Médicos de cabecera que luchan por obtener ayuda para las personas que sufren crisis de salud mental: encuesta

La mayoría de los médicos de cabecera están trabajando más allá de su competencia para tratar problemas de salud mental y están luchando para obtener ayuda, incluso para niños suicidas, sugiere una nueva encuesta.

La encuesta de Pulse, que se especializa en informes de atención primaria, encontró que alrededor del 38 % de las consultas al médico de cabecera ahora tienen un elemento de salud mental, en comparación con el 25 % antes de la COVID-19.

Siete de cada 10 médicos dijeron que estaban trabajando más allá de su competencia para tratar los problemas de salud mental de los niños, mientras que el 63% dijo lo mismo para los adultos.

Muchos estaban luchando para que los niños fueran vistos por especialistas en Servicios de Salud Mental para Niños y Adolescentes (CAMHS), y un médico de cabecera en el sureste de Londres dijo: “No he tenido una remisión de CAMHS aceptada durante al menos los últimos dos años, todos rechazados como ‘no activamente suicida, dado de alta a médico de cabecera'”.

Otro le dijo a Pulse: “CAMHS rechaza todas las referencias, incluso en niños que se presentan en el hospital con sobredosis”.

El Real Colegio de Psiquiatras respondió a la encuesta y dijo que estaba viendo referencias récord y que no había suficientes psiquiatras para la carga de trabajo.

La encuesta instantánea de Pulse de 569 médicos de familia encontró que muchos médicos de cabecera tenían que brindar una variedad de apoyo durante sus consultas con los pacientes.

Estos incluyeron el manejo de pensamientos suicidas en adultos (86% brindaba este apoyo), crisis de salud mental (81%) y seguimiento de pacientes que deben ser monitoreados por un equipo de especialistas (70%).

Alrededor del 69% de los médicos de cabecera estaban diagnosticando a niños y adolescentes con problemas de salud mental y el 66% estaban lidiando con pensamientos suicidas en niños.

La encuesta también encontró que el 70% de los médicos dijeron que su NHS local había elevado los umbrales para las referencias de salud mental de adultos durante la pandemia, lo que significa que era más difícil para las personas acceder al tratamiento que necesitaban.

Alrededor del 56% de los médicos de cabecera dijeron que su confianza había aumentado los umbrales de manera extraoficial, mientras que el 14% dijo que esto se había hecho oficialmente.

Los números fueron similares para los servicios para niños: el 17% de los médicos de cabecera dijeron que su fideicomiso local había empleado una política oficial para aumentar los umbrales para las referencias, mientras que el 49% dijo que esto se había hecho de manera extraoficial.

El Dr. Paul Evans, presidente del comité médico local de Gateshead y South Tyneside, que representa a los médicos, le dijo a Pulse que ha habido “absolutamente un montón” de situaciones en los últimos dos años en las que los servicios secundarios de salud mental han tratado de pasar el trabajo a los médicos de cabecera.



Hemos visto un aumento significativo en la demanda de servicios de salud mental, con un récord de 4,3 millones de referencias para tratamiento durante 2021

Dr. Adrián James

Esto incluye solicitudes para asumir la prescripción de antipsicóticos antes de que un paciente se haya estabilizado, para iniciar a los pacientes con medicamentos para el TDAH, realizar electrocardiogramas y análisis de sangre semanales para los trastornos alimentarios, y prescribir y monitorear a los pacientes con disforia de género, dijo.

El Dr. Dave Triska, médico de cabecera en Surrey, le dijo a Pulse que está manejando situaciones de crisis en la atención primaria “todo el tiempo” y está luchando para que los pacientes sean atendidos por los servicios de atención secundaria.

A principios de este año, no pudo conseguir que el equipo de emergencia viera a un paciente con psicosis.

“El final del viaje para ellos fue seccionado por algo que se podía prevenir, pero el servicio no estaba allí”, dijo a Pulse.

La encuesta también reveló que los tiempos de espera para algunos servicios especializados, como las evaluaciones de TDAH y autismo para adultos y niños, superan los 18 meses.



El Gobierno debe aumentar urgentemente la inversión en servicios de salud mental

Dr. Adrián James

El Dr. Adrian James, presidente del Royal College of Psychiatrists, dijo: “La pandemia ha tenido un enorme impacto en la salud mental de las personas, y los niños y jóvenes se han visto particularmente afectados.

“Como resultado, hemos visto un aumento significativo en la demanda de servicios de salud mental, con un récord de 4,3 millones de referencias para tratamiento durante 2021.

“Actualmente no hay suficientes psiquiatras para satisfacer la demanda de servicios de salud mental, y esa brecha está creciendo.

“La escasez de mano de obra tiene un enorme impacto en los tiempos de espera y socava la calidad de la atención que merecen los pacientes. Los médicos de cabecera son un valioso primer punto de contacto para las necesidades de salud mental, pero no se debe esperar que llenen las brechas en el acceso a la atención especializada.

“El gobierno debe aumentar urgentemente la inversión en servicios de salud mental y tomarse en serio la planificación futura de la fuerza laboral, para aliviar las presiones actuales que afectan tanto a los pacientes como a los profesionales”.

Un portavoz del Departamento de Salud y Atención Social dijo: “Mejorar el acceso a la atención de la salud mental es una prioridad principal y estamos invirtiendo £2.3 mil millones adicionales al año en servicios para 2023/24.

“Esto ayudará a 370 000 adultos y adultos mayores con enfermedades mentales graves a tener más opciones y control sobre su atención, y 345 000 niños y jóvenes más accederán a atención de salud mental especializada financiada por el NHS si la necesitan.

“Estamos pidiendo a los miembros del público, incluidos aquellos con experiencia en problemas de salud mental, sus puntos de vista para informar un nuevo plan de salud mental de 10 años”.

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