham and Women’s Hospital y Virginia Commonwealth University. Este grupo determinó que Ruanda, como muchos países de bajos y medianos ingresos, necesitaba mejorar significativamente sus servicios de emergencia.

Durante la última década, el proyecto ha brindado capacitación avanzada para los servicios de emergencia y el personal del hospital y ha establecido listas de verificación estandarizadas para la atención de los pacientes en el camino al hospital. También creó un registro de pacientes para evaluar la atención de traumatismos en varios de los principales hospitales del país con fondos de la Fundación Rotaria, los Institutos Nacionales de Salud (NIH) y filántropos.

En general, el esfuerzo ha mejorado la calidad y la consistencia de la atención antes de la llegada al hospital, según Menelas Nkeshimana, M.Med, jefe del Departamento de Accidentes y Emergencias del University Teaching Hospital of Kigali, investigador principal en el lugar de la subvención NIH, y vicepresidente de la Asociación Médica de Ruanda.

“La asociación en curso con la Universidad de Utah es un testimonio vivo del hecho de que siempre hay poder en la colaboración”, dice Nkeshimana.

Con el tiempo, los investigadores dicen que estas mejoras podrían implementarse en otros países de ingresos bajos o medianos donde ocurren más del 90 por ciento de las lesiones relacionadas con traumas del mundo y el 95 por ciento de las muertes infantiles por trauma.

Sin embargo, aún existen brechas, particularmente en las comunicaciones entre los despachadores, las ambulancias y el personal de la sala de emergencias.

“Durante la última década, capacitamos a una gran cantidad de personal y estandarizamos la forma en que brindan atención”, dice Jayaraman, quien fue contratado por U of U Health en 2020 para liderar sus esfuerzos de cirugía global. “Pero tener personal capacitado que pueda brindar atención de alta calidad no ayudará si no puede encontrar al paciente o averiguar qué hospital tiene los recursos adecuados o la mejor manera de llevarlo allí”.

Aunque Ruanda tiene un número de teléfono de emergencia nacional, el 912, muchas casas en todo el país no tienen direcciones y los datos de GPS rara vez están disponibles para obtener información sobre la ubicación. Como resultado, identificar de dónde proviene una llamada telefónica de emergencia o dónde se encuentra la ambulancia más cercana es un desafío.

Para ayudar a remediar este problema, la próxima fase del proyecto, respaldada por una subvención de $850,000 por cinco años de los NIH y dirigida por Jayaraman, se centrará en crear un sistema de comunicaciones más eficiente diseñado para ubicar a los pacientes más rápido, estabilizarlos rápidamente, dirigir la ambulancia al hospital adecuado, y reducir el porcentaje de tiempos de transporte prehospitalario superiores a 60 minutos.

Jayaraman, el investigador principal de esta subvención, dice que el sistema se diseñará y probará en asociación con RwandaBuild, un grupo de desarrolladores de software en Kigali, antes de reemplazar el sistema existente. Entre sus novedades se encuentra el desarrollo de tecnología basada en GPS para mejorar la geolocalización de los pacientes. El equipo planea evaluar la efectividad de implementar una intervención a gran escala para mostrar su impacto.

“En esta asociación con el Gobierno de Ruanda, nuestro equipo tiene la oportunidad de realmente establecer el estándar sobre cómo se configuran los sistemas de despacho de emergencia en Ruanda y otros países de bajos y medianos ingresos para que la atención del trauma se acelere y muchas vidas puedan salvarse. ser salvo”, dice Jayaraman.

Además de U of U Health, en este proyecto participan médicos, científicos, desarrolladores de software y legisladores del programa RwandaBuild, el Centro Biomédico de Ruanda, la Universidad de Washington, la Universidad de Ruanda y la Universidad de Birmingham en el Reino Unido. El equipo está en proceso de recibir un premio multimillonario de una agencia del Reino Unido para expandir este trabajo en todo el país.

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