¿Medicare viajará con usted para viajes al extranjero?

A medida que las personas mayores se aventuran al extranjero, ya sea por recreación o por nuevos arreglos de vivienda, una pregunta clave que se debe hacer es qué beneficios tiene viajar con ellos. Si bien los beneficios del Seguro Social siguen a los estadounidenses a otros países, es probable que Medicare básico no lo haga y es posible que las personas mayores deban estar preparadas para arreglos alternativos.

Primero, mientras que Medicare cubre a los residentes de Puerto Rico, Guam, las Islas Vírgenes de los EE. UU., Samoa Americana y las Islas Marianas del Norte, excepto en algunos casos raros de servicios hospitalarios para pacientes hospitalizados en Canadá o México, Medicare básico tradicional no proporciona cobertura para hospitalización. o costos médicos fuera de los Estados Unidos.

Estos casos raros de servicios hospitalarios para pacientes internados en Canadá o México se relacionan con tres posibilidades. Una es que usted vive en los EE. UU. cerca de un hospital extranjero y necesita tratamiento de emergencia o que no es de emergencia y el hospital extranjero está más cerca o es más fácil llegar desde su casa que el hospital estadounidense más cercano. En segundo lugar, si se encuentra en los EE. UU. cuando tiene una emergencia médica y el hospital en México o Canadá está más cerca que el hospital más cercano de los EE. UU. que puede tratar la emergencia, Medicare podría cubrirla. En tercer lugar, si está cruzando Canadá en su camino entre Alaska y otro estado y experimenta una emergencia y el hospital canadiense está más cerca que cualquier hospital en los EE. UU., es posible que haya cobertura.

Dado que la mayoría de las circunstancias no involucran estas tres excepciones, es necesario explorar otras alternativas.

Examine el plan y obtenga información antes de viajar. En primer lugar, los viajeros y los estadounidenses que viven en el extranjero deben revisar sus planes Medicare Advantage o Suplementario de Medicare antes de salir de casa y llamar si tienen alguna pregunta. Algunas coberturas de Medicare Advantage pueden incluir beneficios de viaje en todo el mundo. Sin embargo, en términos generales, los planes Medicare Advantage no viajan bien. Es posible que ni siquiera cubran en otros lugares de los EE. UU. fuera de su territorio. Incluso si lo hace, es posible que deba pagar primero y presentar un reclamo. Algunos planes Medigap (también conocidos como planes complementarios de Medicare) también pueden brindar atención médica de emergencia para viajes al exterior para viajes fuera de los Estados Unidos. Infórmate primero.

Considere un seguro de viaje. Los beneficiarios de Medicare que viajan también podrían considerar seriamente comprar una póliza de seguro de viaje a corto plazo para cubrir los gastos de atención médica en otros países. La cobertura de viaje podría incluir evacuaciones, como cuando ocurre un accidente o una enfermedad en un crucero o en áreas remotas o difíciles con acceso limitado a la atención médica.

Una fuente de información sobre seguros de salud para viajar y vivir en el extranjero es el sitio web del Departamento de Estado de EE. UU., Oficina de Asuntos Consulares en www.travel.state.gov, Viajes internacionales/Antes de viajar/YourHealth Abroad. También puede consultar www.aarp.org. Otro, obviamente, es su propia compañía de seguros o agente de seguros.

Se pueden buscar respuestas a preguntas como: ¿Qué preguntas debo hacerle a mi compañía de seguros de salud? ¿Puede el gobierno de los EE. UU. ayudarme si quedo discapacitado en el extranjero? ¿Dónde encuentro una lista de médicos en el extranjero? ¿Qué información de seguro debo llevar conmigo en el extranjero? ¿Dónde puedo encontrar una lista de compañías de ambulancia aérea/evacuación médica con sede en EE. UU.? ¿O compañías de ambulancia aérea/evacuación médica con sede en el extranjero? ¿O compañías de seguros de viaje con sede en EE. UU.?

Para los estadounidenses que están considerando mudarse a otros países, las opciones son limitadas. Si el jubilado se muda a un país con una sólida cobertura nacional de seguro de salud, él o ella podría considerar comprar un plan en el país de destino para recibir una cobertura comparable a la de otros residentes. Además, algunas aseguradoras pueden ofrecer planes de seguro médico para “expatriados”. Sería necesario investigar todos estos planes para garantizar que cubran las necesidades de los estadounidenses que se mudan al extranjero.

Al regresar a los Estados Unidos, las personas inscritas en Medicare que vivían en el extranjero deben recordar que están regresando al sistema de Medicare de los EE. UU. o Medicare Advantage con todas las reglas habituales de Medicare.

Si el estadounidense que vive en el extranjero no cumplió con sus pagos de la Parte B de Medicare y la Parte D de Medicare mientras vivía o viajaba a otros países, estaría sujeto a las mismas reglas con respecto a las sanciones que los estadounidenses que permanecieron en casa. Por lo tanto, si existe la posibilidad de regresar, considere pagar las primas de Medicare B y D mientras está en el extranjero.

En resumen, si viaja o se muda al extranjero, debe dedicar algún tiempo a determinar las opciones de seguro médico. No salgas de casa sin ellos.

Janet Colliton, Esq. es un abogado certificado en derecho de ancianos. Su práctica, Colliton Elder Law Associate, PC se limita a la ley de ancianos, cuidado de la vida, necesidades especiales y planificación y administración de bienes, con oficinas en 790 East Market St., Suite 250, West Chester, 610-436-6674, colliton@collitonlaw .com. Es miembro de la Academia Nacional de Abogados de Derecho de Ancianos y, junto con Jeffrey Jones, CSA, cofundadora de Life Transition Services LLC, un servicio para familias con necesidades de atención a largo plazo.

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