Médicos de WVU Medicine Black Lung Clinic dicen que la enfermedad a menudo no se diagnostica | Noticias, Deportes, Trabajos

El Dr. Neal Aulick, uno de los dos médicos que tratan la enfermedad del pulmón negro en el Hospital WVU Medicine Reynolds Memorial en Glen Dale, usa esta máquina para controlar la función pulmonar de los pacientes.

GLEN DALE – Casi dos años después de una apertura suavizada por COVID, una clínica local dedicada al diagnóstico y manejo del pulmón negro, una enfermedad ocupacional causada por la inhalación de polvo de carbón, ha acumulado más de 200 pacientes, según su equipo de administración.

“Ha aumentado y disminuido un poco”, dijo el Dr. Neal Aulick, uno de los dos médicos que tratan a pacientes con pulmón negro en el sitio del WVU Medicine Reynolds Memorial Hospital en Glen Dale. “Los pacientes tenían miedo de entrar al hospital porque ahí estaba el COVID. Eso tiene sentido.”

Ahora, la administradora de la clínica, Kathleen Richmond, dijo que la oportunidad de recibir tratamiento localmente en lugar de un puñado de clínicas dedicadas financiadas con fondos federales repartidas por todo el estado se está poniendo de moda, y parece propagarse de boca en boca más que a través de la publicidad formal.

“Dicen que se enteraron por un amigo”, explicó Richmond, y señaló que espera que la red o alguna otra forma de estímulo se ponga en marcha.

Richmond y Aulick dijeron que hay suficientes mineros de carbón vivo en los condados de Marshall, Ohio, Wetzel, Brooke y Hancock, la región a la que sirve la clínica, por lo que debería haber una carga de pacientes notablemente mayor.

(La Oficina de Salud, Seguridad y Capacitación de los Mineros del estado registra aproximadamente 58,000 habitantes de Virginia Occidental trabajando en y alrededor de las minas de carbón hasta abril, la gran mayoría de ellos contratistas independientes. Más de 8,200 mineros trabajan bajo tierra, 1,734 en minería a cielo abierto, 402 en y 1349 en plantas de preparación. Y, aunque el sur de Virginia Occidental a menudo se percibe como el “país del carbón” del estado, los registros de Statista.com muestran que, a partir de 2020, el condado de Marshall era el mayor productor del estado. El condado de Ohio (el tercero más grande) casi empatado en segundo lugar con el condado de Logan).

Un análisis publicado en 2020 por la Escuela de Políticas Públicas Carsey de la Universidad de New Hampshire estaría de acuerdo con la sospecha de los expertos locales de pulmón negro de que es probable que se pase por alto la enfermedad. Entre los hallazgos del análisis se encuentra un resurgimiento sin precedentes de la enfermedad que comenzó a principios de la década de 2000, casi al mismo tiempo que la producción de carbón comenzó a disminuir a nivel nacional.

Más específicamente, el análisis de Carsey informó que las pruebas recientes entre los trabajadores del carbón en Virginia Occidental, Virginia y Kentucky mostraron que más de uno de cada cinco mineros a largo plazo (al menos 25 años de empleo) dieron positivo para el pulmón negro, más formalmente llamado enfermedad de los trabajadores del carbón. neumoconiosis.

Sobre el terreno en Northern Panhandle, Aulick dijo que está viendo una variedad de debilitamiento entre los pacientes actuales y sospecha que hay una mezcla de estoicismo y ilusiones entre aquellos que son reacios a hacerse la prueba.

“No quieren saber que tienen un problema”, dijo Aulick sobre este último. “Tienen un trabajo muy bien pagado y no quieren tener que dejarlo”.

LARGO PLAZO

El conflicto entre el dinero y la salud ha sido de larga data en la industria del carbón, señaló. Los mineros necesitan ingresos y la naturaleza progresivamente debilitante del pulmón negro amenaza eso.

“Realmente no hay tratamiento. Es oxígeno”, dijo Aulick sobre lo que funcionalmente es un trastorno estructural de los pulmones. Agregó que dejar de fumar, una buena nutrición y el ejercicio pueden desempeñar un papel en el manejo de la enfermedad, pero en general hay una tendencia a la baja.

“Si eres lo suficientemente malo, estás con oxígeno, no podrías trabajar en las minas”, especificó sobre el enigma de los ingresos.

Dicho esto, Aulick agregó que confía en que haya mineros que todavía están trabajando y que ya están bastante discapacitados por la enfermedad, que atrapa el polvo de carbón en los pulmones y gradualmente dificulta la respiración. “Simplemente lo están empujando”.

El costo también es un factor para las compañías de carbón, dijo, y señaló que históricamente han sido reacias a pagar beneficios, ya sea directamente a los empleados actuales de la mina o a un fondo administrado por el gobierno que cubre la atención médica y la compensación de los trabajadores (pasados ​​o presentes) que son diagnosticados con la enfermedad.

“En los viejos tiempos, si una persona tenía algún componente de la EPOC, culpaba al tabaquismo y negaba el reclamo”, dijo Aulick, reconociendo que aproximadamente la mitad de la carga de pacientes de la clínica tiene antecedentes de tabaquismo.

Agregó que las compañías existentes todavía luchan a menudo contra el pago directo de los beneficios, algo que dijo que conoce de primera mano, ya que las funciones de la clínica incluyen ayudar con el papeleo estatal y federal asociado con las reclamaciones por pulmón negro. Richmond señaló que algunos pacientes están solicitando beneficios, un proceso largo, sabiendo que lo que obtengan probablemente se destinará solo a sus sobrevivientes dada la naturaleza avanzada de su enfermedad.

Irónicamente, señaló Aulick, su número de casos actual revela una tendencia inquietante dadas esas circunstancias.

Los trabajadores de hasta 30 años, en particular los que se dedican a la minería a cielo abierto o que trabajan en plantas de preparación donde sospecha que hay menos protecciones debido a la seguridad percibida de un ambiente al aire libre, están llegando con un nivel de progresión de la enfermedad que históricamente han sido más probables en un minero en edad de jubilación.

Estos mineros más jóvenes que se enferman rápidamente estarían entre los pocos que serían considerados para un trasplante de pulmón, anotó Richmond. Su salud, por lo demás mejor, sería más probable que la de los mineros mayores para ayudarlos a someterse a una cirugía tan importante.

“Es muy variable”, dijo Aulick sobre qué mineros se enferman y qué tan mal y rápido progresan. “Puede haber un minero que trabaja desde hace 50 años sin problemas y otro con solo 10 años de trabajo que está completamente debilitado”.

Aulick reconoció que muchos trabajadores jóvenes no entrarán para ser revisados ​​a menos que lleguen a esa zona de debilitamiento. Pero, dado que el pulmón negro puede empeorar incluso después de que se detiene la exposición al polvo de carbón, espera que un alto porcentaje de mineros mayores se aproveche de la proximidad de la clínica.

“Es muy importante que te revisen tan pronto como te retires de las minas, solo para tener esa línea de base”, dijo Aulick, y señaló que la clínica también atiende a una pequeña cantidad de pacientes que han estado expuestos ocupacionalmente a la sílice y han desarrollado silicosis.

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