Médico de Portland dice que las personas en crisis no deberían ir a la sala de emergencias

Aquellos en crisis que se vuelven violentos a menudo terminan en la sala de emergencias, pero la Dra. Sharon Meieran dijo que es necesario que haya cambios sistémicos para conectar a las personas con mejores opciones.

PORTLAND, Ore. — Uno de los grandes problemas que tienen muchas personas con la comunidad de personas sin hogar en el área metropolitana de Portland es el temor de que alguien que parece tranquilo pueda volverse violento repentinamente debido a una crisis de salud mental.

Si bien muchas personas sin hogar no son violentas ni peligrosas, hay casos en los que las personas se vuelven violentas debido a diversos problemas de salud mental. Algunos televidentes de KGW dijeron que es la imprevisibilidad lo que puede volverse preocupante.

La Dra. Sharon Meieran, médica de la sala de emergencias y comisionada del condado de Multnomah, dijo que para abordar la crisis de salud mental, es necesario que haya cambios sistémicos, y comienzan con un tratamiento temprano.

“Necesitamos cambios en todo el continuo de la atención, porque el problema es que no tenemos los servicios adecuados disponibles para las personas en el momento adecuado”, dijo Meieran. “Entonces terminan en crisis porque no obtienen los servicios que necesitan de antemano, antes de ir al departamento de emergencias. Terminan en crisis y luego no tienen adónde ir, incluidos lugares a donde ir que no sea el estado”. hospital o del hospital estatal. Así que eso es un problema, un gran problema”.

La continuidad de la atención se refiere al tratamiento desde la primera vez que una persona presenta problemas de salud mental y los pasos que siguen.

El Dr. Meieran esencialmente dice que el sistema de atención médica es malo para ayudar a las personas temprano, antes de que entren en crisis y se conviertan potencialmente en un peligro para ellos mismos.

El director ejecutivo de la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales (NAMI) de Oregón, Chris Bouneff, está de acuerdo en que el tratamiento debe comenzar antespero que el sistema dificulta que las personas encuentren ayuda.

“Cuando usted va a su médico de atención primaria y plantea un problema para usted o su hijo, la atención primaria debe poder satisfacer sus necesidades, hacer las referencias, tener atención integrada, llevar los medicamentos si son recomendables, pero también traer todos los demás servicios de tratamiento que sean necesarios”, dijo Bouneff.

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Esas referencias incluirían conectar a los pacientes con médicos capacitados, como un psicólogo, un trabajador social u otras personas con licencia para brindar atención de salud conductual en el campo médico.

“No tenemos una transición fluida de ‘Estoy frente a ti con una necesidad y me ayudas a encontrar lo que necesito en el sistema de salud conductual’. Eso en realidad no siempre ocurre”, dijo.

Dijo que incluso para las personas en medio de una crisis de salud mental, la sala de emergencias no es el lugar adecuado para estar; sin embargo, allí es donde a menudo se envía a las personas en crisis.

Entonces, ¿qué se puede hacer para solucionar el problema? El Dr. Meieran tiene una idea, pero no será una solución rápida.

“Involucra numerosos sistemas que se coordinan entre sí y acuerdan un enfoque. E involucra que los médicos y otros proveedores de atención médica reciban educación en la escuela de medicina y cuáles son algunos de esos tratamientos. Implica tener más proveedores que se especialicen en salud mental”. […] para que puedan hacer esas identificaciones. Y, francamente, el seguro privado en cierto modo es peor que el seguro público y el plan de salud de Oregón en términos de disponibilidad de opciones de salud mental”, dijo Meieran.

Dijo que reconoce la enormidad de abordar este problema y la cantidad de cambio que se necesitaría.

“El hecho de que algo sea un desafío no significa que no pueda suceder, y debe suceder”, agregó.

Mencionó que la Sen. Ron Wyden está trabajando a nivel federal para hacer que los sistemas de salud y las compañías de seguros privadas sean más responsables para garantizar que la salud mental se trate como otras formas de atención médica.

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Meieran dijo que las personas en crisis a menudo terminan en la sala de emergencias porque otras opciones de tratamiento son muy limitadas.

“Entonces, si las personas entran en crisis y representan un peligro para ellos mismos o para otros, entonces estamos obligados a ponerlos bajo retención y exigir que se queden hasta que los evalúe un profesional que se especialice en esto”, dijo.

Dijo que muchas personas que terminan en la sala de emergencias en crisis cumplen con ese criterio y, a menudo, terminan retenidas en una habitación durante un período prolongado de tiempo, esperando hasta que puedan ser admitidas en un hospital para pacientes hospitalizados.

Otro problema es que cuando las personas entran en tratamiento y toman medicamentos que los estabilizan, a menudo no hay suficiente atención posterior para mantenerlos en marcha.

“Es una puerta giratoria y no estamos haciendo lo suficiente”, dijo Meieran. “Se está haciendo un buen trabajo, pero no estamos haciendo lo suficiente para satisfacer esa necesidad”.

Entonces, ¿qué debe cambiar para que sea más fácil para las personas que están crónicamente sin hogar, padecen enfermedades mentales y tienen tendencias violentas salir de las calles?

“Número uno, trabajando en criterios para poder tratar a las personas si son incapaces de tomar decisiones médicas y representan un riesgo para ellos mismos o para los demás, o incluso si no lo hacen, pero están tan discapacitados que no pueden cuidar. por sí mismos. Y vemos a muchas personas que son así viviendo afuera”, dijo Meieran. “Entonces, debemos cambiar nuestros estatutos para satisfacer las necesidades. Y eso será controvertido porque hay muchos intereses en conflicto. Necesitamos unirnos, tener conversaciones y elaborar un plan que mantenga a las personas, tanto a los individuos ellos mismos y la comunidad en general, a salvo”.

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