Médicos y tratamiento amenazados después de que Alabama prohibiera los medicamentos de afirmación de género para niños trans

El Dr. Hussein Abdul-Latif pasó la última semana escribiendo resurtidos de recetas para sus jóvenes pacientes transgénero, tratando de asegurarse de que tuvieran acceso a sus medicamentos durante unos meses antes de que Alabama declarara ilegal que los recetara.

También respondió preguntas de pacientes ansiosos y sus padres: ¿Qué me pasará si de repente tengo que dejar de tomar testosterona? ¿Deberíamos salir del estado para recibir atención?

Una nueva ley estatal que entró en vigencia el domingo convierte en un delito grave, punible con hasta 10 años de prisión, que los médicos receten bloqueadores de la pubertad y hormonas a personas trans menores de 19 años. Un juez aún no se ha pronunciado sobre una solicitud de bloqueo estatal. de hacer cumplir la ley.

Abdul-Latif, endocrinólogo pediátrico y cofundador de una clínica en Birmingham para tratar a niños con disforia de género, dijo que la ley lo desalienta mucho. Dijo que ya era bastante difícil para las familias en este estado tan conservador aceptar la situación de sus hijos. Ya habían enfrentado el estigma social y “la difícil decisión de dejar la familia de su iglesia o ser vistos como menos dignos”, dijo.

Pero gradualmente, dijo, los niños trans se volvieron más visibles y hubo una mayor apertura en el estado para que salieran del armario.

“Siempre existieron, pero a menudo no tenían la sensación de empoderamiento para salir del clóset, o acudir a sus médicos”, dijo. “Y ahora que lo están, les estamos respondiendo con acciones legales”.

Abdul-Latif señala que la Academia Estadounidense de Pediatría y la Sociedad de Endocrinología Pediátrica endosar los tratamientos que las clínicas aquí y en otros estados brindan a los jóvenes transgénero.

En contraste, “el estado no solo dice que soy un criminal por recetar esos medicamentos, sino que mi organización de miles de médicos, pediatras y endocrinólogos pediátricos son quizás socios en esa empresa criminal”, dijo.

Cuatro familias de Alabama con niños transgénero han presentado una demanda que impugna la nueva ley estatal por inconstitucional. El Departamento de Justicia de los Estados Unidos se ha sumado a lo siguiente. Un juez federal escuchó evidencia esta semana sobre una solicitud para impedir que el estado haga cumplir el estatuto mientras avanza el desafío legal. Más de 20 organizaciones médicas y de salud mental, incluida la Academia Estadounidense de Pediatría, también han instado al juez a bloquear la ley. Se espera una decisión en algún momento de esta semana.

Alabama sostiene que la ley se trata de proteger a los niños. “La ciencia y el sentido común están del lado de Alabama. Ganaremos esta lucha para proteger a nuestros niños”, dijo la semana pasada el fiscal general de Alabama, Steve Marshall.

Ahora que la ley está en vigor, las familias se preguntan si tendrán que mudarse fuera del estado y los médicos están preocupados por lo que será de sus pacientes.

Abdul-Latif, originario de Jordan, y la pediatra Dra. Morissa Ladinsky se mudaron a Alabama hace años para trabajar como instructores y médicos en la Universidad de Alabama en Birmingham. En 2015, después de ver más familias con niños que se identificaban como trans y buscaban ayuda para problemas relacionados con el género, decidieron fundar una clínica para tratar a niños con disforia de género. Ahora tratan a más de 150 jóvenes transgénero o de género diverso.

Ladinsky, quien se presentó a prueba la semana pasada como testigo en la demanda, dijo a The Associated Press que se sintió como si estuviera “caminando en una pesadilla” cuando la Legislatura de Alabama aprobó la prohibición. Ella dice que la medida es una extralimitación legislativa sin precedentes en las decisiones de los padres y la práctica de la medicina.

“Esta es la primera vez que puedo recordar, al menos para los pediatras, que literalmente nos vemos obligados a elegir entre el juramento hipocrático que tomamos de ‘no hacer daño’ y nunca abandonar a nuestros pacientes frente a enfrentar una posible condena por un delito grave, “ella dijo.

Ladinsky rápidamente accedió a cofundar la clínica de género en Birmingham cuando Abdul-Latif se acercó a ella al respecto. Se había mudado a la ciudad desde un hospital en Cincinnati, Ohio, que tenía un equipo de salud pediátrica de género y estaba familiarizada con los tratamientos.

Pero eso no fue todo. También había tomado una ruta al trabajo todas las mañanas que la llevó al lugar donde la adolescente transgénero de Ohio, Leelah Alcorn, se paró frente a un camión con remolque que se aproximaba en 2014. Leelah dejó una nota de suicidio que decía: “Mi muerte debe significar algo”. … Arregla la sociedad. Por favor”.

Algunos de los niños que Abdul-Latif y Ladinsky han tratado en la clínica de Birmingham llegaron a ellos después de intentos de suicidio, dijeron los médicos. Un paciente intentó suicidarse cinco veces, dijo. Una encuesta de 2021 realizada por Trevor Project, una organización sin fines de lucro enfocada en los esfuerzos de prevención del suicidio entre los jóvenes LGBTQ, encontró que el 52% de los jóvenes transgénero y no binarios consideraron seriamente el suicidio en el último año, y 1 de cada 5 informó haber intentado suicidarse.

“En nuestra mente, no hay duda de que salvaron la vida de mi hija”, dijo David Fuller, cuya hija fue una de las primeras pacientes tratadas en Birmingham.

Jessica Fuller, ahora de 22 años, tenía 16 cuando acudió por primera vez a la clínica después de decirle a su padre que era trans. “La disforia era horrible y estaba pensando en el suicidio más a menudo de lo que desearía hablar”, escribió Fuller en un correo electrónico.

Llamó a la nueva ley de Alabama “una pérdida de tiempo y dinero”.

“Es aterrador no solo para los niños, sino también para los médicos y las enfermeras que intentan ayudar a los niños a no suicidarse”, escribió. “¿Vas a arrestarlo por algo tan inofensivo?”

Abdul-Latif dijo que entiende que algunas personas pueden ser escépticas sobre los tratamientos médicos para niños transgénero.

“Pero convertirlo en una ley y convertirlo en un delito grave, eso va mucho más allá del escepticismo”, dijo, y agregó que la ley “básicamente cierra… un diálogo muy importante en el país sobre qué es mejor y qué es lo mejor”. para niños con disforia de género”.

“Doy la bienvenida a un argumento. Doy la bienvenida a las voces escépticas. No doy la bienvenida a las voces imponentes que no dejan discusión”, dijo.

David Fuller, un sargento de policía en la ciudad de Gadsden, dijo que está enojado porque la ley podría llevar a los oficiales a esposar a las personas a las que llama héroes y a las que atribuye haber salvado a su hijo.

“Soy oficial de policía y sé lo que es un delito”, dijo Fuller. “Sé lo que es un criminal. Estas personas no son criminales. Es basura política”.

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